Какво причинява проблясъци на Луната?

Пример за „лунен отблясък“ на TLP - наблюдава се близо до лунния терминатор или линия между светло и тъмно на Луната на 15 ноември 1953 г. от Леон Х. Стюарт в Тулса, Оклахома. Той улови светкавицата с 8-инчов телескоп. Изображение чрез Леон Х. Стюарт.

Въпреки че е толкова близо и е посещаван както от роботизирани космически кораби, така и от човешки астронавти, Луната все още може да бъде мистериозно място. Има още много неща, които все още не знаем за близката ни съседка, включително това, което причинява необичайни проблясъци на светлина и други светлинни явления на нейната повърхност. Тези кратки светлинни дисплеи - известни още като преходни лунни феномени (TLP) - се наблюдават от векове, но все още не са напълно обяснени. Наскоро един професор в Германия обяви новото си изследване, за да се опита да разбере накрая какво създава тези интригуващи лунни явления.

Хакан Каял е професор по космически технологии в Julius-Maximilians-Universit t W rzburg (JMU) в Бавария, Германия. Той иска да се опита да намери обяснението (ите) за тези странни светлинни явления. Той и неговият екип са изградили нов телескоп в частна обсерватория в Испания. Новият телескоп започна лунните наблюдения през април 2019 г. Намира се в селски район, далеч от светлинно замърсяване на около 60 мили (100 км) северно от Севиля. Що се отнася до това защо се намира в Испания, Каял каза:

Просто има по-добри метеорологични условия за наблюдение на Луната, отколкото в Германия.

Телескопът има две камери, които наблюдават луната, дистанционно управлявана от кампуса JMU в Германия. Ако бъде открит светкавица или друг източник на светлина, камерите ще задействат други действия от телескопа, но само ако и двете камери правят разпознаването. Снимките и видеоклиповете се правят автоматично и записват, а имейл се изпраща на Каял и неговия екип.

По-близък изглед на TLP за „лунния отблясък“, видян от Леон Х. Стюарт през 1953 г. Изображение чрез Леон Х. Стюарт.

Лунният телескоп в обсерваторията в Испания. Изображение чрез Hakan Kayal / Universität Würzburg.

Софтуерът, който се използва в Kayal и телескопът на неговия екип, все още се усъвършенства. В крайна сметка той ще включва изкуствен интелект - предполага се, че ще отнеме още една година, за да завърши, така че тогава системата постепенно ще се научи да различава лунна светкавица от технически неизправности в телескопа или от предмети като птици и самолети, минаващи пред камерите. А какво ще кажете за тези спътници SpaceX Starlink? Те също могат да имат потенциал да създават главоболие за екипа на Каял. Намаляването на фалшивите аларми е ключова цел за Каял. По-късно той би искал да използва същия вид камери на спътник в орбита на Земята, където няма смущения от земната атмосфера. Каял каза:

Тогава ще се отървем от смущения, причинени от атмосферата.

Когато се открие светкавица или друг светещ феномен, тези резултати могат след това да бъдат сравнени с резултатите от други телескопи, използвани от Европейската космическа агенция. Според Каял:

Ако там беше видяно същото, събитието може да се счита за потвърдено.

Карта на някои известни TLP „горещи точки“ на Луната. Изображение чрез Dan Heim / Sky Lights.

Непотвърдени наблюдения на преходни лунни явления се отчитат от векове. Едно от най-ранните регистрирани наблюдения се е състояло на 18 юни 1178 г., когато пет или повече монаси от Кентърбъри съобщават за „катаклизъм“ на Луната, малко след залезът.

Имаше ярко новолуние и както обикновено в тази фаза рогата му бяха наклонени на изток; и изведнъж горният рог се разцепи на две. От средата на тази дивизия пламтяща факла изскочи, изскочи на значително разстояние, огън, горещи въглища и искри. Междувременно лунното тяло, което отдолу беше изтръпнало, като че ли в тревога, и, за да го кажа в думите на онези, които ми го съобщиха и го видяха със собствените си очи, луната пулсира като ранена змия. След това възобнови правилното си състояние. Това явление се повтаря десетина пъти или повече, като пламъкът придобива произволни различни усукващи се форми и след това се връща в нормално състояние. След това след тези трансформации луната от рог в рог, която е по цялата му дължина, придобива черен вид.

Заедно с проблясъци, TLP са докладвани като газообразни мъгли, червеникаво, зелено, синьо или виолетово оцветяване, други по-светли и дори потъмнявания. Понастоящем има два изчерпателни каталога, единият от които има 2554 събития, стигащи до шести век. Поне една трета от тях са наблюдавани в района на платото Аристарх.

