Защо американците не харесват отглеждането на риба?

Минете покрай езерце с кои или шарани в бизнес парк и обикновено не мислите за вечеря. И все пак в голяма част от Азия дребните рибни водоеми доставят голяма част от протеиновите нужди на семейството.

Междувременно в Америка рибовъдството - или аквакултурата - обикновено предизвиква неутрален или отрицателен отговор от хората. Има добри аргументи за отглеждането на риба. Ще намерите някои от изданието на списание TIME от 18 юли 2011 г., което съдържа корична история за аквакултурата, съдържаща добре проучени аргументи за нея. В страна, в която по-голямата част от храната идва от големи ферми, фуражи и мандри, изглежда странно, че отглеждането на риба би отнело толкова много убедително за американския народ. Защо американците не харесват отглеждането на риба?

Заден двор с риба в Бангладеш. Кредитна снимка: Джеймс Даяна

Една от причините може да е нищожното присъствие на аквакултурата в живота на американците. Северна Америка произвежда само около два процента от световната аквакултура. В Китай или Тайланд навсякъде има рибни водоеми и съоръжения за отглеждане на риба. Много от тези ферми са малки и приличат на зеленчуковите градини в задния двор, които изпъкват квартали в американския Среден Запад.

Много от нас разглеждат съоръженията за отглеждане на риба като очила и негативна промяна, но в действителност цялото земеделие променя пейзажа; това е природата на всяка селскостопанска система. Когато виждаме редови култури в периферията на големите градове, ние ги разглеждаме положително, дори приветливо. Създаваме наредби за поддържане на зеленото пространство и считаме селскостопанската трансформация за един вид зелена площ. Но възприемането на рибовъдните стопанства и селскостопанските ниви е съвсем различно. И все пак, както фермерите, така и рибните ферми водят до едно и също нещо - голяма промяна в естествената екосистема, която е направена за производство на храна.

Рибарите обикновено отглеждат шаран. През Wikimedia

Скалата за оценка на морските дарове, произведена от аквариума на залива Монтерей, Института „Син океан“ и Съвета за управление на морските острови са опити за определяне на устойчиви практики за риболов и аквакултура. Тези оценки ни казват какво е устойчив хранителен продукт и какво не.

Простите дефиниции обаче не изследват напълно въпроса за устойчивостта. Например, трябва ли да смятаме дивите уловени видове риби за устойчиви, когато много рибни популации са силно ексцесирани? Трябва ли да насърчаваме потребителите да избягват отглежданите скариди, когато много земеделски производители използват сложни техники за почистване на водата, намаляване на стоките от фермата и борба с болестите?

Очевидно е, че обобщените оценки не могат да вземат предвид всяка система, която в момента се използва за производство на морски дарове. Всичко, което могат да направят, е да обобщят мащабните разлики.

Въпросът за устойчивостта става още по-объркан, тъй като е трудно да се направят точни и обективни сравнения между различните селскостопански култури. Например, как можем да сравним традиционните селскостопански култури, като пшеница, говеждо или свинско, с аквакултури? В този случай ние дори нямаме подобни системи за отглеждане и следователно подобни производствени средства. Всички тези съображения замъгляват въпроса какво представлява устойчив хранителен продукт.

Изтънчена ферма за скариди в Тайланд. Кредитна снимка: Джеймс Даяна

Оценките на жизнения цикъл обещават като по-обективен метод за оценка на устойчивостта на морските дарове. Оценка на жизнения цикъл документира общите материали и енергия, използвани в производствена система, включително изграждане на фермата, отглеждане на реколтата и изхвърляне на отпадъците, както и маркетинг, продажби и крайно потребление на продукта.

Тези анализи не само оценяват потреблението на енергия и потреблението на материали, но също така могат да оценят потенциала за глобално затопляне, потенциала на еутрофикация и редица други екологични показатели за устойчивост. Тъй като оценката на жизнения цикъл е количествена, може да се използва за сравняване на широко различаващи се производствени системи. Например скаридите изглеждат сравними с пилешкото в енергийните разходи за производство на килограм месо и са значително по-ниски от свинското, агнешкото или говеждото. Те също са значително по-ниски от повечето диви морски дарове.

Американците трябва да знаят повече за това как се произвежда храната им и какви са най-устойчивите методи. Докато мислите за това дали да ядете отглеждани или диви морски дарове са в съзнанието на много от нас, през повечето време често дори не можете да определите източника на морски дарове, който ядете в ресторант или да купите в магазин. Нашите навици и знания за покупки могат да стимулират сектора на аквакултурите да използват по-устойчиви методи, но само когато вземаме информирани решения на пазара.