Какво става със звездата на Таби? Сложно е

Две нови изследвания едно от група ученици от гимназията изследват странната среда около звездата на Таби.

Тази илюстрация изобразява неравномерен пръстен от прах, обикалящ около KIC 8462852, известен също като Звездата на Бояджиян и звездата на Таби.
НАСА / JPL-Caltech

За пореден път KIC 8462852 (известна още като звездата на Таби или звездата на Бояджиян) доказва колко е трудно да се наблюдава странна система отдалеч.

Това е звездата, известна с потенциално хостващите извънземни мегаструктури. Наблюденията оттогава категорично изключват този вариант, но че споменатите извънземни изобщо показват колко странна е звездата.

Tabby s Звезда потапя в яркостта понякога само с 1%, а понякога с до 20% през дни или седмици, преди да се възстанови до предишната си яркост. И все пак той избледнява, за по-дълъг период от години и дори десетилетия. Прахът обяснява краткосрочните спадове, но новите изследвания показват, че дългосрочното избледняване може да се дължи изцяло на нещо друго.

Звездата на Таби: Актуализация

След откриването на странното поведение на звездата на Таби, астрономите започнаха да наблюдават звездата за променливост. Когато миналата година яркостта на звездата отново започна да затихва, обсерваториите по целия свят се присъединиха към кампанията за наблюдение, улавяйки четири потапяния, които заедно са наречени фамилията "Елси" (игра на "LC", кратко за "светлинна крива"). Останалите три гмуркания в семейството са с прякор Селесте, Скара Брей и Ангкор; имената са част от проекта Kickstarter, който финансира наблюденията

Сега две нови проучвания, представени на срещата на Американското астрономическо дружество в Денвър, изследваха естеството на праха, който причинява краткотрайни провали. И двете проучвания сравняват спадовете в различни вълни. Както се очаква от предишно проучване, потапянето е по-дълбоко при по-сини дължини на вълната. Това е защото е прах, който блокира светлината на звездата, тя разпръсква по-синята светлина, докато червената светлина пропуска. (Можете да видите подобен ефект по залез слънце, когато Слънцето се зачервява, докато светлината му преминава през повече атмосфера.)

Зависимостта на дължината на вълната на спадовете вече беше известна, но двата екипа разгледаха по-отблизо данните. Двойка изгряващи възрастни хора в училището Тачър в Калифорния, Яо Ин и Алехандро Уилкокс, представиха резултати относно четвъртото потапяне, наблюдавано през 2017 г., наречено „Ангкор“. Те откриха, че праховите зърна, причиняващи това потапяне, са подобни на праха, открит в междузвездната среда - дребни зърна, подобни на димния огън, повече от праха, който намирате в ъглите на къщата си.

Друг екип, ръководен от Ева Бодман (Аризонския държавен университет), намери подобни резултати и при четирите спадове. Според нея малките зърна означават, че прахът е новосъздаден - радиацията на звездата бързо ще изтласка димния прах от системата, така че не може да продължи дълго.

Тези графики, представени по време на срещата на Американското астрономическо общество в Денвър, показват последните потапяния в яркостта на звездата на Таби, наречена "Елси" (розово), "Селесте" (жълто), "Скара Брае" (зелено) и "Ангкор" ( лилаво). Плътната черна линия в участъка отляво показва, че нивото на континуум също изглежда намалява с около 1% през този период от време. Вдясно графиката показва цветовете, които Бодман измерва, като сравнява количеството светлина, пристигаща с различна дължина на вълната (лява вертикална ос), и размерите на зърното, на които тези цветове съответстват (дясна вертикална ос). Изглежда размерът на зърното варира от потапяне до потапяне, но остава малък, типичен за малките частици с размер на смог, намиращи се в пространството между звездите.
Ева Бодман

Бодман откри също, че размерът на зърното всъщност леко се е променил между спадове. „Прахът в облака не се променя във времето“, отбелязва тя. „Виждаме различни части на облака, докато се пресичат пред звездата.“ Това е интригуващо - виждаме ли останките от астероиди от различни композиции? Или може би комбинация от астероиди и комети?

Концепцията на този художник показва рояк от комети, минаващи преди звездата на Таби, обяснение, което все още не е изключено.
НАСА / JPL-Caltech

Тъй като малките зърна няма да издържат дълго в тази система, не е изненадващо, че и двата екипа откриха, че прахът, който блокира звездната светлина в краткосрочен план, не прилича на това, което кара звездата да избледнее в течение на десетилетия. Изглежда, че дългосрочната промяна е причинена от много по-големи или по-плътни зърна на прах, които могат да издържат на радиационното налягане на звездата.

Но какво е прахът и откъде идва? Това ще трябва да е въпрос за друг ден. Докато действието изглежда се случва в близост до звездата (а не в междузвездното пространство или във външната Слънчева система), нито един от екипа не може да говори за какво е направен прахът, нито за произхода му - наблюденията все още не са налице. По-драматичното потапяне или просто по-дългосрочните наблюдения при много различни дължини на вълната ще помогнат да се изясни историята на звездата на Таби.