Бял смърч в Северна Аляска расте по-бързо в по-горещ климат

Горите в някои части на Земята се изтъняват от горски пожари, вреди от насекоми и суши, частично причислени към глобалното затопляне. Но някои бели смърчови дървета в далечния север на Аляска са нараснали по-енергично през последните 100 години, особено след 1950 г., според ново проучване.

Бял смърч в Аляска. Кредитна снимка: US Forest Service

Изглежда тези дървета се адаптират към бързо затоплящия се климат, предполага изследването, публикувано в списанието Environmental Research Letters на 25 октомври 2011 г.

Водещата авторка на изследването Лая Андреу-Хейлс, ученка по дървесни пръстени в Колумбийския университет „Земята на обсерваторията Ламонт-Дохърти“, каза:

Очаквах да видя дървета, стресирани от по-топлите температури. Това, което открихме, беше изненада.

Членовете на Ламонтската дървесна лаборатория са пътували многократно до Аляска, включително Арктическата национална убежище за дивата природа през лятото на 2011 г. Белият смърч са вечнозелени дървета в края на Аляска тундра - плоска безлесна част на Арктика, където подпочвеният слой е постоянно замразен. В район, където северната треска отстъпва място на отворена тундра, учените премахват ядра от живи бели смърчове, както и отдавна мъртви частично вкаменени дървета, запазени при студените условия.

Ученът с дървени пръстени на Ламонт Кевин Анчукайтис (вляво) и арктическият еколог от Феърбанкс Анджела Алън вземат проба мъртва смърч. Кредитна снимка: Земна обсерватория Ламонт-Дохърти

Анализирайки дървесните пръстени, те успяха да погледнат темповете на растеж на тези дървета за последните 1000 години. Те биха могли да отбележат температури през това време, като изследват ширината на дървесните пръстени: в топлите години дърветата са склонни да произвеждат по-широки, по-плътни пръстени, а в хладни години, пръстените обикновено са по-тесни и не толкова плътни.

Използвайки тази основна идея и проби от пътуване през 2002 г. до убежището, Андреу-Хейлс и нейните колеги съставиха климатична времева линия за района на Аляска s Firth River през 1067 г. Те откриха, че и ширината и плътността на дървесния пръстен снимано започва преди 100 години и се повишава още повече след 1950 година.

Техните открития съответстват на отделно проучване на екипа в началото на тази година, което използва сателитни изображения и дървесни пръстени, за да покаже също, че дърветата в този регион растат по-бързо, но това проучване се разширява само до 1982 година.

Според тези учени добавеният растеж се случва, тъй като Арктика се затопля бързо. Всъщност високите географски ширини на Земята се затоплят по-бързо от останалата част на планетата. Докато глобалните температури след 50-те години се повишават с 1, 6 градуса F, части от северните ширини се затоплят от 4 до 5 градуса F. Коауторът на изследването Кевин Анчукайтис, учен от дървесни пръстени в Ламонт, заяви:

За момента по-топлите температури помагат на дърветата по тази част от границата с гора. Това е доста влажен, доста хладен сайт, като цяло, така че тези по-дълги вегетационни периоди позволяват на дърветата да растат повече.

Тези учени предполагат, че перспективите може да са по-неблагоприятни за огромните вътрешни гори, които кръжат на Арктическия кръг. Сателитните снимки разкриха кафява, умираща растителност и нарастващ брой катастрофални диви пожари през последното десетилетие в части от вътрешността на Аляска, Канада и Русия.

Сателитно изображение на НАСА на северните пожари.

Доказателствата предполагат, че и на други места горите се борят. На американския Запад коравите бръмбари, облагодетелствани от по-меките зими, опустошиха милиони акра дървета, отслабени от липсата на вода. Проучване от 2009 г. установи, че смъртността в някога здрави иглолистни гори със стари растежи се е удвоила през последните няколко десетилетия. Топлината и водният стрес също засягат някои тропически гори, които вече са застрашени от ясно сечене за земеделие и развитие.

Друг документ в Science наскоро прецени, че 10 милиарда декара гори в света поглъщат около една трета от въглеродните емисии, спомагайки за ограничаване на нивата на въглероден диоксид и поддържане на планетата по-хладна, отколкото би било иначе.

Учената по дървесни пръстени Лая Андреу-Хейлс е автор на изследването, показващо по-бърз растеж на бял смърч на Аляска през последните 100 години. Изображение Кредит: Кредит: Земна обсерватория Ламонт-Дохърти.

Вече има признаци, че морилката се изтласква на север и ако това продължи, северните екосистеми ще се променят. Затоплящите се температури са се възползвали не само от бял смърч, доминиращия вид трелин в Северозападна Северна Америка, но и дървесни широколистни храсти на тундрата, които започнаха да засенчват други растения, тъй като разширяват обхвата си. Тъй като местообитанията се променят, учените се питат дали насекоми, мигриращи птици, карибу и други животни, които са се развили, за да използват околната среда на тундрата, ще се адаптират.

Здравето на горите в световен мащаб привлича внимание, тъй като се смята, че дърветата поемат една трета от всички промишлени въглеродни емисии, прехвърляйки въглероден диоксид в почвата и дървесината. По този начин това изследване подкрепя идеята, че далечните северни екосистеми могат да играят бъдеща роля в баланса на затоплящия планета въглероден диоксид, който остава във въздуха.

Долен ред: Изследователите на дървесни пръстени в Земната обсерватория Ламонт-Дохърти научиха, че бялата смърч в Северна Аляска е нараснала бързо през последните 100 години, тъй като климатът се затопля.

Прочетете повече за тази история от Земния институт в Колумбийския университет