Защо въглеродният диоксид има такова огромно влияние върху климата на Земята

Сателитът на орбиталната въглеродна обсерватория прави прецизни измервания на нивата на земния въглероден диоксид от космоса. Изображение чрез NASA / JPL

От Джейсън Уест, Университет на Северна Каролина в Chapel Hill

Често ме питат как въглеродният диоксид може да има важен ефект върху глобалния климат, когато концентрацията му е толкова малка - само 0, 041% от земната атмосфера. А човешките дейности са отговорни за едва 32% от тази сума.

Проучвам значението на атмосферните газове за замърсяването на въздуха и изменението на климата. Ключът към силното влияние на въглеродния диоксид върху климата е способността му да абсорбира топлината, излъчвана от повърхността на нашата планета, като я предпазва от бягство в космоса.

„Кривата на Килинг“, наречена за учения Чарлз Дейвид Килинг, проследява натрупването на въглероден диоксид в земната атмосфера, измерено в части на милион. Изображение чрез Scripps Институт по океанография.

Ранна наука за оранжериите

Учените, които за първи път идентифицират значението на въглеродния диоксид за климата през 1850-те, също бяха изненадани от неговото влияние. Работейки отделно, Джон Тайндал в Англия и Юнис Фоте в Съединените щати установяват, че въглеродният диоксид, водната пара и метанът поглъщат топлина, докато по-обилните газове не го правят.

Учените вече бяха изчислили, че Земята е с около 59 градуса по Фаренхайт (33 градуса по Целзий) по-топла, отколкото трябва да се има предвид количеството слънчева светлина, достигащо до нейната повърхност. Най-доброто обяснение за това разминаване беше, че атмосферата задържа топлина, за да затопли планетата.

Tyndall и Foote показаха, че азотът и кислородът, които заедно представляват 99% от атмосферата, по същество не оказват влияние върху температурата на Земята, защото не поемат топлина. По-скоро те откриха, че газовете, присъстващи в много по-малки концентрации, са изцяло отговорни за поддържането на температури, които правят Земята обитаема, като улавя топлина за създаване на естествен парников ефект.

Одеяло в атмосферата

Земята постоянно получава енергия от слънцето и я излъчва обратно в космоса. За да остане постоянна температурата на планетата, нетната топлина, която получава от слънцето, трябва да бъде балансирана чрез изходяща топлина, която отделя.

Тъй като слънцето е горещо, той отделя енергия под формата на късоволно излъчване при главно ултравиолетова и видима дължина на вълната. Земята е много по-хладна, така че излъчва топлина като инфрачервено лъчение, което има по-големи дължини на вълната.

Електромагнитният спектър е обхватът на всички видове ЕМ излъчване енергия, която пътува и се разпространява, докато върви. Слънцето е много по-горещо от Земята, така че излъчва радиация при по-високо енергийно ниво, което има по-къса дължина на вълната. Изображение чрез НАСА.

Въглеродният диоксид и другите газозадържащи газове имат молекулярни структури, които им позволяват да абсорбират инфрачервено лъчение. Връзките между атомите в молекула могат да вибрират по специфични начини, като терена на пиано струна. Когато енергията на един фотон съответства на честотата на молекулата, той се абсорбира и енергията му се прехвърля към молекулата.

Въглеродният диоксид и другите газозадържащи газове имат три или повече атома и честоти, които съответстват на инфрачервеното лъчение, излъчвано от Земята. Кислородът и азотът, само с два атома в молекулите си, не абсорбират инфрачервено лъчение.

Повечето входящо късоволно лъчение от слънцето преминава през атмосферата, без да се абсорбира. Но повечето изходящи инфрачервени лъчения се абсорбират от задържащи топлина газове в атмосферата. Тогава те могат да освободят или да излъчат отново тази топлина. Някои се връщат към повърхността на Земята, като я поддържа по-топла, отколкото би била иначе.

