Полярните пожари вероятно ще се влошат в Западна Северна Америка

Томас огън (по-горе), който през декември 2017 г. е консумирал 281 893 декара в калифорнийските градове Санта Барбара и Вентура, беше най-големият в историята на щата. Сложният пожар в Наско в Британска Колумбия - който се сля с други пожари през август 2017 г. - изгори повече от 1 милион декара и в крайна сметка се превърна в най-големият, регистриран някога за провинцията. Изображение чрез US Forest Service.

Масовите пожари, които изгаряха в Калифорния, Орегон, Монтана, Айдахо и Британска Колумбия през 2017 г., показаха тревожна тенденция: значително увеличение на количеството изгорени площи. Въпреки че може да е била изключителна година в някои отношения, новите изследвания прогнозират, че години като 2017 вероятно ще станат по-често с течение на времето.

Държавите в по-специално вътрешните части на западните Съединени щати могат да бъдат изправени пред големи увеличения на общата изгорена зона на горски пожар, което потенциално надхвърля всичко, което е имало в миналото, показва проучването, публикувано в списание PLOS ONE на 15 декември 2017 г., тъй като сезонът на пожарите през 2017 г. приключи.

Изследващите проекти, при които най-голямото увеличение на изгорената площ вероятно ще се случи в западните САЩ и Канада през следващите десетилетия, предполагат, че големите години на пожари като последните в Южна и Северна Калифорния могат да станат по-чести.

Прогнозирана промяна в годишната площ, изгорена за периода 2010-2020 г., като червените цветове означават райони с най-голямо увеличение на площта, изгаряна ежегодно при пожари, а тъмносините най-малко. Изображение чрез Университета на Аризона.

Екологът Дон Фолк от университета в Аризона ръководи това проучване. Falk каза в изявление:

Използвахме 34 години климатични данни, за да калибрираме площта, изгорена в 1500 решетки в Западна Северна Америка, така че да можем да заснемем различните начини, по които сезонният климат регулира пожар в различни региони.

Прочетете повече за това какво е измерено за изследването тук.

Констатациите на изследването за Западна и Северна Северна Америка показват, че се очаква около половината щати и провинции да имат голям ръст пет или повече пъти по-голям от сегашните нива в общата зона на горски пожар.

На 2 август 2017 г. спътникът на АЕЦ „Суоми“ засне това изображение на дим от пожари в западните Съединени щати и Канада. Активно активните зони на изгаряне са очертани в червено. Изображение чрез Земната обсерватория на НАСА.

Други щати и провинции могат да забележат по-малки увеличения, казват изследователите, като посочват, че няма модел „един-единствен за всички“. Falk каза:

В крайна сметка това означава, че големите сезони на пожар през последните години, като този, който току-що завършва, вероятно ще се появяват по-често, засягайки екосистемите, общностите и обществената безопасност. Това ще бъдат милиарди долари пожарни години. Ние просто не сме готови за пожароопасни въздействия от този вид, включително след пожароопасни последици от наводнения след пожар.

Предвижда се общите разходи за пожарите през 2017 г. само в Калифорния да надхвърлят 180 милиарда долара. Това включва не само непосредствените разходи за пожарогасене, но и много по-големите разходи за саниране на ландшафта; медицински и болнични разходи; застрахователни загуби и разходи за подмяна на хиляди домове и други сгради; загубена икономическа производителност от унищожаването на бизнеса; ремонт и подмяна на ключова инфраструктура като пътища, електропроводи и язовири; и седмици загубен доход от служителите.

Томас пожарът в Калифорния за 2017 г. унищожи 1063 структури и повреди още 280. Изображение чрез US Forest Service.

Смята се, че Thomas Fire има обща стойност от над 180 милиарда долара. Подмяната на разрушени домове и други сгради е част от разходите. Изображение чрез US Forest Service.

Фолк каза, че сезонните климатични промени водят до удължаване на сезона на пожарите, така че има допълнително време за изгаряне на повече площи. В години, когато сезонният климат води до продължителни сезони на пожар, ресурсите за управление на пожарите могат да бъдат разтегнати до краен предел. Той каза:

Полярните пожари действат като множител на други сили като изменението на климата, излагайки все повече и повече райони не само на непосредствените последици от пожара, но и на получената каскада от екологични, хидрологични, икономически и социални последици.

Сезонните климатични променливи през зимата и пролетта регулират снежната маса, която се образува от слоеве сняг, които се натрупват в географски региони и на голяма надморска височина, където климатът включва студено време за продължителни периоди през годината. Снежните снежинки могат да забавят началото на пожарния сезон и са важен воден ресурс, който захранва потоци и реки, докато се стопят. Изображение чрез Геологическа служба на САЩ.

Екологът Дон Фолк - ръководил това проучване - е председател на Глобалната екология и мениджмънт в Университета на Аризона, училище за природни ресурси и околна среда. Неговите изследователски области включват пожарна история, противопожарна екология, възстановителна екология, ландшафтна екология и въздействието на управлението на земите и глобалните промени върху екосистемите, включително динамиката на рязките промени.

Долен ред: Скорошно проучване проекти, че пожари в Западна САЩ вероятно ще се влоши.

Източник: Директните и косвени климатични контроли прогнозират хетерогенна изгоряла зона от началото на средата на 21-ви век в Западна и бореална Северна Америка

Прочетете повече от Аризонския университет