Как ще изглежда следващият суперконтинент на Земята?

Планетата Земя. Изображение чрез Triff / Shutterstock

През геоложки времеви диапазони земните континенти непрекъснато се променят. Геолозите смятат, че на всеки няколкостотин милиона години континентите се комбинират, за да създадат масивни суперконтиненти. Най-известният предишен суперконтинент е може би най-новият, Пангея. Тази статия за бъдещите суперконтиненти беше публикувана първоначално на 27 ноември 2018 г. Блогерът на EarthSky Deanna Conners го представи пред вниманието ни миналата седмица и не можахме да й устоим. Той дава 4 възможни сценария, описващи как може да изглежда нашата планета, когато се образува следващият суперконтинент.

От Mattias Green, University of Bangor; Хана София София Дейвис, Универсидаде Лисбоа и Жоао К. Дуарте, Университета на Лисабон

Външният слой на Земята, плътната кора, по която вървим, е изграден от счупени парчета, подобно на черупката на счупено яйце. Тези парчета, тектонските плочи, се движат около планетата със скорост от няколко сантиметра годишно. Всеки толкова често се събират и се комбинират в суперконтинент, който остава няколко стотин милиона години, преди да се раздели. След това плочите се разпръскват или разпръскват и се отдалечават една от друга, докато в крайна сметка - след още 400-600 милиона години - отново не се съберат.

Последният суперконтинент, Пангея, се е образувал преди около 310 милиона години и е започнал да се разпада преди около 180 милиона години. Предполага се, че следващият суперконтинент ще се формира след 200-250 милиона години, така че в момента сме на около половината път през разпръснатата фаза на настоящия цикъл на суперконтинента. Въпросът е: как ще се формира следващият суперконтинент и защо?

Има четири основни сценария за формирането на следващия суперконтинент: Новопангея, Пангея Ултима, Аурика и Амасия. Как всяка форма зависи от различните сценарии, но в крайна сметка са свързани с това как Пангея се е разделила и как континентите по света продължават да се движат и днес.

Разпадането на Пангея доведе до образуването на Атлантическия океан, който и до днес се отваря и разширява. Следователно Тихият океан се затваря и става по-тесен. Тихият океан е дом на пръстен от субдукционни зони по неговите краища („огнен пръстен“), където океанският под е снесен или покорен под континенталните плочи и във вътрешността на Земята. Там старото океанско дъно се рециклира и може да попадне във вулканични плюсове. За сметка на това Атлантикът има голям океански хребет, произвеждащ нова океанска плоча, но е дом само на две зони на субдукция: дъгата на Малките Антили в Карибите и на дъгата на Шотландия между Южна Америка и Антарктида.

1. Новопангея

Ако приемем, че условията на днешния ден продължават, така че Атлантическият океан продължава да се отваря и Тихият океан продължава да се затваря, имаме сценарий, при който следващият суперконтинент се формира в антиподите на Пангея. Америките щяха да се сблъскат с плаващата на север Антарктида, а след това във вече сблъсканата Африка-Евразия. Суперконтинентът, който тогава ще се образува, е наречен Новопангея, или Новопангае.

Novopangea.

2. Пангея Ултима

Атлантическото отваряне обаче може да се забави и реално да започне да се затваря в бъдеще. Двете малки дъги на субдукция в Атлантическия океан потенциално биха могли да се разпространят по цялото източно крайбрежие на Америка, което ще доведе до реформиране на Пангея, тъй като Америка, Европа и Африка са събрани отново в суперконтинент, наречен Pangea Ultima. Този нов суперконтинент ще бъде заобиколен от супер Тихи океан.

Пангея Ултима, образувана от атлантическото затваряне.

3. Aurica

Въпреки това, ако Атлантическият океан е разработил нови зони на субдукция нещо, което може би вече се случва и Тихият, и Атлантическият океан може да бъдат затворени. Това означава, че нов океански басейн трябва да се формира, за да ги замени.

В този сценарий Паназиатският разрив, който в момента се реже през Азия от западна част на Индия до Арктика, се отваря, за да образува новия океан. Резултатът е формирането на суперконтинента Аурика. Тъй като токът на север от Австралия продължава да е в центъра на новия континент, тъй като Източна Азия и Америка затварят Тихия океан от двете страни. Европейските и африканските плочи след това ще се присъединят отново към Америка, когато Атлантическият океан се затвори.

4. Амасия

Четвъртият сценарий предрича съвсем различна съдба за бъдещата Земя. В момента няколко от тектонските плочи се движат на север, включително Африка и Австралия. Смята се, че този дрейф се движи от аномалии, оставени от Пангея, дълбоко във вътрешността на Земята, в частта, наречена мантия. Поради този север се различава сценарий, при който континентите, с изключение на Антарктида, продължават да се движат на север. Това означава, че в крайна сметка те ще се съберат около Северния полюс в суперконтинент, наречен Амасия. При този сценарий както Атлантическият, така и Тихият океан ще останат най-вече отворени.

Amasia, четвъртият сценарий.

От тези четири сценария смятаме, че Novopangea е най-вероятният. Логично е прогресирането на днешните направления на континенталната плоча, докато останалите три предполагат, че е в ход друг процес. Трябва да има нови атлантически субдукционни зони за Аурика, обръщане на отвора на Атлантическия океан за Пангея Ултима или аномалии във вътрешността на Земята, оставени от Пангея за Амасия.

Изследването на тектонното бъдеще на Земята ни принуждава да прокараме границите на знанията си и да мислим за процесите, които оформят нашата планета в дългосрочен мащаб. Това ни кара също да мислим за земната система като цяло и повдига редица други въпроси - какъв ще бъде климатът на следващия суперконтинент? Как ще се регулира циркулацията на океана? Как ще се развива и адаптира животът? Това са тези въпроси, които изтласкват границите на науката допълнително, защото натискат границите на нашето въображение.

Матиас Грийн, читател по физическа океанография, университет Бангор; Хана София София Дейвис, доктор на науките Изследовател, Universidade de Lisboa и Joao C. Duarte, изследовател и координатор на групата за морска геология и геофизика, Universidade de Lisboa

Тази статия е преиздадена от разговора под лиценз Creative Commons. Прочетете оригиналната статия.

Долен ред: Как може да изглежда планетата Земя, когато следващият суперконтинент образува четири сценария.