Какви са възможните обяснения за TLP? Един проблем при намирането на обяснения е, че повечето доклади се правят само от един наблюдател или от едно място на Земята, което затруднява проверката.

Въпреки това, настоящите теории включват избухване, ударни събития, електростатични явления и неблагоприятни условия за наблюдение в земната атмосфера. Най-малко някои от тях вероятно са причинени от газове, изтичащи на повърхността по време на лунни земетресения, според Каял:

На Луната се наблюдават сеизмични дейности. Когато повърхността се движи, газове, които отразяват слънчевата светлина, могат да избягат от вътрешността на Луната. Това би обяснило светещите явления, някои от които продължават с часове.

Плюс това знаем, че някои проблясъци вероятно са причинени от метеоритни въздействия, които все още се срещат доста често на Луната. Едно такова вероятно събитие беше наблюдавано в нощта на 20-21 януари 2019 г., когато метеорит удари лунната повърхност по време на пълно лунно затъмнение. Той беше уловен на снимки и на видео, както и да бъде видян от хора, които просто наблюдават затъмнението. Това беше първият известен случай на подобна светкавица, възникнала по време на затъмнение.

Вижте по-големи снимки на EarthSky Community Photos. | Тази светкавица върху червената, затъмнена луна в нощта на 20-21 януари 2019 г. дойде от удар на метеорит! Изображение чрез Грег Хоган в Катлийн, Джорджия. Благодаря, Грег!

Астрономът Патрик Мур въвежда термина "Преходни лунни феномени" през 1968 г. в съавторството си с Техническия доклад на НАСА R-277 Хронологичен каталог на отчетените лунни събития 1540 до 1966 г.

През 60-те години НАСА провежда собствено разследване на TLP, наречено Project Moon-Blink. Фонът е описан, както следва:

През годините имаше някои озадачаващи доклади. Преди 1843 г. астрономите изброяват Лин като нормален, но стръмен стенен кратер с диаметър около пет мили. През 1866 г. известният астроном Шмид съобщава, че Лин изобщо не е кратер, а прилича повече на белезникав облак. По-късно наблюдатели не са съгласни и с двете описания, казвайки, че това е ниска могила с дължина около четири мили, с дълбок кратер с диаметър една миля в горната си част. Много по-късно - през 1961 г. - Патрик Мур, един от най-добрите ... лунни астрономи, се учуди, че Лин изглежда като нормален кратер с диаметър около три мили. Мур го разгледа с два телескопа, след което извика друг астроном. Той го разгледа с трети инструмент и отчете подобен необясним външен вид. Следващата нощ беше облачна, но на следващата нощ Лин се появи така, както Мур винаги го е виждал, леко заоблен купол с малък кратер отгоре. Мур приписва промените на необичайни светлинни ефекти. През [1950-те] се съобщават няколко неоспорими наблюдения за необичайна цветна активност върху или малко над лунната повърхност. Те могат да бъдат разделени на две категории: онези събития, локализирани на няколко квадратни мили от лунната зона, и такива, които обхващат значителна част от лунната повърхност. Понастоящем няма достатъчно доказателства, за да се определи дали тези два типа събития са сходни или различни по своя характер ...

По време на мисията на Клементин на НАСА до Луната през 1994 г. са съобщени няколко събития, четири от които са заснети. Но по-късният анализ не показа забележими разлики в местата, където са наблюдавани събитията.

Проектът Lunascan през 90-те и 2000-те години също каталогизира TLP наблюдения, за които можете да прочетете в архивите на уебсайтовете.

В момента наблюденията на TLP се координират от Асоциацията на лунните и планетарните наблюдатели и Британската астрономическа асоциация.

Въпреки че тази загадка все още не е напълно разрешена, изглежда очевидно, че има повече от една причина за TLP. Въздействието на метеорита, както е наблюдавано, е едно, но не обяснява всички докладвани наблюдения. Други причини могат да сочат остатъчна геоложка активност на Луната, въпреки че отдавна е смятан за мъртъв свят. Ще бъде много интересно да видим какво откриват учени като Каял в близко бъдеще.

Хайкан Каял, стоящ до лунния телескоп. Изображение чрез Tobias Greiner / Universit t W rzburg.

Долен ред: Преходните лунни феномени са заинтригували астрономите от векове. Благодарение на учени като Хайкан Каял, сега може да сме по-близо до откриването само на причините, които причиняват тези странни светлини на най-близката ни небесна съседка.

Via Universit t W rzburg