Къде са сега космическите совалки?

Повечето мисии на НАСА завършват, когато тяхното оборудване изхвърля в дълбоко космос, катастрофира в океана или се забива в пясъчна яма на марсианска територия (поздравяваме ви, Възможност). Но когато космическата агенция спря спирането на мисиите за космически совалки, останалите членове на нейния флот все още бяха в стабилно работно състояние.

Естествено, совалките се нуждаеха от дом. Още през април 2011 г. администраторът на НАСА Чарлс Болдън обяви новите места за почивка, където уморените и добре пътувани космически превозни средства могат да почиват на заслужените си лаври и да се наслаждават на публичното възхищение. Въпреки че Discovery, Atlantis и Endeavor все още се обаждат в дома на космическия център на Кенеди, на 11 октомври Калифорнийският научен център (CSC) получи документи за собственост на Endeavor, отбелязвайки голяма стъпка в окончателните пътешествия на совалките. Ето поглед върху всеки совалка и къде завършва:

Endeavor се приземи след мисия STS-72 през 1996 г. Кредит за изображение: НАСА

Endeavour, бебето на флота, е построено през 1991 г. като заместител на Challenger, който през 1986 г. експлодира 73 секунди след изстрелването на 10-ия си полет. Ендевор е построен в Калифорния и затова е подходящо да се пенсионира там. CSC започна онлайн набиране на средства, за да събере пари за транспортиране на Endeavor до дома. В момента Центърът е дом на космическата капсула Gemini 11, която постави нов рекорд на височина, когато стартира през 1966 г., и скафандър, носен на мисията на Аполон 16 до Луната. Trivia : Endeavour е кръстен на първия кораб, командван от британския изследовател от 18-ти век Джеймс Кук, който носи знатната чест да направи първото пътуване на дълги разстояния без смърт.

Discovery се спуска до платформата си за изстрелване с кран преди STS-124. Кредит за изображения: НАСА / Джим Гросман

Discovery пристигна в космическия център в Кенеди в края на 1983 г., само година след Challenger. И сега е в Кенеди, по-специално в Orbiter Processing Facility-1, който чака преинсталиране на дясната си орбитална система за маневриране. След като е готова, Discovery ще бъде транспортирана до центъра на Стивън Ф. Удвар-Хази във Вирджиния, хангар близо до международното летище Вашингтон Дълес, в който се намират някои от по-впечатляващите мощи на Националния въздушен и космически музей, включително локхийда SR-71 Blackbird, най-бързият самолет в света. Trivia : При пускането на пазара Discovery тежеше близо 3, 5 тона по-малко от предшественика си Columbia, най-старата совалка, която се разпада в земната атмосфера при повторно влизане през 2003 г.

Атлантида и нейният екипаж хваща Aurora Australis по време на STS-135, последната мисия на космически совалки. Кредит за изображения: НАСА

Atlantis, която в момента чака търпеливо в Orneder Processing Facility-2 на Кенеди, не трябва да пътува далеч. Тази совалка е доставена в Кенеди през 1985 г. и там ще остане, в комплекс за посетители на Кенеди, дом на Залата на славата на астронавтите на САЩ. Атлантида извърши 33 полета и когато докосна надолу при сключването на мисия STS-135 през юли, бележи края на цялата програма за совалки. Trivia : Събуждащите обаждания към астронавтите на STS-135 включваха „Ракетният човек“ на Елтън Джон, „Човекът на Луната“ на REM и „Добро слънце на добър ден“ на Бийтълс, плюс лични съобщения от Пол Маккартни и самия Ракетен човек,

Ентърпрайз преминава тестове в подготовка за първия полет на совалката, Колумбия

Ентърпрайз е бащата на програмата за космически совалки, първата в историята орбита и тестовата площадка за флота, която последва. Совалката издържа три такси тестове, осем полета в плен и пет безплатни полета, което даде възможност за самото съществуване на неговите наследници. Той ще се премести от сегашния си дом в центъра на Удвар-Мъгли до Музея на невзрачните морета, въздуха и Космоса в Ню Йорк, за да направи път за откриването. Trivia : Учените възнамеряваха Ентърпрайз да носи статут на патриотично име Конституция, в чест на двугодишния документ, но Trekkies успяха да убедят Белия дом да го кръсти след измисления междузвезден кораб на шоуто.

За да следите совалките, проверете за редовни актуализации от НАСА тук.

EarthSky 22: Сбогом космически совал

Последно изстрелване: Космическа совалка Atlantis liftoff, гледана отгоре

Дан Бранденщайн на последния полет на космическата совалка Endeavour