Какво представлява Огненият пръстен?

Изображение чрез Национален парк Вулкани Хавайи Вулкани

Огненият пръстен е дълга верига от вулкани и други тектонично активни структури, които заобикалят Тихия океан. Веригата се движи по западния бряг на Южна и Северна Америка, пресича Алеутските острови в Аляска, минава по източния бряг на Азия покрай Нова Зеландия и до северния бряг на Антарктида. Огненият Пръстен е един от най-активните геоложки райони на Земята и е място за чести земетресения и мощни вулканични изригвания.

В огнен пръстен има повече от 450 действащи и спящи вулкани. Много от тези вулкани са създадени чрез тектонския процес на субдукция, при който плътните океански плочи се сблъскват и се плъзгат под по-леки континентални плочи.

Много вулкани на Земята са разположени около Тихоокеанския огнен пръстен. Image Credit: Геологическо проучване на САЩ.

Материалът от океанското дъно се разтопява, когато навлиза във вътрешността на Земята и след това се издига до близката повърхност като магма. Забележителни вулкани, които изпъстрят огнения пръстен, включват планината Сейнт Хеленс в САЩ, планината Фуджи в Япония и връх Пинатубо във Филипините. От 1850 г. насам около 90% от 16-те най-мощни вулканични изригвания на Земята са настъпили в Тихоокеанския огнен пръстен.

Изображение на океанска плоча, подчинена под континентална плоча. Image Credit: Геологическо проучване на САЩ.

Дълбоките океански окопи са често срещана характеристика на Огнения Пръстен. Тези окопи се образуват по протежение на зоните на субдукция, където плочите на океанското дъно се плъзгат в Земята. Най-дълбоката част на океана на Земята, Марианският ров, се намира покрай Огненния пръстен в западната част на басейна на Тихия океан.

По-голямата част от земетресенията на Земята се случват и в Огнения пръстен. Тези земетресения са причинени от внезапното странично или вертикално движение на скалата по периферията на плочите. Около 81% от най-големите земетресения в света са се случили по протежение на Огненния пръстен. Най-голямото земетресение, регистрирано някога на Земята, е земетресение с магнитуд 9, 5, което удари Чили на 22 май 1960 г. Други забележителни земетресения, възникнали покрай Огненния пръстен, включват земетресение с магнитуд 9, 2, което удари принц Уилям Саунд, Аляска на 28 март 1964 г. земетресение с магнитуд 9, 1, което удари край бреговете на Суматра на 26 декември 2004 г., и земетресение 9, 0, което удари близо до брега на Хоншу, Япония на 11 март 2011 г.

Изригване през септември 2010 г. на връх Ясур във Вануату. Образът изглежда любезно на Том Пфайфер, Вулкан Дискавъри.

Въпреки високите нива на вулканична и сеизмична активност, милиони хора живеят сред спиращите дъха пейзажи на Огнения Пръстен. В момента учените работят с правителствени служители, за да помогнат на държавите в региона да подобрят реакцията си на природни бедствия и да изградят своята устойчивост.

Долна линия: Огненият пръстен е дълга верига вулкани и други тектонично активни структури като океански окопи и зони на разрушения на земетресението, които заобикалят Тихия океан. Приблизително 90% от най-мощните вулканични изригвания и около 81% от най-големите земетресения в света са възникнали покрай Огненния пръстен. Огненият Пръстен е дом на милиони хора, които работят за подобряване на устойчивостта си към природни бедствия.