Ще потънат ли бъдещите земевладелци в Европа?

Космическите учени имат всички причини да бъдат очаровани от луната на Юпитер Европа, а през 2017 г. НАСА и Европейската космическа агенция (ESA) обявиха, че планират съвместна мисия да кацнат там. Както обяснява видеото по-горе, се смята, че тази малка луна има потопен океан под ледена кора. Учените смятат, че може да бъде домакин на извънземен живот. Но повърхността на Европа е много по-чужда от всички, които някога сме посещавали. Със своята изключително тънка атмосфера, ниска гравитация и повърхностна температура от около -350 градуса F. (–176 ° C) - Европа може да не е любезна за кацащ космически кораб. Лунната повърхност може да бъде неочаквано твърда. Или - както е видно от проучване на Института за планетарни науки, обявено на 24 януари 2018 г. - повърхността на Европа може да е толкова пореста, че всеки кораб, който се опитва да кацне, просто би потънал.

Изследването - публикувано в рецензираното списание Icarus - идва от учения Робърт Нелсън. Ако сте студент по космическа история, резултатите от него може да звучат познато. Нелсън посочи в изявлението си:

Разбира се, преди кацането на роботизирания космически кораб Luna 2 през 1959 г. имаше опасения, че Луната може да бъде покрита с прах с ниска плътност, в който всеки бъдещ астронавт може да потъне.

Сега Европа е източник на подобна оскъдица, като проучването на Нелсън показва, че повърхността на Европа може да бъде до 95 процента пореста.

Озадачаващата, завладяваща повърхност на ледената луна на Юпитер Европа. Този цветен композит е направен от изображения, направени от космическия кораб Galileo на НАСА в края на 90-те години. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech / SETI Institute.

Изследването на Нелсън за Европа е част от група проучвания, които е провеждал както за астероиди (44 Nysa, 64 Angelina), така и джувиан луни (Io, Europa, Ganymede). Той провежда своите изследвания чрез фотополяриметрия, измерване на интензитета и поляризацията на отразената светлина.

Наблюденията бяха направени с помощта на фотополяриметър, разположен на Mt. San Antonio College в Орех, Калифорния.

Според Нелсън, наблюденията могат да бъдат обяснени с изключително фини частици на повърхността на Европа с порьозност по-малка от около 95 процента. Това съответства на материал, който би бил по-малко плътен от прясно падналия сняг, повдигайки въпроса за рисковете от потъване за бъдеща земя на Европа.

Кафяви гребени пресичат Европа, което показва възможността за изтичане на течност отдолу. Това предполага активна геология и повдига въпроси за възможния живот на Европа. Изображение чрез NASA / PLAN-PIA01641.

Мисията за кацане в Европа е предизвикателство по други начини. Например Европа - заедно с трите други галилейски луни (Йо, Ганимед и Калисто) - орбитира в радиационните пояси на Юпитер. Космически кораб, който се опитва да орбитира Европа, бързо ще се запържи.

Ето защо предстоящата мисия на НАСА Europa Clipper е предназначена да орбитира Юпитер, а не Европа. Той ще се помещава и излъчва от радиационните пояси за период от няколко земни години, правейки летящи наблюдения на Европа всеки път, когато минава близо до тази лунна лупа. Наблюденията му ще помогнат да отговорят на въпросите какво може да се случи с бъдещите космически кораби, които се опитват да кацнат на Европа.

Във видеото по-долу има повече информация за предстоящата летяща мисия, Europa Clipper, подготвена за изстрелване около 2022-2025.

Долен ред: Скорошно проучване на Института за планетарни науки сочи, че повърхността на Луната Европа на Юпитер може да бъде до 95 процента пореста - по-малко плътна от прясно падналия сняг, така че бъдещата земя може да потъне.

Източник: Лабораторни симулации на планетарни повърхности: Разбиране на физичните свойства на реголита от отдалечени фотополяриметрични наблюдения

Чрез Планетарния научен институт