Какво кара мексиканските скачащи зърна да скачат?

На първо място, скачащият боб наистина е семе. Това е от вид храст, който може да се намери прилепнал към скалисти, сухи склонове в мексиканските щати Сонора и Чихуахуа.

Една мъничка ларва от молци отвътре прави скок на зърна от боб. През пролетта, когато храстът цъфти, молци снасят яйцата си върху висящите семенни подножи на храста. Когато яйцата се излюпват, мънички ларви се вкарват в незрелите зелени шушулки и започват да поглъщат семената.

Шушулките узряват, падат на земята и се разделят на три по-малки сегмента, а тези сегменти са това, което наричаме мексикански скачащи зърна. Докато мъничките ларви вътре се извиват и развиват, те удрят стената на капсулата с главите си - и бобът скача.

Никой не знае със сигурност защо ларвите се извиват и се развиват, но се забелязва, че те се движат повече с повишаване на температурата. Може да се окаже, че ларвите се опитват да стигнат до по-хладно място на горещата земя, където спокойно могат да се пукнат в молци.

Между другото, за родителския храст от семената на „скачащия боб“ не е добра работа. Само шушулките без скачащи ларви развиват семе и по-късно растение.

Благодарим на:

Д-р Том Ван Девъндер
Старши научен сътрудник
Музей на пустинята в Аризона-Сонора
Tuscon, AZ

Стив Прчал, директор
Институт за изследвания на членестоногите на Соноран
Тусон, AZ

Д-р Даниел Рубинов
Отдел по биология на насекомите
Калифорнийския университет - Бъркли