Уеб камера изследва високи облаци на Марс

Пример за поредица от изображения, направени от визуалната мониторинг камера на Mars Express на ESA като облак на крайниците, се появи на 7 март 2013 г. Отгоре до долу изображенията бяха направени в 22:48:22, 22:49:59, 22: 51:32 и 22:53:07 GMT. Изображение чрез ESA.

Когато космическият апарат Mars Express на Европейската космическа агенция (ESA) пристигна на Марс в края на 2003 г., той пусна кацател, наречен Beagle-2. Касателят не успя да се разгърне напълно след докосване на повърхността на Марс, но орбитърът успешно извършва научни измервания от началото на 2004 г. ESA каза по-рано този месец (17 октомври 2017 г.), че уеб камера на борда на орбитата - първоначално създадена да предоставя визуални данни потвърждение на отделянето на Бийгъл-2 от орбитата през 2003 г. - е използвано за създаване на впечатляващ и безпрецедентен каталог от над 21 000 изображения. Учените сега разгледаха този каталог и пуснаха първото проучване въз основа на неговите данни за необичайни облачни характеристики на височина на Марс.

След включването на уеб камерата през 2007 г., ESA каза, че се използва:

... главно за информационно-просветна, образователна и гражданска наука, с изображения автоматично публикувани на специализирана страница на Flickr, понякога само в рамките на 75 минути от заснемането на Марс.

През 2016 г. с нов софтуер уеб камерата беше приета като подкрепящ научен инструмент. Филмът по-долу заснема първия път, когато е използван за изобразяване на крайника (ръба) на Марс по време на по-голямата част от пълна орбита. Кликнете тук, за да прочетете повече за този филм и за мисията на уеб камерата на борда на Mars Express.

Сега първата публикация, използваща данните на уеб камерата, е публикувана върху откъснати облаци с висока надморска височина и прашни бури над ръба или „крайника“ на планетата.

Други инструменти на борда на други космически кораби в орбита на Марс също могат да представят тези облачни функции, но, подчерта ESA, не е задължително тяхната основна задача:

… Те обикновено гледат директно към повърхността с тясно зрително поле, което покрива малка част от планетата за специализирано изследване. За разлика от тях, уеб камерата често има глобален оглед на пълния крайник.

Агустин Санчес-Лавега, водещ автор на новото изследване от University del Pais Vasco в Билбао, Испания, коментира:

Поради тази причина наблюденията на крайниците като цяло не са толкова много и затова нашите изображения са толкова ценни, че допринасят за разбирането ни за атмосферните явления.

Комбинирайки модели и други набори от данни, ние успяхме да придобием по-добра представа за разбирането на атмосферния транспорт и сезонните вариации, които играят роля в генерирането на облачните характеристики на височината.

Екипът на Санчес-Лавега разгледа каталога с около 21 000 изображения, направени между 2007 и 2016 г., и идентифицира 300 облачни функции, специално за тяхното проучване.

Множество изображения, разделени по няколко минути всяка са получени за 18 събития, когато се завъртят в изглед, предоставяйки визуална документация на функциите от различни гледни точки.

Като цяло облачните характеристики, изобразени от камерата, имат височина на върховете в обхвата на 50 80 км над планетата и се простират хоризонтално от около 400 км до 1500 км.

За да разбере природата на облаците например, ако те са съставени предимно от прах или ледени частици, екипът сравнява изображенията с прогнози за атмосферни свойства, подробно описани в базата данни за климата на Марс. Базата данни използва информация за температурата и налягането, за да посочи дали облаците вода или въглероден диоксид могат да се образуват по това време и надморска височина.

Екипът също разгледа метеорологичния доклад, генериран от изображения на NASA Mars Reconnaissance Orbiter, а в някои случаи имаше допълнителни съответни наблюдения, получени от други сензори на ESA s Mars Express.

Пример за облачно събитие, заснето от ESA s Mars Express Visual Monitoring Camera на 15 декември 2009 г. над екватора на Марс. Облачната формация достигна максимална височина от 40 мили (40 км) и се обхвана около 500 мили (830 км) хоризонтално. Забележете „петна“, може би оформени от меридионални ветрове. Събитието се случи близо до пролетното равноденствие в северното полукълбо на Марс, което предполага, че става дума за кондензатен облак от частици вода-лед. Изображение чрез ESA.

Долен ред: Учените сега са разгледали каталог с повече от 21 000 изображения, направени с уеб камера на борда на космическия кораб Mars Express на ESA, и те са идентифицирали и са започнали да изучават височинни марсиански облаци.

Чрез ESA