Уау. Изминаха 30 години от първото ни и последно посещение на Нептун

Вояджър 2 придоби това изображение по-малко от 5 дни преди най-близкия му подход към Нептун на 25 август 1989 г. Можете да видите Голямото тъмно петно ​​на Нептун - буря в атмосферата му - и ярката светлосиня размазана облаци, която съпътства бурята. Прочетете повече за това изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Препечатано от НАСА.

Преди 30 години, на 25 август 1989 г., космическият кораб на НАСА Voyager 2 направи близко полет на Нептун, давайки на човечеството първия си близък план на осмата планета на нашата Слънчева система. За отбелязване на края на Гранд обиколката на мисията Вояджър на четирите гигантски планети на Слънчевата система - Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун - тази първа също беше последна: оттогава нито един друг космически кораб не е посещавал Нептун. Ед Стоун, професор по физика в Caltech и учен по проекта Voyager от 1975 г., казва:

Планетарната програма Voyager наистина беше възможност да се покаже на обществеността за какво е наука. Всеки ден научихме нещо ново.

Обгърната в облаци с цвят на тикве и кобалт, планетата, която Вояджър 2 разкри, изглеждаше като син от сестра на Юпитер и Сатурн, синият показваше наличието на метан. Мащабна буря с цвят на шисти беше наречена Голямото тъмно петно, подобно на Голямото червено петно ​​на Юпитер. Открити са шест нови луни и четири пръстена.

Voyager 2 направи тези 2 изображения на пръстените на Нептун на 26 август 1989 г., непосредствено след най-близкия подход. 2-те основни пръстена на Нептун са ясно видими; 2 по-слаби пръстена се виждат с помощта на продължително време на излагане и подсветка от слънцето. Прочетете повече за това изображение чрез NASA PhotoJournal.

По време на срещата инженерният екип внимателно промени посоката и скоростта на сондата, така че да може да извърши близък полет на най-голямата луна на планетата - Тритон. Летецът показа доказателства за млади геоложки повърхности и активни гейзери, които изтласкват материал в посока към небето. Това показва, че Тритон не е просто твърда топка лед, въпреки че има най-ниската повърхностна температура на всяко естествено тяло, наблюдавано от Вояджър: минус 391 градуса по Фаренхайт (минус 235 градуса по Целзий).

Сключването на нептуновата летеница бележи началото на междузвездната мисия Voyager, която продължава и днес, 42 години след старта. Voyager 2 и неговият близнак, Voyager 1 (който също е летял от Юпитер и Сатурн), продължават да изпращат обратно изпращания от външните достижения на нашата Слънчева система. По време на срещата с Нептун, Вояджър 2 се намираше на около 2, 9 милиарда мили (4, 7 милиарда км) от Земята; днес тя е на 11 милиарда мили (18 милиарда км) от нас. По-бързо движещият се Вояджър 1 е на 13 милиарда мили (21 милиарда км) от Земята.

Да стигнат до там

По времето, когато Вояджър 2 стигна до Нептун, мисионният екип на Вояджър беше приключил пет планетарни срещи. Но голямата синя планета все още представляваше уникални предизвикателства.

Около 30 пъти по-отдалечен от Слънцето, отколкото Земята, леденият гигант получава само около 0, 001 пъти повече от количеството слънчева светлина, което Земята прави. При такава слаба светлина камерата на Voyager 2 изисква по-дълги експонации, за да получи качествени изображения. Но тъй като космическият кораб ще достигне максимална скорост от около 60 000 км / ч спрямо 90 000 км / ч спрямо Земята, дълго време на експозиция ще направи изображението замъглено. (Представете си, че се опитвате да направите снимка на пътен знак от прозореца на скоростна кола.)

Така екипът програмирал дроселите на Вояджър 2, за да стреля леко при близкия подход, завъртайки космическия кораб, за да държи камерата фокусирана върху целта си, без да прекъсва общата скорост и посока на космическия кораб.

