Изкривен млечен път в 3D

Астрономите са използвали пулсиращи звезди, за да проследят кривата форма на диска на нашата галактика.

Илюстрациите на този художник показват изкривен диск на нашата галактика, проследен от млади променливи звезди, наречени Цефеиди (зелени точки).
J. Skowron / OGLE / Астрономическа обсерватория, университет във Варшава

Внимателно проучване на повече от 2400 променливи звезди на Цефеид разкрива изкривения диск на Млечния път и с нови подробности. Дорота Скорон (Варшавския университет, Полша) и колегите му отчитат резултата в науката от 2 август.

Цефеидите са гиганти и супергиганти, които вдишват и излизат със скорост, пропорционална на тяхната вътрешна яркост. Това съотношение период-светимост ги прави превъзходни маркери за разстояние, както открива Хенриета Лебед Левит в началото на 20 век.

Скоурон използва експеримента за оптично гравитационно легиране (OGLE), както и данни от пет други проучвания и каталози, за да картографира Cepheids 3D локации, които лежат главно в рамките на няколко десетки хиляди светлинни години от Слънцето. Проектът им потвърждава, че има тежък деформация в диска на нашата галактика, напомнящ тесто за пица, огънато в полета си по средата. Основата също е показана на карти, използващи неутрален водороден газ, звезди, прах и звездни движения, както и скорошно инфрачервено проучване, което използва приблизително наполовина повече Цефеиди, колкото екипът на Skowron s.

Когато начертаха променливите звезди местоположенията, гледащи надолу към диска на нашата галактика, астрономите забелязаха, че цефеидите се струпват, събирайки се в няколко концентрации, които проследяват помия спирала. Любопитно е, че екипът взе трите най-изявени бучки и изчисли възрастите на звездите в тях. Те открили, че звездите във всяка група имат сходна възраст помежду си приблизително на 64, 113 и 175 милиона години. Най-младите звезди на сгусване са плътно сплотени заедно, докато най-разпространените звезди на бучки са най-разперени.

Екипът смята, че тези популации на цефеидите са родени в три изблици на звездно образувание. С течение на времето звездите, които се образуваха заедно, естествено биха преминали по отделни пътища, обяснявайки защо най-старите звезди са най-разпространени. Компютърните симулации потвърждават, че три епизода на раждане със звезди биха се разтеглили по образеца, който картата на екипа разкрива в Млечния път.

Тъй като и трите кръга образуване на звезди са се случили от една и съща страна на галактиката, Скоурон предполага, че среща с галактика джудже може да ги е предизвикала.

Астрономите са реконструирали 3D структурата на Млечния път въз основа на точно измерените разстояния от повече от 2400 Цефеиди (цветни точки). Иконата на Слънцето маркира нашата позиция.
J. Skowron / OGLE / Астрономическа обсерватория, университет във Варшава


Справка : DM Skowron et al. „Триизмерна карта на Млечния път с помощта на класически звезди с променливи цефеиди.“ Наука . 2 август 2019 г.