Защо Амазонка гори: 4 причини

Димните удари от пожар в тропическите гори на Амазонка близо до Хумаита, в щата Амазонас, в северозападния ъгъл на Бразилия, на 17 август 2019 г. Изображение чрез Reuters / Ueslei Marcelino / Разговорът .

От Кейтсби Холмс, Разговорът

Близо 40 000 пожари горят тропическите гори на Амазонка в Бразилия, най-новото огнище в свръхактивен пожарен сезон, който през тази година е изгорил 1330 квадратни мили (2927 квадратни км) от тропическите гори.

Не обвинявайте сухото време за бързото унищожаване на най-голямата тропическа гора в света, казват природозащитниците. Тези амазонски пожари са бедствие, създадено от човека, създадено от дърводобива и животновъди, които използват метод за нарязване и изгаряне, за да изчистят земята. Подхранвайки много сухи условия, някои от тези пожари се разпространиха извън контрол.

Бразилия отдавна се бори да запази Амазонка, наричана понякога „белите дробове на света“, защото произвежда 20% от кислорода в света. Въпреки все по-строгата защита на околната среда през последните десетилетия, около една четвърт от тази масивна тропическа гора вече няма - район с размерите на Тексас.

Докато климатичните промени застрашават Амазонка, носейки по-горещо време и по-дълги суши, развитието може да бъде най-голямата заплаха пред тропическите гори.

Тук изследователите по околна среда обясняват как селското стопанство, големите инфраструктурни проекти и пътища задвижват обезлесяването, което бавно убива Амазонка.

Огромни пожари бушуват в множество региони на басейна на Амазонка. Изображение чрез Guaira Maia / ISA / Разговорът .

1. Земеделие в джунглата

Рейчъл Гарет е професор в Бостънския университет, който изучава използването на земята в Бразилия. Тя каза:

Обезлесяването до голяма степен се дължи на разчистване на земи за селскостопански нужди, по-специално скотовъдство на добитък, но и на производство на соя.

Тъй като земеделските стопани се нуждаят от огромно количество земя за паша, казва Гарет, те са подкарани

… Непрекъснато чисти гори незаконно за разширяване на пасищата.

Дванадесет процента от някогашната амазонска гора около 93 милиона декара, сега е земеделска земя.

Говедовъдството е една от основните индустрии в района на Амазонка. Изображение чрез Nacho Doce / Reuters / Разговорът .

Обезлесяването в Амазонка се разраства след изборите миналата година на крайно десния президент Жаир Болсонаро. Аргументирайки, че федералните зони за опазване и тежките глоби за изсичане на дървета възпрепятстват икономическия растеж, Болсонаро намали Бразилия строги екологични разпоредби.

Няма доказателства, които да подкрепят възгледа на Болсонаро, казва Гарет. Тя каза:

Производството на храни в Амазонка значително се увеличи от 2004 г.

Увеличеното производство е тласкано от федералните политики, които целят да възпрепятстват разчистването на земите, като огромни глоби за обезлесяване и заеми с ниски лихви за инвестиране в устойчиви селскостопански практики. Сега фермерите засаждат и събират две култури най-вече соя и царевица всяка година, а не само една.

Бразилските екологични разпоредби също помогнаха на амазонските ранчове.

Изследванията на Garrett s установяват, че подобреното управление на пасищата в съответствие с по-строгите федерални политики за използване на земята доведе до удвояване на броя на добитъка, заклан годишно на декар. Тя написа:

Земеделските производители произвеждат повече месо и затова печелят повече пари със земята си.

Местоположения на пожари, маркирани в оранжево, открити от спътника на НАСА MODIS от 15 август до 22 август 2019 г. Изображение чрез Wikimedia Commons.

2. Развитие на инфраструктурата и обезлесяване

Президентът Болсонаро също настоява за амбициозен план за развитие на инфраструктурата, който би превърнал многото водни пътища на Амазония в генератори на електроенергия.

Бразилското правителство отдавна иска да изгради поредица от големи големи язовирни язовири, включително на река Tapaj s, амазонската е останала само непокътната река. Но коренните жители на Мундуруку, които живеят в близост до река Tapaj s, категорично се противопоставят на тази идея.

