Какво става с Червеното петно ​​на Юпитер?

Голямото червено петно ​​на Юпитер. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran.

От Дона Пиърс, Държавен университет в Мисисипи

Голямото червено петно, буря, по-голяма от Земята и достатъчно мощна, за да разкъса по-малки бури, които се вмъкнат в нея, е една от най-разпознаваемите характеристики в атмосферата на Юпитер и цялата Слънчева система. Антициклонът, движещ се срещу часовниковата стрелка, може да се похвали със скорост от 483 км в час на 300 мили. Тази забележителна черта, наблюдавана от 1830 г. и вероятно още през 1660 г., отдавна е източник на голямо очарование и научно изследване.

Все още не се знае много за Голямото червено петно, включително точно кога и как се е образувало, какво му придава поразително червен цвят и защо е просъществувало толкова дълго време от другите бури, наблюдавани в атмосферата на Юпитер. Въпреки това, астрономите смятат, че положението му в географската ширина, последователно наблюдавано на 22 градуса южно от екватора на Юпитер, е свързано с известните облачни ленти в атмосферата на Юпитер.

Като планетен астроном, който изучава атмосферата на кометите, аз обикновено не изследвам масивни бури. Но все пак искам да знам за характеристиките, наблюдавани в атмосферата на други тела в Слънчевата система, включително Юпитер. Проучване на атмосфери от всякакъв вид задълбочава нашето разбиране за това как те се формират и работят.

За разлика от Юпитер, Земята има сухопътни маси, които причиняват големи бури да губят енергия поради триенето с твърда повърхност. Без тази функция бурите на Юпитер са по-дълготрайни. Голямото червено петно ​​обаче е дълголетно, дори по стандартите на Юпитер. Изследователите не разбират съвсем защо, но ние знаем, че бурите на Юпитер, които са разположени в облачни ленти с една и съща посока на въртене, са по-дълготрайни.

Планетите на Слънчевата система да скалират размера. Юпитер е на 5 пъти по-далеч от Слънцето от Земята.

Тези цветни редуващи се ленти, наречени колани (тъмни ленти) и зони (светли ленти), вървят успоредно на екватора на Юпитер. Изследователите не са сигурни какво причинява оцветяването на лентите и зоните, но различията в техния химичен състав, температура и прозрачност на атмосферата към светлина са предложени като фактори, които допринасят за това. Тези ленти са също така въртящи се обратно, което означава, че се движат в противоположни посоки по отношение на своите съседи. Границите между лентите и зоните са маркирани от силни ветрове, наречени зонални струи.

Голямото червено петно ​​е ограничено от изток на изток на север и западна струя на юг, ограничаващ бурята до постоянна ширина. Голямото червено петно ​​обаче е претърпяло значителни промени в географската дължина и последните данни показват, че скоростта на надлъжното движение на запад се увеличава.

Подобно на Голямото червено петно, групите са претърпели малка промяна в географската ширина през времето, през което са били наблюдавани. Изследователите не разбират изцяло структурата на лентите, но имаме доказателства, че светло оцветените зони са области на нарастващ материал, а тъмните пояси са области на материал, потъващ в атмосферата.

На Земята има добре определена граница между атмосферата и повърхността на планетата, която до голяма степен е покрита с течна вода. Въпреки това няма известни големи океани от вода под облаците на Юпитер . Въз основа на това, което изследователите знаят, атмосферата плавно преминава към течен водород във вътрешността на планетата. Може да има твърдо ядро ​​към Юпитер, но най-вероятно е заровено много дълбоко под дебел слой течен метален водород, форма на водород, който действа като електрически проводник.

Какво друго знаем за Голямото червено петно, което се променя драстично? Размерът, формата и цвета му. Анализ на исторически и наскоро получени данни за Голямото червено петно ​​показа, че той се свива и става едновременно по-кръгъл и по-висок, а цветът му също се променя с времето. Какво води до тези промени и какво означават те за бъдещето на Голямото червено петно? Изследователите не са сигурни.

Но космическият кораб на NASA s Juno, който в момента е в орбита на Юпитер, събира повече данни за облачните ленти и Голямото червено петно. Тези нови данни вероятно ще дадат представа за много от характеристиките в атмосферата на Юпитер.

Дона Пиърс, доцент по физика и астрономия, Държавен университет в Мисисипи

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Защо голямото червено петно ​​на Юпитер е толкова дълголетно?