Бихте ли повярвали на Голямата лунна измама?

Жителите на Луната (Vespertilio-homo или прилепчета), чрез Wikimedia Commons.

25 август 1835 г. На тази дата нюйоркският вестник The Sun публикува първата статия в това, което се нарича Голямата лунна измама. Това беше поредица от шест статии, в които се твърди, че откриването на живота на Луната - включително мъжете-прилепи и еднорозите - уж е направено от известния астроном сър Джон Хершел, докато е бил на пътуване до нос Добра надежда в Южна Африка. За Ричард Адамс Лок, репортер на The Sun, се казва, че е написал статията, въпреки че той никога не го е признал публично.

Според статиите автор е д-р Андрю Грант, фиктивен спътник на Хершел. Статиите се позоваваха и на Edinburgh Journal of Science, който беше извън комисионната от няколко години. И все пак за повечето читатели авторът и източникът направиха статиите да изглеждат достоверни.

Статиите бяха препечатани в документи в цяла Европа.

Първата статия описва, наред с други неща, супер мощен телескоп, построен от Хершел.

Теглото на тази пореста леща беше 14 826 паунда [6 700 килограма] или близо седем тона след полирането им; и неговата прогнозна увеличаваща сила 42 000 пъти. Следователно се предполага, че е в състояние да представлява обекти в нашия лунен спътник с диаметър малко повече от осемнадесет инча [46 см], при условие че фокусът му върху тях може да бъде разграничен чрез преливане на светлина на изделието.

Огромният телескоп уж е позволил на Хершел да направи своите фантастични открития. Един от статиите каза например:

Това беше една от благородните долини в подножието на тази планина, че намерихме много по-превъзходния вид на Vespertilio-homo (мъже-прилепи) ... Те бяха с безкрайно по-голяма лична красота и се появиха в очите ни едва ли по-малко прекрасни от общите представяне на ангели от по-образните школи на художници.

Прилепи жени и прилепи мъже (под дърво) и двуглави бобри (вдясно).

Още от първата статия бдителните читатели може би са предположили, че това е измама. Твърди се, че двама учени от Йейл са се опитали да намерят Единбургския научен журнал в библиотеката на Йейл. Неуспешното търсене ги накарало да пътуват чак до офиса на The Sun в Ню Йорк, където им било казано, че оригиналната статия в списанието все още е на печатащите.

Ето всичките шест части на Голямата лунна измама

Втората статия описва много други завладяващи лунни находки като красиви базалтови образувания, скали, големи океани и лунни гори. Той също така описва много животни, едно подобно на бизон и друго, което прилича на коза:

Следващото възприемано животно ще бъде класифицирано на Земята като чудовище. Беше със синкав оловен цвят, с размерите на козел, с глава и брада като него и един рог, леко наклонен напред от перпендикуляра. Женската беше без рога и брада, но имаше много по-дълга опашка. Беше пестеливо и главно изобилстваше по акливитовите поляни на гората. В елегантност на симетрията той съперничи на антилопата и подобно на него изглеждаше пъргаво направо създание, бягащо с голяма скорост и извиращо от зелената трева с всички непочтими измислици на младо агне или коте. Това красиво създание ни достави най-изисканото забавление.

Именно в последната от поредицата от шест статии беше разкрито съществуването на Vespertilio-homo или bat-men.

Сър Джон Хершел отначало прие историята с чувство за хумор, казвайки:

Жалко, че истинските ми открития тук няма да са толкова вълнуващи.

Авторът сигурно е подценил лековерността на хората, тъй като новината се разпространява много бързо. Хершел започна да получава много кореспонденции относно своите „открития“ и в крайна сметка не беше толкова весел по въпроса:

От всички квартали съм озлобен с тази нелепа измама за Луната - на английски, френски, италиански и немски!

Слънцето, което бе започнало да публикува само две години по-рано, имаше причина да публикува Голямата лунна измама. Драстично увеличи популярността на хартията.

Също така, авторът се появи, че се стреми да сатиризира един учен и автор на научната фантастика на деня, Томас Дик, който смеси фактите с фантастиката в романите си.

Голямата лунна измама показа колко лековерни могат да бъдат хората. Все още може да послужи като напомняне, че не всичко, което четем е вярно, дори ако авторите - който и да са те - да изкажат думите си на езика на науката, за да изглеждат достоверни.

Vespertilio-homo, мъжете на прилепите на луната. Изображение чрез Wikimedia Commons, Обществена библиотека в Ню Йорк.

Долен ред: На 25 август 1835 г. е публикувана първата от шестте статии на Голямата лунна измама. В него са описани сензационни открития на известния астроном Джон Хершел, който уж наблюдавал живота на Луната.