Според Робърт Т. Уокър, професор от университета във Флорида, който провежда екологични изследвания в Амазонка в продължение на 25 години:

Досега Munduruku успешно забавяха темповете и, изглежда, спряха много усилия, за да спечелят печалбата от Tapajós.

Но правителството на Болсонаро е по-малко вероятно от предшествениците му да спазват правата на коренното население. Един от първите му ходове на поста беше прехвърлянето на отговорности за демаркация на коренните земи от бразилското министерство на правосъдието към решителното про-развитие Министерство на земеделието.

И, отбелязва Уолкър, плановете за развитие на Amazon на Болсонаро са част от по-широк проект в Южна Америка, замислен през 2000 г., за изграждане на континентална инфраструктура, която осигурява електричество за индустриализация и улеснява търговията в целия регион.

За бразилската Амазонка това означава не само нови язовири, но и „паяжини на водни пътища, железопътни линии, пристанища и пътища“, които ще пускат на пазара продукти като соя, царевица и говеждо месо, според Уокър. Той каза:

Този план е далеч по-амбициозен от по-ранните инфраструктурни проекти, които повредиха Амазонка.

Ако планът на Болсонаро се движи напред, той смята, че напълно 40 процента от Амазонка може да бъде обезлесена.

3. Задушени от пътя потоци

Пътищата, повечето от които замърсяват, вече пресичат Амазонка.

Това дойде като изненада за Сесилия Гонтийо Леал, бразилски изследовател, която изучава местообитанията на тропически риби. Тя написа:

Представях си, че моята работа на полето ще бъде всички разходки с лодки по огромни реки и дълги походи в джунглата. Всъщност целият ми изследователски екип се нуждаеше от кола.

Кацналите водостоци нарушават водния поток от амазонски потоци, изолирайки риба. Изображение чрез Кейтсби Холмс.

Пътувайки по разкъсани кални пътища, за да вземете проби от вода от потоци през бразилския щат Пара, Лиал осъзна, че неофициалните „мостове” на тази локално изградена транспортна мрежа трябва да оказват влияние върху водните пътища на Амазония. Затова решила да учи и това. Тя каза:

Установихме, че импровизираните пътни кръстовища причиняват както ерозия на брега, така и натрупване на утайки в потоци. Това влошава качеството на водата, наранява рибите, които виреят в този деликатно балансиран хабитат.

Лошо проектираните пътни кръстовища - с копчени водостоци, които нарушават водния поток - също действат като бариери пред движението, като пречат на рибите да намерят места за хранене, развъждане и подслон.

4. Превъзбуждане на тропически гори

Пожарите, които сега поглъщат огромни отряди от Амазонка, са най-новото отражение в развитието на Амазонка.

Зададени от земеделски стопани, вероятно укрепени от позицията на президента за опазване на опазването, взривовете излъчват толкова много дим, че на 20 август той потуши обедното слънце в град Сао Пауло, на 1 700 мили (2, 736 км). Пожарите все още се размножават, а пикът на сухия сезон е още месец.

Както звучи апокалиптично, науката предполага, че не е късно да се спаси Амазонка.

Тропическите гори, унищожени от пожар, дърводобив, изчистване на сушата и пътища, могат да бъдат презасадени, казват еколозите Робин Чаздон и Педро Бранкалион.

Използвайки сателитни изображения и най-новите партньорски проучвания за биоразнообразието, изменението на климата и сигурността на водата, Chazdon и Brancalion идентифицираха 385 000 квадратни мили (997 145 квадратни км) „горещи точки за възстановяване“ - зони, където възстановяването на тропическите гори би било най-полезно, най-малко скъпо и най-нисък риск. Chazon написа:

Въпреки че тези гори с втори растеж никога няма да заместват перфектно по-старите изгубени гори, засаждането на внимателно подбрани дървета и подпомагането на естествените процеси на възстановяване може да възстанови много от предишните им свойства и функции.

Петте държави с най-тропически потенциал за възстановяване са Бразилия, Индонезия, Индия, Мадагаскар и Колумбия.

Бележка на редактора: Тази история е обща статия от архивите на The Conversation.

Кейтсби Холмс, редактор за глобални въпроси, Разговорът

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Причините за горящи пожари горят тропическите гори на Бразилия в Амазонка през август 2019 г.