Вулканичното изригване създава подвижни острови от пемза

Сателитно изображение на пемза на сал, плаващ край Кралство Тонга. Изображение чрез Земната обсерватория на НАСА.

В началото на август 2019 г. неназован вулкан в Южния Тихи океан близо до Кралство Тонга изригна приблизително 130 фута (40 метра) под вода. Докато лавата извита от вулкана, тя се охлажда в пемза - пореста скала, пълна с газови мехурчета - и изплува на повърхността. Този вулканичен отломък, с малки фрагменти и някои големи като плажни топки, агрегирани в пемза салове, обхващащи площ от около 60 квадратни мили (200 квадратни километра) - почти толкова голям, колкото Вашингтон, окръг Колумбия

Тези временни острови от вулканична скала са оформени и преместени от океански течения, вятър и вълни и осигуряват буквално върхове за морския живот, като барнаци, корали, морски водорасли и мекотели, казват учените.

Няколко ветроходни екипажи се натъкнаха на скалите. Във видео по-долу, публикувано в YouTube на 17 август, Шанън Ленц каза:

На 9 август 2019 г. плавахме през пемза за 6-8 часа, като голяма част от времето нямаше видима вода. Това беше като оран през поле. Решихме, че пемзата е с дебелина поне 6 инча.

Австралийска двойка Майкъл Хълт и Лариса Брил плаваха с катамаран до Фиджи, когато се натъкнаха на сала на 16 август. Двойката заяви в публикация във Facebook:

Влязохме в обща скала от камъни, съставена от пемза от мрамор до баскетболен размер.

Смесите на пумис не са толкова чести, според Мартин Ютцелер, вулканолог от Университета на Тасмания в Хобарт. Той каза на EOS :

Виждаме около две на десетилетие.

Jutzeler каза на EOS, че не всички подводни изригвания ги произвеждат, но салоните, които имат форма, са склонни да се придържат. Те могат да продължат с месеци или години, докато пемзата не се абсорбира в прах или накрая потъне. А плаващата пемза може да измине дълги разстояния. Например, каза той, когато през 2001 г. изригна същият неназован вулкан близо до Тонга, пемзата, която създаде, в крайна сметка пристигна в Куинсланд, Австралия.

13 август 2109. Вижте подробности по-долу. Изображение чрез Земната обсерватория на НАСА.

Детайл на горното изображение, взето на 13 август 2109. Снимка чрез Земната обсерватория на НАСА.

Тези преходни, подвижни острови играят важна роля в морските екосистеми, казват учените, движещи се банаци, корали и морски водорасли, които се вкопчват в пемза в нови домове. Някои информационни бюлетини съобщават, че пемзата може да стигне до Австралия, за да помогне за възстановяването на коралите на Големия бариерен риф, половината от които са убити през последните години в резултат на климатичните промени. Според вулканолога на Университета в Денисън Ерик Клемети, пътуванията на дълги разстояния са пемзови салове

… Определено начин да накараме организмите да се разпространяват широко.

Но идеята, че плавателните пътища на борда на пемзови салове могат да попълнят коралите на Големия бариерен риф е желателна мисъл, Клемети каза пред EOS . Той каза:

Това вероятно е препродажба.

Изследователите следят внимателно как се движат салоните. Сателитните изображения осигуряват почти ежедневни актуализации. Океанските течения, вятърът и вълните извайват и захранват салоните, които сега са на стотици.

Скала, чийто размер е 20 000 футболни игрища, плава към Куинсланд. Пемзата е създадена, когато под Тонга изригна подводен вулкан. Според учените това ще донесе милиони нови корали на Големия бариерен риф. @ ErinEdwards7 @QUT # 7NEWS pic.twitter.com/W7pKdowYw2

- 7NEWS Gold Coast (@ 7NewsGoldCoast) 24 август 2019 г.

Долен ред: През август 2019 г. в южната част на Тихия океан се появиха салове от пемза, изтръгнати от подводен вулкан и обхващащи площ около размерите на Вашингтон, окръг Колумбия.

Чрез EOS