Какво прави нощното небе тъмно?

Най-простият отговор на този въпрос изисква да използвате въображението си, за да представите нашата местна звезда - слънцето и семейството му планети. Слънчевата светлина се излива навън, за да освети всяка част от нашата слънчева система, така че пространството около слънцето почти изцяло е залято от светлина.

Но има тъмни места. Те са в сенките на планети, луни и други предмети в орбита около слънцето. И именно тези сенки създават нощ. Сянката на Земята се простира в космоса над милион километра. Сянката на нашата планета е толкова дълга, че може да намаже лицето на Луната по време на лунно затъмнение. Лунните затъмнения са сравнително редки. Но всеки ден, когато Земята се върти по оста си, частта от планетата, на която стоите, се обръща за известно време, така че да се изправите в земната сянка. Когато се изправите пред сянката, е нощ. Когато Земята се обърне така, че отново да се изправите срещу посоката на слънцето, идва ден.

Във всяка ясна вечер можете да видите извитата линия на земната сянка, която се изкачва на източното небе. Той става по-високо на изток, когато слънцето потъва под западния хоризонт.