Кога хората започнаха да променят Земята?

Хората модифицират Земята - както при тези оризови тераси близо до Покхара, Непал - от хилядолетия. Проектът ArchaeoGlobe оцени археологическите знания за използването на човешката земя по целия свят през последните 10 000 години чрез приноса на експертни знания на повече от 200 археолози. Бяха получени данни за 4 категории ползване на земята: Изхранване / лов / събиране / риболов, екстензивно земеделие, интензивно земеделие и животновъдство. Изображение чрез Ерле С. Елис.

От Бен Марвик, Университет във Вашингтон; Erle C. Ellis, University of Maryland, окръг Балтимор; Лукас Стивънс, Институт за наука за човешката история Макс Планк и Никол Бойвин, Институт за наука за човешката история Макс Планк

Примери за това как човешките общества променят в изобилие планетата - от изграждането на пътища и къщи, разчистването на горите за селското стопанство и копаенето на влакови тунели, до свиването на озоновия слой, задвижването на изчезналите видове, промяната на климата и подкисляването на океаните. Човешките въздействия са навсякъде. Нашите общества са променили Земята толкова много, че е невъзможно да се обърнат много от тези ефекти.

Тестовете за ядрена бомба оставиха своя отпечатък в геоложките записи. Изображение чрез Национална администрация за ядрена сигурност / Wikimedia Commons.

Някои изследователи смятат, че тези промени са толкова големи, че бележат началото на нов „човешки век“ от земната история, епохата на Антропоцена. Комитет от геолози предложи да отбележи началото на Антропоцена в средата на 20 век въз основа на поразителен индикатор: широко разпръснатия радиоактивен прах от тестовете за ядрена бомба в началото на 50-те години.

Но това не е последната дума.

Не всички са сигурни, че индустриализираните, глобализирани общества днес ще бъдат достатъчно дълги, за да определят нова геоложка епоха. Може би ние сме просто светкавица в тигана събитие, а не дълга, трайна епоха.

Други обсъждат полезността на избирането на една единствена тънка линия в геоложкия запис на Земята, за да се отбележи началото на човешки въздействия в геоложкия запис. Може би Антропоцена е започнал по различно време в различни части на света. Например, първите случаи на селско стопанство се появиха на различни места по различно време и доведоха до огромно въздействие върху околната среда чрез разчистване на земи, загуби на местообитания, изчезване, ерозия и въглеродни емисии, променяйки завинаги глобалния климат.

Човешките практики като изгаряне на ландшафта, както в този нощен храстов огън извън Кабве, Замбия, влияят на Земята много преди ядрената ера. Изображение чрез Андреа Кей.

Ако има множество начала, учените трябва да отговорят на по-сложни въпроси като кога земеделието започна да трансформира пейзажи в различни части на света? Това е труден въпрос, тъй като археолозите са склонни да съсредоточат своите изследвания върху ограничен брой обекти и региони и да дават приоритет на места, където се смята, че селското стопанство се е появило най-рано. Към днешна дата се оказа почти невъзможно археолозите да съставят глобална картина на промените в използването на земята през времето.

Глобални отговори от местни експерти

За да се справим с тези въпроси, ние обединихме научно сътрудничество между археолози, антрополози и географи, за да изследваме археологическите знания за използването на земята по цялата планета.

Помолихме над 1300 археолози от цял ​​свят да дадат своите знания за това как древните хора са използвали земята в 146 региона, обхващащи всички континенти, с изключение на Антарктида от преди 10 000 години до 1850 г. Повече от 250 отговориха, представлявайки най-големия експертен археологически краудсорсинг проект някога предприети, въпреки че някои предишни проекти са работили с любителски принос.

Нашата работа сега е картографирала текущото състояние на археологическите знания за използването на земята по цялата планета, включително части от света, които рядко са били обсъждани в предишни проучвания.

Използвахме краудсорсинг подход, тъй като научните публикации винаги включват оригиналните данни, необходими, за да позволят глобални сравнения. Дори когато тези данни се споделят от археолозите, те използват много различни формати от един проект до друг, което затруднява комбинирането им за мащабен анализ. Нашата цел от самото начало беше да улесним всеки да проверява работата си и да използва повторно нашите данни - поставихме всички наши изследователски материали онлайн, където те могат да бъдат достъпни свободно от всеки.

По-ранни и по-широко разпространени човешки въздействия

Въпреки че нашето проучване придоби експертна археологическа информация от цялата планета, данните бяха по-достъпни в някои региони - включително Югозападна Азия, Европа, Северен Китай, Австралия и Северна Америка - отколкото в други. Това вероятно е така, защото в тези региони са работили повече археолози, отколкото другаде, като например части от Африка, Югоизточна Азия и Южна Америка.

Вижте по-големи. | Анимация, показваща разпространението на интензивно земеделие по целия свят през последните 10 000 години, въз основа на резултатите от проекта ArchaeoGLOBE. Изображение чрез Nicolas Gauthier, 2019.

Нашите археолози съобщават, че близо половината (42%) от нашите региони са имали някаква форма на земеделие преди 6 000 години, подчертавайки разпространението на земеделските икономики по целия свят. Нещо повече, тези резултати показват, че началото на селското стопанство е било по-рано и по-широко разпространено от предложеното в най-разпространената глобална реконструкция на историята на земеползването, Историческата база данни на глобалната околна среда. Това е важно, тъй като климатолозите често използват тази база данни за минали условия за оценка на бъдещите климатични промени; според нашето изследване може да се подценява климатичните ефекти, свързани с използването на земята.

Нашето проучване разкри също, че ловът и изхранването обикновено са заменени от пасторализъм (отглеждане на животни като крави и овце за храна и други ресурси) и селското стопанство на повечето места, въпреки че има изключения. В няколко области настъпиха обрати и селското стопанство не просто замести фуража, но се сля с него и съжителства едно до друго известно време.

Изглед към Копайската равнина в Беотия, Гърция. Хората за първи път частично източиха района преди 3 300 години, за да поискат земя за селско стопанство и тя се обработва и до днес. Изображение чрез Лукас Стивънс.

Дълбоките корени на Антропоцена

Глобалните археологически данни показват, че човешката трансформация на околната среда започва в различно време в различни региони и се ускорява с появата на селското стопанство. Независимо от това, преди 3000 години по-голямата част от планетата вече е преобразена от ловци-събирачи, фермери и животновъди.

За да насочим тази планета към по-добро бъдеще, трябва да разберем как стигнахме до тук. Посланието от археологията е ясно. Бяха нужни хиляди години, за да бъде девствената планета отдавна да стане човешката планета на днешния ден.

И няма как да разберем напълно тази човешка планета, без да надграждаме експертизата на археолозите, антрополозите, социолозите и други човешки учени. За да се изгради по-здрава наука за Земята в Антропоцена, човешките науки трябва да играят централна роля, както естествените науки днес.

Бен Марвик, доцент по археология, Университет във Вашингтон; Ърл К. Елис, професор по география и екологични системи, университет в Мериленд, окръг Балтимор; Лукас Стивънс, научен сътрудник по археология, Макс Планк Институт за наука за човешката история и Никол Бойвин, директор на катедрата по археология, Институт Макс Планк за наука по човешка история

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Проучванията на археолозите по целия свят разкриват по-дълбоки и по-широко разпространени корени на човешката епоха - Антропоцена.