Какво ни каза астероид Рюгу

Ето астероид 162173 Ryugu през юни 2018 г., както се вижда от японския космически кораб Hayabusa2. Тази мисия е втората по рода мисия за връщане на проба към астероид. По-ранната беше оригиналната мисия Hayabusa, която върна проба от астероид 25143 Itokawa през 2010 г. Изображение чрез японската космическа агенция JAXA.

Японският космически кораб Hayabusa2 - пуснат на пазара през декември 2014 г. - измина около 200 милиона мили до околоземния астероид Рюгу. Той се затвори на около 12 мили (20 км) от повърхността на астероида през юни 2018 г. Hayabusa2 ще продължи да пътува с този астероид до декември 2019 г., когато той ще започне да се връща към Земята. Предстои да върнем проба от астероида на учените през декември 2020 г. Междувременно - в две проучвания, публикувани това лято - мисията Hayabusa2 вече ни предостави ценна информация за астероиди като Ryugu. Освен всичко друго, тя показа, че ако астероид като Рюгу се насочи към Земята - и ако ние на Земята решим да изпратим космически кораб в опит да отклоним астероида - ще трябва да полагаме много внимание при опита,

Hayabusa2 пусна няколко малки гребци на повърхността на Ryugu. Едното беше немско-френско устройство, наречено Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT). Той беше „не по-голям от микровълнова фурна“ и оборудван с четири инструмента. На 3 октомври 2018 г. MASCOT се отдели от Hayabusa2, когато корабът беше на 41 метра (около 100 фута) над астероида. MASCOT засегна за първи път Ryugu шест минути след разполагането, отскочи малко в ниската гравитация на астероида, след което се настани на повърхността му около 11 минути по-късно.

Здравейте #Earth, здравей @ haya2kun! Обещах да ви изпратя няколко снимки на #Ryugu, така че ето една снимка, която направих по време на спускането си. Можете ли да забележите сянката ми? #AsteroidLanding pic.twitter.com/dmcilFl5ms

- MASCOT Lander (@ MASCOT2018) 3 октомври 2018 г.

MASCOT продължи 17 часа на Ryugu, с един час по-дълъг от предвиденото, докато неговата батерия не се зарежда. Той провежда експерименти на различни места сред големите камъни на Ryugu, възможно, тъй като MASCOT е проектиран да се сменя, за да се препозиционира.

Изследователите научиха, че повърхността на Рюгу е доминирана от два вида скали. Те бяха изненадани, че не намериха доказателства за финозърнест прах. Те отбелязаха, че включенията в скалите с милиметър са подобни на тези в въглеродните метеорити, открити на Земята. Тази група включва някои от най-примитивните известни метеорити, някои от които датират 4, 5 милиарда години. С други думи, тези метеорити са едни от най-старите неща в нашето съседство на космоса, образувани, когато нашата Слънчева система кондензира твърд материал от първоначалната си първична мъглявина от газ и прах.

Учените знаеха, че този вид метеорит е крехък. Hayabusa2 потвърди колко крехък е този вид материал.

Планетарният изследовател Ралф Джаман от Института за планетарни изследвания DLR в Берлин-Адлерсхоф ръководи изследователски екип, който анализира резултатите на MASCOT. Тези учени отчитат своите резултати в броя на рецензираното списание Science от 23 август 2019 г. Джуман обясни в изявление от 22 август:

Ако някога Рюгу или друг подобен астероид някога се приближи опасно до Земята и трябваше да се направи опит за отклоняването му, това ще трябва да се направи с голямо внимание. В случай, че е бил ударен с голяма сила, целият астероид, тежащ приблизително половин милиард тона, щеше да се разпадне на множество фрагменти. Тогава много отделни части с тегло няколко тона биха засегнали Земята.

Установено е, че Ryugu има средна плътност от едва 1, 2 грама на кубичен сантиметър (.043 паунда на кубичен инч). С други думи, астероидите са само малко по-тежки от водния лед. Но учените казаха:

... тъй като астероидът е съставен от множество парчета скала с различни размери, това означава, че голяма част от обема му трябва да се пресича от кухини, което вероятно прави това диамантено тяло изключително крехко. Това е посочено и от измерванията, проведени от експеримента DLR MASCOT Radiometer (MARA), които бяха публикувани наскоро.

Слизането и пътеката на MASCOT през Рюгу, чрез DLR.

В това по-ранно проучване - публикувано на 15 юли в рецензираното списание Nature Astronomy - учените, използващи данните от Hayabusa2 за изследване на Ryugu, посочиха крачка към чупливостта на астероида. Изявлението им от 15 юли гласи:

Рюгу и други астероиди от общия „C-клас“ се състоят от по-порест материал, отколкото се смяташе по-рано. Следователно малки фрагменти от техния материал са твърде крехки, за да оцелеят при влизане в атмосферата в случай на сблъсък със Земята.

Тези две проучвания на астероида Рюгу станаха възможни от космическа мисия, която, като всички космически мисии, изисква години за планиране и изпълнение. Благодарение на мисията учените научиха, че това, което знаехме от наблюдения на Земята за природата на тези астероиди, е по същество правилно. Но те потвърдиха и усъвършенстваха знанията си; те знаят повече подробности сега.

Рюгу е това, което се нарича близоземен обект (NEO). Това е астероид или комета, който се доближава до или пресича земната орбита.

Самият Рюгу не е на сблъсък с Земята и вероятно никога няма да бъде. Това е добре, защото Рюгу е на 850 метра (около половин миля) напречно, достатъчно голям, за да нанесе сериозни щети на всеки свят, който може да нанесе удар. Това може да изтрие град, например. Но, отново, Рюгу няма да ни удари. Отчасти защото изпратихме космически кораб до него, знаем много за орбитата на този астероид. Неговата орбита около слънцето е почти копланарна на тази на Земята. Астероидът се приближава до нас под ъгъл от 5, 9 градуса до разстояние от приблизително 100 000 километра (60 000 мили). Тези учени казаха:

Рюгу никога няма да попадне в непосредствена близост до Земята, но познаването на свойствата на тела като Рюгу е от голямо значение, когато става въпрос за оценка на това как биха могли да се справят такива близоземни обекти (НЕО) в бъдеще.

Долен ред: Две проучвания, публикувани това лято за астероида Рюгу - въз основа на данни от мисията Hayabusa2 - потвърждават, че астероидът е крехък, дори по-крехък, отколкото са предполагали учените. Добрата новина е, че фрагменти от този астероид (или астероиди като него) може по-лесно да изгорят в нашата атмосфера. Лошата новина е, че ако астероид като този беше на сблъсък с Земята и планирахме да се опитаме да го отклоним (например чрез пускане на ядрено устройство в близост до него), ще трябва да го направим с „голяма грижа“, за да не се създават множество големи тела, които след това да повлияят на Земята. Между другото, в случай, че се интересувате, Хаябуса е японец за сокол Перегрин, който е най-бързата птица на Земята.

Източник: Изображенията от повърхността на астероид Рюгу показват скали, подобни на метеорити от въглероден хондрит

Източник: Боулдър с ниска топлопроводимост с висока порьозност, идентифициран на астероид от тип C (162173) Ryugu

Чрез 15 юли DLR изявление

Чрез 22 август DLR изявление