Голямото разстояние на сондата също означаваше, че по времето, когато радиосигналите от Вояджър 2 достигат Земята, те са по-слаби от тези на другите мухоловки. Но космическият кораб имаше предимството на времето: Вояджърите комуникират със Земята чрез дълбоката космическа мрежа или DSN, която използва радио антени в обекти в Мадрид, Испания; Канбера, Австралия; и Голдстоун, Калифорния. По време на срещата на Уран на Вояджър 2 през 1986 г. трите най-големи DSN антени бяха широки 64 метра (210 фута). За да подпомогне срещата с Нептун, DSN разшири чиниите до 70 метра (230 фута). Те също така включваха близки антени без DSN за събиране на данни, включително друга антена от 64 метра (210 фута) в Паркс, Австралия, и множество 25-метрови антени в много големия масив в Ню Мексико.

Усилията гарантираха, че инженерите могат да чуят Voyager силно и ясно. Освен това се увеличи колко данни могат да бъдат изпратени обратно на Земята за даден период, което дава възможност на космическия кораб да изпраща обратно повече снимки от летенето.

Да бъдеш там

През седмицата, водеща до близката среща през август 1989 г., атмосферата беше електрическа в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, която управлява мисията Voyager. Тъй като изображения, направени от Вояджър 2 по време на неговия подход към Нептун, направиха четиричасовото пътуване до Земята, членовете на екипа на Вояджър ще се тълпят около компютърни монитори около Лабораторията. Стоун каза:

Едно от нещата, които направиха планетарните срещи на Вояджър различни от мисиите днес, е, че нямаше интернет, който да позволи на целия екип и целия свят да виждат снимките едновременно. Изображенията бяха достъпни в реално време на ограничен брой места.

Но екипът се ангажира да предоставя на обществеността актуализации възможно най-бързо, така че от 21 до 29 август те ще споделят своите открития със света по време на ежедневните пресконференции. На 24 август програма, наречена Voyager All Night, излъчваше редовни актуализации от най-близката среща на сондата с планетата, която се състоя в 4 ч. GMT (21:00 ч. В Калифорния на 24 август).

На следващата сутрин вицепрезидентът Дан Куейл посети лабораторията, за да поздрави екипа на Voyager. Същата вечер Чък Бери, чиято песен Джони Б. Гууд беше включен в „Златния рекорд“, който летеше с двамата „Вояджърс“, игра на празненството на JPL на подвига.

Чък Бери (л) и Карл Сейгън (г) на празнуване във фейсбук на Вояджър 2 Нептун през август 1989 г. Песента на Бери Джони Б. Гууд е единствената рок-н-рол песен на Golden Records, които в момента пътуват в междузвездното пространство на борда на Voyagers 1 и 2. Изображение чрез НАСА.

Разбира се, постиженията на Voyagers се простират далеч отвъд историческата седмица преди три десетилетия. И двете сонди вече са влезли в междузвездното пространство след излизане от хелиосферата - защитният балон около планетите, създаден от високоскоростен поток от частици и магнитни полета, изтласкани навън от нашето слънце.

Те се отчитат обратно на Земята за "времето" и условията от този регион, пълни с отломки от звезди, които избухнаха другаде в нашата галактика. Те са направили първата жизнена стъпка на човечеството в космическия океан, където не са летели никой друг действащ сонд.

Данните от Voyager допълват и други мисии, включително Интерстеларния преглед на границите на НАСА (IBEX), който дистанционно усеща тази граница, където частици от нашето слънце се сблъскват с материал от останалата част на галактиката. И НАСА подготвя Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP), която трябва да стартира през 2024 г., за да се възползва от наблюденията на Voyager.

Вояджърите изпращат своите резултати обратно към DSN антени с 13-ватови предаватели - около достатъчно мощност, за да стартира хладилна крушка. Стоун каза:

Всеки ден пътуват някъде, които човешки сонди никога не са били. Четиридесет и две години след старта и те все още изследват.

За повече информация относно мисията Voyager посетете https://voyager.jpl.nasa.gov/

За повече изображения на Нептун, направени от Voyager 2, посетете https://voyager.jpl.nasa.gov/galleries/images-voyager-took/neptune/

Нептун и неговата голяма луна Тритон, чрез Voyager 2.

Долен ред: Изминаха 30 години, откакто Вояджър 2 посети Нептун, като част от Големия тур на Вояджърс на четирите гигантски планети на Слънчевата система. Към днешна дата никой друг земен космически кораб не се е върнал в Нептун.

Чрез НАСА