Уредът за телескоп Webb преминава тест, за да издържи на космически строгости

Първият от четирите инструмента за космическия телескоп Джеймс Уеб - планираният от НАСА космически телескоп от ново поколение - успешно завърши криогенни тестове в пространството за RAL на Обединеното научно и технологично оборудване на Обединеното кралство в Оксфордшир. С други думи, тя е тествана при изключително ниски температури, предназначени да имитират температури в суровото космическо пространство.

Камерата и спектрометърът - наречен Mid-InfraRed Instrument (MIRI) - са проектирани да изучават обекти на пояса на Койпер, обикалящи около орбита на Плутон в нашата собствена слънчева система, в допълнение към далечни екзопланети, центрове на раждане на звезди и все още формиращи се галактики.

Прочетете повече за телескопа Уеб от старши учен по проекта и носител на Нобелова награда Джон Матер

MIRI се подлага на тестване за подравняване във Великобритания Image Credit: STFC / RAL Space

Екип от повече от 50 учени от 11 държави тестваха MIRI в продължение на 86 дни, което беше най-дългото и изчерпателно тестване при криогенни температури на астрономически инструмент в Европа, преди доставката му за интегрирането му в космически кораб.

MIRI "вижда" средна инфрачервена светлина, излъчвана от вибриращи атоми; колкото по-топло е нещо, толкова по-инфрачервено се освобождава. Всичко излъчва инфрачервена светлина - включително самия космически телескоп James Webb - и така телескопът и неговите инструменти трябва да се поддържат при невероятно хладни температури. Според прессъобщението на Европейската космическа агенция (ESA) MIRI се представи добре в повече от 2000 индивидуални теста при -446, 8 градуса по Фаренхайт или 7 градуса Келвин - тоест 7 градуса над абсолютната нула, теоретичната температура, при която движението спира, т.е. включително вибрацията на атомите. Според прессъобщението:

Тестовете гарантират, че всички части на инструмента функционират правилно заедно. Целите в тестовата камера бяха използвани за симулиране на научни наблюдения и получаване на критични данни за ефективността. Астрономите ще ги използват през следващите години за разработване на софтуер, необходим за калибриране на инструмента след изстрелването му.

Техник държи модел на MIRI

MIRI трябва да се държи по-студено от трите други инструмента на Уеб, защото той вижда най-далеч в инфрачервения. Две помпи ще доставят на MIRI газ, поглъщащ топлина, подобно на хладилник. Откритият дизайн на телескопа, за разлика от тръбната форма на повечето телескопи, позволява самото пространство да помогне да се поддържа всичко ултра студено. В противен случай телескопът би изчерпал охлаждащата течност по-бързо, скъсявайки полезния й живот. Телескопът Джеймс Уеб също използва слънцезащитен екран с размерите на тенис корт.

Конструкцията на MIRI е сътрудничество на консорциума MIRI, състоящ се от група европейски учени, работещи с ESA и NASA, екип от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Калифорния и различни други американски учени. Инструментът скоро ще бъде на път към центъра за космически полети на Годард в НАСА в Грийнбелт, Мериленд, за да премине повече тестове с целия полезен товар на телескопа.

MIRI вътре в камера за термично изпитване. Инструментът ще работи при изключително студени температури. Кредит за изображение: STFC / RAL Space

Другите инструменти на Уеб включват близо инфрачервена камера (NIRCam), която ще работи със светлина в близкия инфрачервен обхват; близко инфрачервеният спектрограф (NIRSpec), единственият спектрограф на Webb (инструмент, който разделя светлината на различни дължини на вълната), способен да наблюдава над 100 обекта наведнъж; и Филтърът за регулиране на фините насоки (FGS-TF), инструмент от две части, който ще анализира химичния състав на други атмосфери и ще помогне да насочи телескопа към различни обекти, наред с други функции.

Концепцията на художника за космическия телескоп Джеймс Уеб. Кредит за изображения: НАСА

Джон Матер, Нобелов лауреат и учен по проекта за Уеб от NASA Goddard, заяви:

Хиляди астрономи ще използват телескопа Уеб, за да разширят обхвата на човешкото знание далеч отвъд днешните граници. Точно както космическият телескоп Хъбъл пренаписва учебници навсякъде, така и Уеб ще намери нови изненади и ще помогне да отговори на някои от най-належащите въпроси в астрономията.

Долен ред: Средният инфрачервен инструмент (MIRI) - един от четирите инструмента, планирани да излетят на борда на космическия телескоп Джеймс Уеб - завърши криогенни тестове в лаборатория в Обединеното кралство. Вече е на път към центъра за космически полети Goddard на НАСА в Мериленд за преминете на повече тестове с целия набор от инструменти на телескопа. Самият космически телескоп Уеб сега очаква дата, на която Камарата ще гласува за продължаване на финансирането си, докато учените продължават напред с неговото развитие. Привърженици на плана на телескопа за дата на пускане на 2018 г. За да научите повече за телескопа и неговото развитие, посетете уебсайта за космически телескоп James Webb на STScI или ресурсния център за космически телескопи на Джеймс Уеб от NASA Goddard.

Космически телескоп Джеймс Уеб във финансов крайник, но науката настоява

Страница за поддръжка на космическия телескоп на Джеймс Уеб, включително уеб-джаджи „кажи на приятел“ и „пиши на Конгреса“, инструменти за връзка с медиите и политиците и имейл съобщения за новини от телескопа.