Защо някои видове е по-вероятно да изчезнат?

Динозаврите имаха лош късмет, но рано или късно изчезването идва за всички нас. Изображение чрез rawpixel / Unsplash.com.

От Люк Строц, университет в Канзас

Макар да казват, че „невъзможно е да бъдете сигурни в нищо освен смъртта и данъците“, малко финансова грижа може да ви извади от плащането на данъчния човек. Но никаква хитрост няма да спре неизбежността на смъртта. Смъртта е неизбежната крайна точка на живота.

И това важи както за видовете, така и за индивидите. Прогнозите предполагат, че 99, 99% от всички видове, които някога са живели, сега са изчезнали. Всички видове, които съществуват днес - включително човешките същества - неизменно ще изчезнат в един момент.

Палеонтолозите като мен знаят, че има ключови моменти в историята на Земята, когато степента на изчезване е висока. Например, изследователите са идентифицирали Големите пет масови изчезвания: пет пъти през последните половин милиард години, когато повече от три четвърти от видовете на планетата са изчезнали в кратък срок. За съжаление, ние също сега получаваме добър поглед от първа ръка за това как изглежда изчезване, с бързото увеличаване на процентите на изчезване през последния век.

Но кои фактори правят всеки един вид повече или по-малко уязвим за изчезване? Скоростта на изчезване варира между различните групи животни и с течение на времето, така че очевидно не всички видове са еднакво податливи. Учените свършиха чудесна работа по документирането на изчезването, но определянето на процесите, които причиняват изчезване, се оказа малко по-трудно.

Кой е по-уязвим от изчезване?

Разглеждайки съвременни примери, някои преломни точки, които водят до изчезване на вид, стават очевидни. Намаленият размер на населението е един такъв фактор. Тъй като броят на индивидите от един вид намалява, това може да доведе до намалено генетично разнообразие и по-голяма податливост на случайни катастрофални събития. Ако останалата популация от даден вид е достатъчно малка, един-единствен горски пожар или дори случайни промени в съотношенията на пола в крайна сметка могат да доведат до изчезване.

Няма да видите друг пътнически гълъб. Изображение чрез Panaiotidi / Shutterstock.com.

Изчезванията, възникнали в близкото минало, получават голямо внимание - например додото, тилакина или пътническия гълъб. Но по-голямата част от изчезването се е случило доста преди появата на хората. Следователно, изкопаемите записи са основният източник на данни за изчезване.

Когато палеонтолозите разглеждат вкаменелости в контекста на това, което знаем за минали среди, започва да се очертава по-ясна картина за това, което причинява изчезването на видовете. Към днешна дата вероятността от изчезване на вид е свързана с множество фактори.

Със сигурност знаем, че промените в температурата са един важен елемент. Почти всяко голямо покачване или спад на глобалните температури в земната история е довело до изчезване на поредица от различни организми.

Размерът на географската зона, която един вид заема също е от решаващо значение. Широко разпространените видове са по-малко вероятно да изчезнат от тези, които заемат малка площ или чието местообитание е разединено.

Има и случайни явления, които причиняват изчезване. Метеоритът, отговорен за изчезването на около 75 процента от живота в края на Кредовия период, включително не-птичия динозаври, е може би най-добрият пример за това. Този случаен аспект на изчезването е защо някои твърдят, че оцеляването на най-късметлия може да бъде по-добра метафора за историята на живота от оцеляването на най-силните.

Проучване на изчезнали молюски вкаменелости предполага физиологични причини един вид може да е по-вероятно да изчезне. Изображение чрез Hendricks, JR, Stigall, AL и Lieberman, BS 2015. Цифровият атлас на древния живот. Palaeontologia Electronica, член 18.2.3E.

Съвсем наскоро моите колеги и аз идентифицирахме физиологичен компонент до изчезване. Установихме, че представителната скорост на метаболизма както за изкопаемите, така и за живите видове мекотели силно прогнозира вероятността от изчезване. Метаболитният процент се определя като средната скорост на поглъщане и разпределение на енергия от индивиди от този вид. Видовете молюски с по-висока метаболитна честота са по-склонни да изчезнат от тези с по-ниска честота.

Връщайки се към метафората на сърваване на най-подходящия / най-късметлия, този резултат подсказва, че сърваване на най-лежащите може да се прилага понякога. По-високите метаболитни стойности корелират с по-високата смъртност за индивиди както при бозайници, така и при плодови мухи, така че метаболизмът може да представлява важен контрол върху смъртността на множество биологични нива. Тъй като скоростта на метаболизма е свързана със съзвездие от характеристики, включително темп на растеж, време до зрялост, максимална продължителност на живота и максимален размер на популацията, изглежда вероятно естеството на която и да е от всички тези черти да играе роля за това колко уязвим вид е изчезването,

Много повече изчезнали неизвестности

Колкото и учените да знаят за шофьорите на изчезване, все още има много, които ние не знаем.

Например, част от видовете изчезват, независимо от големи екологични или биологични катаклизми. Това се нарича темп на изчезване на фона. Тъй като палеонтолозите са склонни да се фокусират върху масовите изчезвания, степента на изчезване на фона е лошо определена. Колко, или колко малко, този процент се колебае, не е добре разбран. И като цяло повечето изчезвания вероятно попадат в тази категория.

Друг проблем е определянето колко важни са променящите се биологични взаимодействия при обяснението на изчезването. Например, изчезване на вид може да настъпи, когато изобилието на хищник или конкурент се увеличи или когато решаващ вид плячка изчезне. Записът на изкопаемите обаче рядко улавя този вид информация.

Дори броят на изчезналите видове може да бъде загадка. Ние знаем много малко за сегашното или миналото биоразнообразие на микроорганизми, като бактерии или археи, камо ли за всичко относно моделите на изчезване за тези групи.

Много животни - включително орикс с рога на Scimitar - в момента са изчезнали в дивата природа. Изображение чрез Drew Avery.

Може би най-голямата грешка, която бихме могли да направим, когато става въпрос за оценка и обяснение на изчезването, би било да предприемем подход с един размер за всички. Уязвимостта на всеки един вид към изчезване варира във времето и различните биологични групи реагират различно на промените в околната среда. Докато големите промени в глобалния климат доведоха до изчезване в някои биологични групи, същите събития в крайна сметка доведоха до появата на много нови видове в други.

Така че доколко уязвим всеки един вид е пред изчезване поради човешки дейности или свързаните с него промени в климата остава понякога отворен въпрос. Ясно е, че сегашната скорост на изчезване се покачва много над всичко, което би могло да се нарече фоново ниво и е на път да бъде Шестото масово изчезване. Следователно един от учените иска да отговори бързо, ако изобщо искаме да запазим бъдещото биологично разнообразие, на въпроса доколко уязвим може да бъде един вид - включително и нашия собствен - да изчезне.

Люк Строц, докторски изследовател по палеонтология на безгръбначни, Университет в Канзас

Тази статия първоначално е публикувана в The Conversation . Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Палеонтологът обсъжда какво прави някои видове по-уязвими от изчезване.