Земята получава слънчева енергия от слънцето (жълто) и връща енергия обратно в космоса, като отразява някаква постъпваща светлина и излъчва топлина (червено). Парниковите газове улавят част от тази топлина и я връщат на повърхността на планетата. Изображение чрез НАСА / Wikimedia.

Изследване на топлопредаването

По време на Студената война усвояването на инфрачервеното лъчение от много различни газове е проучено задълбочено. Работата беше ръководена от ВВС на САЩ, която разработваше ракети, търсещи топлина и се нуждаеше да разбере как да открие топлина, преминаваща през въздуха.

Това изследване даде възможност на учените да разберат климата и атмосферния състав на всички планети в Слънчевата система, като наблюдават техните инфрачервени сигнали. Например, Венера е около 870 F (470 C), тъй като плътната й атмосфера е 96, 5% въглероден диоксид.

Той също така информира прогнозите за времето и климатичните модели, което им позволява да преценят колко инфрачервено лъчение се задържа в атмосферата и се връща на земната повърхност.

Хората понякога ме питат защо въглеродният двуокис е важен за климата, като се има предвид, че водната пара абсорбира повече инфрачервено лъчение, а двата газа абсорбират на няколко от една и съща дължина на вълната. Причината е, че горната атмосфера на Земята контролира радиацията, която избяга в космоса. Горната атмосфера е много по-малко гъста и съдържа много по-малко водна пара, отколкото в близост до земята, което означава, че добавянето на повече въглероден диоксид значително влияе върху това колко инфрачервено лъчение избяга в космоса.

Наблюдение на парниковия ефект

Забелязали ли сте, че пустините често са по-студени през нощта от горите, дори и средната им температура да е еднаква? Без много водни пари в атмосферата над пустини, радиацията, която излъчват, избягва лесно в космоса. В по-влажните райони радиацията от повърхността се улавя от водни пари във въздуха. По същия начин облачните нощи са по-топли от ясните нощи, тъй като има повече водна пара.

Влиянието на въглеродния диоксид може да се види при минали промени в климата. Ледените ядра от последните милиони години показват, че концентрацията на въглероден диоксид е била висока през топлите периоди - около 0, 028%. По време на ледникови периоди, когато Земята е била приблизително по-студена от 7 до 13 F (4-7 ° C), отколкото през 20-ти век, въглеродният диоксид представлява само около 0, 018% от атмосферата.

Въпреки че водната пара е по-важна за естествения парников ефект, промените в въглеродния диоксид са задвижвали миналите температурни промени. За разлика от това нивата на водната пара в атмосферата реагират на температурата. Тъй като Земята става по-топла, нейната атмосфера може да задържа повече водна пара, което усилва първоначалното затопляне в процес, наречен „обратна връзка с водни пари“. Следователно промените в въглеродния диоксид са контролиращото влияние върху миналите климатични промени.

Малка промяна, големи ефекти

Не трябва да е изненадващо, че малко количество въглероден диоксид в атмосферата може да има голям ефект. Приемаме хапчета, които представляват малка част от телесната ни маса и очакваме те да ни повлияят.

Днес нивото на въглеродния двуокис е по-високо, отколкото по всяко време в човешката история. Учените широко се съгласяват, че средната повърхностна температура на Земята вече се е повишила с около 2 F (1 C) от 1880-те години и че причинените от човека увеличения на въглеродния диоксид и други топлинно улавящи газове е изключително вероятно да са отговорни.

Без действия за контрол на емисиите въглеродният диоксид може да достигне 0, 1% от атмосферата до 2100 г., което е повече от три пъти нивото преди индустриалната революция. Това би било по-бърза промяна от преходите в миналото на Земята, които имаха огромни последици. Без действие, тази малка част от атмосферата ще доведе до големи проблеми.

Джейсън Уест, професор по екологични науки и инженерство, Университет на Северна Каролина в Chapel Hill

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Екологичен учен обяснява защо въглеродният диоксид - CO2 - има толкова голям ефект върху земната атмосфера и парниковия ефект.