Какво е радиовъглеродни датировки?

Космическите лъчи бомбардират земната атмосфера, създавайки нестабилния изотоп въглерод-14. Този изотоп позволява на учените да научат възрастите на някога живи неща. Изображение чрез Ethan Siegel / Simon Swordy / НАСА.

Радиовъглеродното датиране е техника, използвана от учените за научаване на епохите на биологични образци - например дървени археологически артефакти или древни човешки останки - от далечното минало. Може да се използва върху предмети, стари около 62 000 години. Ето как работи.

Какво е изотоп?

За да разберете радиовъглеродните датировки, първо трябва да разберете думата изотоп .

Изотоп е това, което учените наричат ​​две или повече форми на един и същи елемент. Ако бихте могли да надникнете в атомите на два различни изотопа, бихте намерили еднакъв брой протони, но различен брой неутрони в ядрото или ядрото на атомите.

Така че има разлика в относителните атомни маси на два изотопа. Но те все още имат същите химични свойства. Въглероден атом е въглероден атом е въглероден атом ...

Въпреки че броят на протоните на даден елемент не може да се промени, броят на неутроните може да варира леко във всеки атом. Атомите на един и същ елемент, които имат различен брой неутрони, се наричат ​​изотопи. Ето пример, използващ най-простия атом, водород. Радиовъглеродните датировки използват изотопи на елемента въглерод. Изображение чрез научния клас на г-н Готни за 8 клас.

Радиовъглеродните датировки използват въглеродни изотопи.

Радиовъглеродните датировки разчитат на въглеродните изотопи въглерод-14 и въглерод-12. Учените търсят съотношението на тези два изотопа в една проба.

Повечето въглерод на Земята съществува като много стабилния изотоп въглерод-12, с много малко количество като въглерод-13.

Въглерод-14 е нестабилен изотоп на въглерод, който в крайна сметка ще се разпадне с известна скорост, за да стане въглерод-12.

Космическите лъчи - високоенергийни частици отвъд Слънчевата система - бомбардират горната атмосфера на Земята непрекъснато, в процеса създавайки нестабилния въглерод-14. Въглерод-14 се счита за радиоактивен изотоп на въглерод. Тъй като е нестабилен, въглерод-14 в крайна сметка ще се разпадне обратно до изотопите на въглерод-12. Тъй като бомбардировката на космическите лъчи е доста постоянна, в земната атмосфера има почти постоянно ниво на съотношение въглерод-14 и въглерод-12.

Организмите в основата на хранителната верига, които фотосинтезират - например растения и водорасли - използват въглерода в земната атмосфера. Те имат същото съотношение въглерод-14 към въглерод-12 като атмосферата и това същото съотношение след това се пренася по хранителната верига чак до върхови хищници, като акули.

Когато обаче обменът на газ е спрян, било то в определена част от тялото, като в отлагания в костите и зъбите, или когато целият организъм умира, съотношението въглерод-14 към въглерод-12 започва да намалява. Нестабилният въглерод-14 постепенно се разпада до въглерод-12 с постоянна скорост.

И това е ключът към радиовъглеродните запознанства. Учените измерват съотношението на въглеродните изотопи, за да могат да преценят колко далеч във времето биологична проба е била активна или жива.

Този график показва нивото на въглерод-14 в атмосферата, измерено в Нова Зеландия (червено) и Австрия (зелено), представляващо съответно Южното и Северното полукълбо. Надземните ядрени изпитания почти удвоиха количеството въглерод-14 в атмосферата. Ето защо надземните ядрени изпитания бяха забранени. Черната стрелка показва кога е влязъл в сила Договорът за частична забрана, който забранява надземните ядрени тестове. Изображение чрез Hokanomono чрез Wikimedia Commons.

Специален вид радиовъглеродни датировки: Бомбени радиовъглеродни датировки.

Както споменахме по-горе, съотношението въглерод-14 към въглерод-12 в атмосферата остава почти постоянно. Не е абсолютно постоянно поради няколко променливи, които влияят на нивата на космическите лъчи, достигащи атмосферата, като колебателната сила на магнитното поле на Земята, слънчеви цикли, които влияят върху количеството на космическите лъчи, влизащи в Слънчевата система, климатичните промени и човешките дейности. Сред значимите събития, които предизвикаха временен, но значителен скок в съотношението атмосферен въглерод-14 към въглерод-12, бяха надземните ядрени детонации в двете декади след Втората световна война.

Бомбеното радиовъглеродно датиране е термин за радиовъглеродни датировки, основаващ се на времеви отметки, оставени от надземни ядрени експлозии, и е особено полезен за поставянето на абсолютна възраст за организмите, преживели тези събития. В Космическата история на въглерода-14 Итън Сийгъл пише:

Единственото голямо колебание [в въглерод-14], за което знаем, се е случило, когато в средата на 20 век започнахме да детонираме ядрени оръжия на открито. Ако някога сте се чудили защо сега ядрените тестове се извършват под земята, това е причината.

Повечето радиовъглеродни датировки днес се извършват с помощта на ускорителен масспектрометър, инструмент, който преброява директно числата въглерод-14 и въглерод-12 в проба.

Подробно описание на радиовъглеродните датировки е достъпно на уебсайта за радиовъглеродни запознанства на Wikipedia.

Долен ред: Датирането с радиовъглерод е техника, използвана от учените за научаване на епохите на биологични образци от далечното минало.