Защо листата променят цвета си през есента

Скот Кун написа на 3 ноември 2018 г .: „Листата се появяват с цвят този уикенд в Северна Джорджия.“

Лунните календари за 2019 г. са тук! Поръчайте своите, преди да ги няма. Прави страхотен подарък.

През цялата пролет и лято наситенозеленият цвят на хлорофила, който помага на растенията да поемат животворна слънчева светлина, скрива всякакви други цветове, присъстващи в листата на дърветата. Живите жълти и портокали от падащи листа са там, но скрити. През есента дърветата разграждат зелените пигменти и хранителни вещества, съхранявани в листата им. Хранителните вещества се прехвърлят в корените на дървото за повторна употреба през пролетта. Тогава дърветата придобиват есенните си нюанси.

Когато листата губят хлорофила си, други пигменти стават видими за човешкото око, според Брайън А. Хансън, професор по химия и биохимия в университета DePauw, който изучава растителни пигменти. Някои дървесни листа стават предимно кафяви, което показва, че всички пигменти са изчезнали.

Есента в скалните планини на Колорадо. Снимка чрез Джеси Лий.

Есенни листа в ураганската планина в Адирондакс, Ню Йорк. Снимка чрез Джон Холмс.

Есенно листо в около средата на септември от нашия приятел Колин Чатфийлд в Саскатун, Саскачеван.

Стивън Артър Суит засне това изображение в Centennial Park в Торонто, Канада.

Бургундските и червените цветове са различна история. Дана А. Дъдъл е професор по биология на DePauw, който изследва червения пигмент в растителните цветя, стъблата и листата. Дъдъл каза:

Червеният цвят се прави активно в листата от ярка светлина и студ. Хрупкавите, студени нощи през есента се комбинират с ярки, слънчеви дни, за да стимулират производството на червено в листата - особено при захарен клен и червен клен. Бургундските листа често са резултат от комбинация от червен пигмент и хлорофил. Есенните сезони с много слънчеви дни и студени нощи ще имат най-ярките цветове.

Изображение чрез treehouse1977.

В някои случаи около половината от листата на дървото са червени / оранжеви, а другата половина зелени. Дъдъл казва, че е резултат от микроекологични фактори - като само половината дърво е изложено на слънчева светлина или студ.

Твърдите дървета в Средния Запад и на Източното крайбрежие са известни с добрата цветова селекция. Някои от по-надеждно оцветените дървета, отбелязва Хансън, са дървета от ликвидама (наричани още сладгум), които превръщат различни цветове на едно и също дърво, а понякога и на едно и също листо. Листата на ясен често превръщат в дълбок бордо цвят. Дърветата от гинко, въпреки че не са родом от Северна Америка, ще имат интензивен жълт, почти златист цвят.

Самотно червено дърво срещу голи клони. Снимка чрез Daniel de Leeuw Photog.

"Есенна снимка от Швеция ..." от нашия приятел J rgen Norrland
,

Цветовете правят нещо за растението, или те не биха били там, каза Хансен. Каква е целта на цветовете?

Учените смятат, че при някои дървета пигментите служат като вид слънцезащитен крем за филтриране на слънчевата светлина. Хансън каза:

Това е недооценен факт, че растенията не могат да поемат безкрайно много слънце. Някои листа, ако получат твърде много слънце, ще получат нещо равностойно на слънчево изгаряне. Те се стресират и умират.

Изображение чрез Tosca Yemoh Zanon в Лондон.

Друга теория е, че цветът на растението на листата често е свързан със способността да предупреждава вредители или да привлича насекоми опрашители. Хансън каза:

В някои случаи едно растение и насекомо може да са съвместно еволюирали. Една от по-интригуващите научни теории е, че красивите цветове на листата, които виждаме днес, са показателни за връзка между растение и насекоми, развила се преди милиони години. Въпреки това, тъй като климатът на Земята се променя през годините, насекомите може да са изчезнали, но растението е в състояние да оцелее по някаква причина.

Тъй като растенията се развиват много бавно, ние все още виждаме цветовете. Така че цветът на листата е фосилна памет, нещо, което е съществувало по някаква причина преди милиони години, но в момента няма никаква цел.

Изображение чрез Рос Елиът.

В началото на октомври в Хибинг, Минесота. Снимка чрез EarthSky Facebook приятел Розалбина Сегура.

Долен ред: Биолозите обсъждат защо листата променят цвета си през есента.

Прочетете повече от DePauw University