Воден лед е открит в Марсиански скали

Дебели листове воден лед, някои едва погребани под повърхността и вероятно с дебелина над 100 метра, бяха забелязани на няколко лица на Марсианската скала.

Плътен лист от подземен воден лед (син в това изображение с подобрен цвят) лежи изложен по стръмен склон на ширина 57 южно от Марс. Повърхността на нивото в горната част е с около 130 метра по-висока от земята в долната част на изображението.
НАСА / JPL / Univ. на Аризона / USGS

Геолозите, надяващи се да изучат миналата климатична история на Марс, и визионери, планиращи бъдещи посещения на астронавти, получиха някои страхотни новини с откритието, че излаганията на воден лед са забелязани по лицата на скалата.

Широко разпръснатите разклонения, седем в южното полукълбо и един в северното, лежат на географски ширини от 55 ° до 58 ° далеч от полярните шапки на планетата от воден (и въглероден диоксид) лед.

Колин Дундас (САЩ Геологическо проучване, Флагстаф) ръководи екипа, който направи откритието, използвайки два инструмента на борда на НАСА Mars Reconnaissance Orbiter. Първо, подробни изображения от камерата на HiRISE на космическия кораб разкриха слоести слоеве в стръмните лица на шаловете, които имаха по-сив цвят от тяхната околност. Тогава близо инфрачервени карти от CRISM спектрометър потвърдиха, че слоевете са силно обогатени с воден лед.

Бързо стана ясно, че ледените експозиции не са просто сезонни покрития от замръзване, а по-скоро отчетливи слоеве лед, които продължават през цялата година. Те започват на няколко метра от повърхността и понякога се простират до повече от 100 m.

Както се вижда от орбитата, тази неправилна яма на Марс е дълга около 6 км и има стръмен шал на северната си ръба. Изгледът е покрит с ивица с подобрени цветни изображения. Когато се вижда в пълна разделителна способност (вдясно), лицето на скалата показва множество слоеве воден лед, заровен на много малка дълбочина, които са прясно изложени при оттегляне на повърхността на шала.
Colin Dundas et al. / Наука

Екипът предполага, че те започнаха като прашен сняг или слана, сложени във времето, които по-късно се уплътниха и прекристализираха. Масивните експозиции са свежи, защото шалчетата активно ерозират и се оттеглят със скорост от няколко милиметра всяко лято. Очевидно откритият лед постепенно се сублимира (променя се директно от замръзнал до изпарен), причинявайки какъвто и да е вграден скалист материал да се разпадне и да падне в подножието на всяка лицева скала. Това, което остава след това, са постоянно освежени експозиции на погребан по-рано лед.

Планетарните учени осъзнават повече от десетилетие, че огромни находища на воден лед трябва да лежат точно под прашната повърхност на планетата. Например, през 2008 г. земеделският производител на Phoenix намери както циментирана лед почва, така и плочи от почти чист лед, покрити от тънък фурнир от скални развалини. Радарните сканирания от орбита разкриха, че огромни ледници лед се намират на 20 м от повърхността - и вероятно често са много по-плитки - над приблизително една трета от повърхността на Марсиан.

Отлаганията на лед на Марс, положени в продължение на милиони години, лежат изложени в полярните шапки на планетата. Но тези нови открития разкриват безпрецедентен прозорец в марсианската климатична и геоложка история. „Това е все едно да имате една от тези ферми за мравки, където можете да видите през стъклото отстрани, за да научите за това, което обикновено е скрито под земята“, коментира съавторът Шейн Бърн (Университета на Аризона) в съобщение на НАСА.

Като се има предвид тънката атмосфера и температурните колебания на планетата, геофизиците изчисляват, че водният лед на Марс на местата на шаловете трябва да е стабилен на дълбочина до 10 см (4 инча). Да имаш достъп до водата толкова лесно би било огромна полза за бъдещото човешко изследване на планетата. По дяволите, представете си, ако „Марсианецът“ Марк Уотни (известен още като Мат Деймън) просто трябваше да изстърже няколко сантиметра в земята, за да вземе цялата вода, необходима за поддържане на картофената му реколта!

Пълното проучване „Изложени подземни ледени покривки в марсианските средни ширини“ се появява в броя от 12 януари на Science .