Била ли е Венера обитаема някога?

Концепцията на художника за древна планета Венера, с плитък океан. Изображение чрез НАСА.

Втората планета навън от нашето слънце - Венера, кръстена на римската богиня на любовта - е близостта на Земята по близнаци и плътност. Но това е адско място, с плътни облаци въглероден диоксид, обвити със сярна киселина. Повърхностното му налягане е 90 пъти по-високо от земното, а повърхностните му температури са достатъчно горещи, за да се стопи олово. И все пак - на миналата седмица на международната среща на астрономите в Женева, Швейцария, Майкъл Уей от НАСА представи съвсем различна гледна точка на Венера. Той каза на 20 септември 2019 г., че новите изследвания разкриват, че Венера може би някога е била умерен свят, по-скоро като Земята, с плитък океан от течна вода на повърхността си за около 2 до 3 милиарда години. Новото изследване предполага, че едва преди около 700 милиона години започва драматична трансформация за Венера, която в крайна сметка изплува около 80% от нашия сестра свят. Тези учени казаха в изявление, че тяхното проучване:

… Дава нов поглед върху климатичната история на Венера и може да има отражение върху обитаемостта на екзопланетите в подобни орбити.

Това не е първият път, когато учените са обмисляли течна вода на Венера. Мисията на Пионер-Венера на НАСА - която посети планетата преди 40 години - откри мъчителни нотки на отдавна изчезнал плитък океан. За да види дали Венера може би някога е имала стабилен климат, способен да поддържа течна вода, Уей и неговият колега Антъни Дел Генио са създали пет различни компютърни симулации на Венера в миналото. Всеки предполага различно ниво на водно покритие. Във всичките пет сценария тези учени откриха, че Венера е в състояние да поддържа стабилни температури между максимум около 122 градуса по Фаренхайт (50 градуса С) и минимум около 68 градуса F (20 градуса С) за около три милиарда години.

Да, по-горещо от Земята, да, но далеч от средната температура от 865 ° F (462 градуса C) на Венера днес. Ако един от тези сценарии описва нещо, близко до Венера в миналото, какво се случи да промени нещата?

Това модифицирано изображение се основава на първото по рода си изображение от повърхността на Венера, върнато от космическия кораб „Съветска Венера 9“ през 1975 г. Изглежда сурово, нали? Изображение чрез Венера 9 и блога на Тед Щърк. Прочетете повече за това изображение от Планетарното общество.

Според тези учени Венера би могла да поддържа умерения си климат до днес, ако не за поредица от събития, които предизвикаха освобождаване или outgassing на въглероден диоксид, съхраняван в скалите на планетата приблизително от 700 до 750 преди милиони години.

Както всички трябва да знаем досега, въглеродният диоксид е парников газ: той улавя топлината.

Причината за това възмущение е загадка, казаха тези учени, но това може да е свързано с вулканична активност на Венера:

Една от възможностите е големи количества магма да се издуха, отделяйки въглероден диоксид от разтопени скали в атмосферата. Магмата се втвърдява, преди да достигне повърхността и това създава бариера, която означава, че газът не може да бъде реабсорбиран. Наличието на големи количества въглероден диоксид задейства бягство на парниковия ефект, което доведе до парещите 462-градусови средни температури, открити днес на Венера.

Случвало ли се е? Венера по-умерена ли беше в миналото? Не знаем. Компютърните симулации като тези служат за показване не какво се е случило, а какво може да се случи. Учените признаха "две основни неизвестни:"

Първият се отнася до това колко бързо Венера се охлажда първоначално и дали е в състояние да кондензира течна вода на повърхността си. Второто неизвестно е дали глобалното събитие за възобновяване е било едно-единствено събитие или просто най-новото в поредицата събития, минаващи милиарди години в историята на Венера.

Въпреки че все още не сме намерили действащ вулкан на Венера, знаем, че Венера има вулканични характеристики и че вулканите са били активни там наскоро, в геоложки аспекти, през последните няколко милиона години. Всъщност, досега се знае, че Венера има повече вулкани от всяка друга планета в нашата Слънчева система: над 1600 основни вулкана. Тук е Маат Монс на Венера, най-високият вулкан на Венера, висок 5 мили (8 км). Този перспективен изглед се основава на радарни изображения на Магелан. Прочетете повече чрез НАСА PhotoJournal.

Way и неговият екип също признаха в своето изявление, че много изследователи смятат, че Венера е отвъд вътрешната граница на нашата слънчева система. с други думи се предполага, че Венера е твърде близо до слънцето, за да поддържа течната вода. Новото проучване предполага друго. Way каза:

В момента Венера има почти два пъти повече от слънчевата радиация, която имаме на Земята. Въпреки това, във всички сценарии, които сме моделирали, установихме, че Венера все още може да поддържа повърхностни температури, подлежащи на течна вода.

Тази констатация, ако е подкрепена от друга научна работа, може да има последици за нашето разбиране на екзопланети, орбитиращи в далечни слънчеви системи. Чували сте за зоната на Goldilocks или за обитаема зона? Това е зоната около звезда, в която орбитите планети са способни да поддържат течна вода на техните повърхности. Не е твърде горещо, не е твърде студено, с други думи. Може би не разбираме истинската граница на обитаемата зона, или в посока към централната звезда на Слънчевата система, или в другата посока, или в двете посоки. Може би нашето разбиране на зоните за обитаване се нуждае от ощипване.

Разбира се, тези учени казаха, както почти винаги учените казват при завършване на всяко проучване, че са необходими още изследвания. Way каза:

Нуждаем се от повече мисии, за да изучим Венера и да разберем по-подробно нейната история и еволюция.

Нашите модели обаче показват, че има реална възможност Венера да е била обитаема и коренно различна от Венера, която виждаме днес. Това отваря всички видове последици за екзопланетите, намиращи се в „зоната на Венера“, която всъщност може да е домакин на течна вода и умерен климат.

Венера е най-ярката планета, видима в небето на Земята. Само луната я засенчва през нощта. Нашата приятелка Джени Дисимон улови луната и Венера на 2 юни 2019 г. от Кота Кинабалу, Сабах, Н. Борнео. Изключителната яркост за Венера произтича отчасти от нейните силно отразяващи облаци, които улавят топлината близо до планетата, повишавайки температурите. Прочетете повече за това, когато отново можем да видим Венера на небето си в месечния пътеводител на EarthSky.

Долен ред: Венера е адски свят днес. Имало ли е някога стабилен климат или течна вода? За да научат повече, учените създадоха серия от 5 симулации, приемащи различни нива на водно покритие. Във всичките 5 модела, Венера поддържаше относителните умерени температури за около 3 милиарда години.

Чрез Европланет общество