Кога ще се сблъскат млечния път и галактиките Андромеда?

Boom! Бъдещите движения на галактиките Млечен път и Андромеда ги показват на сблъсък. Междувременно третата основна галактика в нашата местна група - галактиката Триъгълник - вероятно ще даде на сблъсъка широко място. Изображение чрез ESA / Gaia / DPAC.

Астрономите твърдят от известно време, че близката галактика Андромеда - известна още като М31, най-близката голяма спирална галактика до дома ни Млечен път - един ден ще се сблъска с Млечния път. На 7 февруари 2019 г. Европейската космическа агенция (ESA) предостави актуализация на най-новите разбирания за този предстоящ сблъсък въз основа на данни от своя спътник Gaia. В течение на 2018 г. астрономите обявиха многобройни, много интересни открития за нашата галактика, базирани на второто публикуване на данни на Гая през април миналата година. Сега Гея погледна отвъд Млечния път, към движенията на звезди в рамките на галактиката Андромеда и галактиката Триъгълник (известна още като M33), която е третата голяма галактика в нашата Местна група. Данните разкриват някои изненади от сблъсъка на галактиката Андромеда с Млечния път.

Първата изненада е нова оценка за това кога ще се случи сблъсъкът. Астрономите смятаха, че това ще се случи след около 3, 9 милиарда години. Но астрономите, които са изучавали данните на Гая, казват, че сега вярват, че това ще се случи 600 милиона години по-късно от прогнозираното по-рано, може би 4, 5 милиарда години от сега. Нещо повече, те казаха, че галактиката Андромеда е:

... вероятно ще нанесат по-скоро поглед върху Млечния път, отколкото челен сблъсък.

Тези резултати бяха публикувани на 7 февруари в рецензирания Astrophysical Journal . Астрономът Роланд ван дер Марел от Научния институт за космически телескопи в Балтимор - който ръководи изследването - коментира:

Трябваше да проучим движенията на галактиките в 3D, за да разкрием как те са се развили и еволюирали и какво създава и влияе върху техните характеристики и поведение.

Успяхме да направим това с помощта на втория пакет висококачествени данни, издадени от Gaia.

Изглед от цялото небе на нашата галактика Млечен път и съседните галактики, базирана на измервания на близо 1, 7 милиарда звезди във второто издание на Gaia. Картата показва плътността на звездите, наблюдавана от Гая във всяка част на небето от юли 2014 г. до май 2016 г. Изображение чрез ESA / Gaia / DPAC. Прочетете повече за това изображение.

Гея прави това, което се нарича астрометрия. Нейната задача е да сканира небето многократно, като наблюдава всяка от целевите му звезди плюс милиарди средно 70 пъти за петгодишната си мисия. Отново и отново и отново Гая ще придобива точки от данни за позициите на звезди в Млечния път, а сега и в галактиките Андромеда и Триъгълник. Знаем, че звездите се движат през космоса. Гея ще ни разкаже как точно са се преместили през онзи петгодишен период.

Може да не звучи много драматично. Но е. Толкова много знания за движенията на звездите - действителни данни за движенията на повече от милиард звезди - са безпрецедентни в историята на астрономията. Ето защо от Гая вече има толкова много поразителни открития, като тази и тази и тази.

В крайна сметка данните на Гея ще бъдат използвани за изграждането на най-прецизната 3D карта на звездите в близката вселена, някога. Изявление на ESA обясни:

Предишни проучвания на местната група са комбинирали наблюдения от телескопи, включително космическия телескоп Хъбъл на НАСА / ESA и наземния много дълъг основен масив, за да установят как орбитите на Андромеда и триъгълник са се променили във времето. Двете спираловидни галактики във формата на диск са разположени на разстояние от 2, 5 до 3 милиона светлинни години от нас и са достатъчно близо една до друга, че може да си взаимодействат.

Появиха се две възможности: или Триъгълникът е на невероятно дълга шест милиардна годишна орбита около Андромеда, но вече е попаднал в него в миналото, или в момента е в първия си падане.

Всеки сценарий отразява различен орбитален път и по този начин различна история и бъдеще за всяка галактика.

Там стоят нещата, докато Гея се появи.

Звездни движения в галактиката Андромеда. Изображение чрез NASA / Gaia / Galex / ESA. Прочетете повече за това изображение.

Марк Фардал, също от Научния институт за космически телескопи, е втори автор на новата хартия. Той обясни:

Комбинирахме данните от Гея, за да идентифицираме хиляди отделни звезди в двете галактики и проучихме как тези звезди се движат в техните галактически домове

Докато Гая цели основно да изследва Млечния път, той е достатъчно мощен да забележи особено масивни и ярки звезди в близките звездообразуващи региони - дори в галактики извън нашите собствени.

Звездните движения, измерени от Гая, разкриват не само как всяка от галактиките се движи през пространството, но и как всяка се върти около собствената си ос на въртене, каза ESA и добави:

Преди век, когато астрономите за първи път се опитваха да разберат природата на галактиките, тези измервания на спина бяха много търсени, но не можеха да бъдат завършени успешно с наличните по това време телескопи.

Най-острият изглед към галактиката Триъгълник - известен още като M33 - чрез космическия телескоп Хъбъл. Това изображение е състав от около 54 различни насоки с разширената камера на Хъбъл за проучвания. Това е второто по големина изображение, издадено някога от Хъбъл. Прочетете повече за това изображение. Искате ли да видите най-голямото изображение на Хъбъл някога? Вижте изображението под това.

Roeland каза:

Наложи се обсерватория толкова напреднала, колкото Гая, за да направи това най-накрая. За първи път измерхме как M31 и M33 се въртят на небето. Астрономите виждаха галактиките като групирани светове, които не биха могли да бъдат отделни „острови“, но сега знаем друго.

Минаха 100 години и Гая най-накрая измери истинската, мъничка скорост на въртене на най-близката ни голяма галактическа съседка, M31. Това ще ни помогне да разберем повече за природата на галактиките.

Прочетете повече чрез ESA / Gaia

Най-остър досега изглед към галактиката Андромеда, чрез космическия телескоп Хъбъл. Ще ви трябват повече от 600 HD телевизионни екрани, за да се покаже цялото изображение, което е най-добре оценено с помощта на този инструмент за увеличение. Телескопът Хъбъл предоставя остри гледки към галактиките Андромеда и Триъгълник. Но Гая беше необходима, за да разбере движенията на звездите в тях. Прочетете повече за това изображение.

Долен ред: Анализът на данните от второто издаване на данни на Гая разкри по-дълъг от очакваното времеви график за предстоящия сблъсък между нашата галактика Млечен път и съседната галактика Андромеда. Данните показват също, че сблъсъкът вероятно ще бъде по-скоро погледнато, а не челната катастрофа, която се очакваше по-рано.

Източник: Първа динамика на Гея на системата Андромеда: правилните движения, орбити и въртене на DR2 на M31 и M33

Намерете галактиката Андромеда чрез скачане на звезди от Пегас

Лунните календари на EarthSky са готини! Правят страхотни подаръци. Поръчай сега.