Зомби мравки: Когато мравките стават ходещи мъртви

Това е нещо от филм на ужасите. Паразитна гъбичка прониква в тялото на тропическа дърводелска мравка, като се храни с нея и манипулира нейното тяло. Гъбата принуждава умиращата мравка към горското подземие, среда, по-благоприятна за нейния растеж. Инвазията на този гъбичен телесник завършва с появата на плодоносно тяло, натоварено със спора, от главата на мъртвия мравка.

Разказ за това смъртоносно нападение върху тропически дърводелски мравки ( Camponotus leonardi ) от паразитна гъбичка ( Ophiocordyceps unilateralis ) е описано в броя на 9 май 2011 г. на списание за отворен достъп BMC Ecology .

Подобни инциденти с гъбички, паразитиращи насекоми, се срещат и в други части на света. Този конкретен случай на зомби мравки играе в горите на Тайланд.

Това е доста страшна афера, така че ако намерите филми като „Нещата и Нощта на живите мъртви“ твърде страшни, сега е подходящ момент да спрете да четете!

Водещият автор на доклада, д-р Дейвид Хюз от Университета в Пен, описа взаимодействие между гъбички в съобщение за пресата.

Гъбичката атакува мравките на два фронта. Първо чрез използване на мравка като ходещ хранителен източник и второ чрез увреждане на мускулите и централната нервна система на мравката, което води до ходене по зомбита и ухапване от смърт, които поставят мравката в хладната влажна подзема. Заедно те осигуряват перфектната среда за растеж и размножаване на гъбички. Това поведение на заразените мравки по същество е разширен фенотип на гъбата (поведение на гъбички през тялото на мравка), тъй като незаразените мравки никога не се държат по този начин.

Мъртва дърводелска мравка, прикрепена към листо в подземието на гора в Тайланд. Преди да убие мравката, гъбата, растяща в мравката, промени поведението си, карайки я да ухапе в листната вена. Кредитна снимка: Дейвид Хюз, Университета в Пен.

Тропическите дърводелски мравки прекарват по-голямата част от времето си високо в горския балдахин. Когато тръгнат надолу към подземието на джунглата, те следват добре очертани пътеки. По това време мравките могат да се заразят от гъбични спори, които кацат на външното им тяло.

Гъбичката може да завърши жизнения си цикъл само чрез мравката. Спорите покълват, а гъбата прониква в тялото на мравка. Пристъпва към заразяване на цялото животно, засягайки централната му нервна система. Можете да разберете кога е бил заразен мравка на дърводелец: вместо да тръгне целенасочено по пътека, заразена мравка работник ходи по случайно, показвайки хаотично поведение. Спорадични конвулсии, които причиняват падане на заразената мравка от балдахина към влажната, прохладна, листна гора, идеални условия гъбичките да продължат своя растеж.

Дърводелска мравка, прикрепена към листо. Мравката е мъртва от два до три дни, а плододаващото тяло на гъбата, изпълнено със спори, стърчи от главата му. Кредитна снимка: Дейвид Хюз, Университета в Пен.

Заразените мравки на горското подземие се задвижват от гъбата, за да се изберат листа от фиданки, които са на около 25 сантиметра (10 инча) над почвената повърхност. Тогава, любопитно нещо се случва, когато слънцето грее с най-високата си интензивност на деня, в слънчев обед, когато достигне най-високата точка на небето. Гъбичката заповядва на мравката да потопи мандибулите си в основната вена на листа, от долната страна на листа. Възможна причина за това действие е прикрепването на мравката към стабилна среда, подходяща за последващото развитие на гъбата. Но тази синхронизация със слънчев обед е загадка и ще бъде обект на последващи изследвания.

Учените наричат ​​този етап, когато мравката ухапва дълбоко във вената на листата, „хватката на смъртта“, тъй като мравката вече е прикрепена към листа, осигурявайки сигурно прикрепване на гъбичките, които растат вътре в нея. В този момент мравката е близка до смъртта, обикновено оцелява още 6 часа след смъртта си. Главата му е изпълнена с гъбични клетки, растящи между мускулните влакна, както и около мозъка и следфарингеалната жлеза [1] . След смъртоносното захващане долночелюстните мускули на мравката атрофират, оставяйки челюстите си заключени в листата дълго след като е умрял.

Това изображение от научния материал показва микрография на главата на заразена мравка. Това е състоянието на главата на мравката, когато тя ухапа по листата, докато беше още жива. Дребните сиви петна, запълващи главата и долната челюст, са гъбичките. "PPG" е постфарингеалната жлеза, "B" е мозъкът, "Mu" са мускули, а "Cu" е кутикулата (външното тяло на мравка). Малкото изображение в долната лява част показва какъв мускул би изглеждал при здрава мравка. Малкото изображение в долната дясна част показва близък план на мускула на заразената мравка, веднага след като ухапа върху листа. Петната между мускулните влакна са гъбични клетки.

Около два до три дни след захващането на смъртта, плодът на плода излиза от главата на мъртвия мравка. Той държи спори, които се изпускат във въздуха, готови да бъдат взети от друга жертва на мравки на тропически дърводелец. В крайна сметка останките на мравките падат на земята. Учените, изучаващи подземието, където зомби мравки се намират прикрепени под листа, също са открили останките на мъртви мравки, разпръснати по земята - гробища за минали жертви на гъбата Ophiocordyceps .

Документ в списание BMC Ecology, публикуван на 9 май 2011 г., описва паразитизма от гъбички върху тропическата дърводелска мравка в Тайланд. Това е ужасно описание как мравката е нападната от гъбата, която превзема тялото й, командва я да изпълнява действия за осигуряване на оцеляването и растежа на гъбата, след което използва мъртвото си тяло, за да отгледа стрък със спори, които се изхвърлят в околността, готова да зарази други преминаващи мравки.

Обратно към пост 1 Жлеза, която отделя миризма, уникална за колонията на мравки.

Тропическа дърводелска мравка, убита от паразитна гъбичка в Тайланд. Мравката е ухапала в листата „смъртна хватка“ и от главата му се е появило гъбично плододаващо тяло със спори. Кредит за изображения: Дейвид П. Хюз, Държавен университет в Пен.

Мравките за рязане на листа сменят задачите, когато инструментите им се износят

Как мравките вървят с главата надолу?