Гледка от космоса: Токсичните водорасли цъфтят в езерото Ери

Зелените сливи, показани на тези изображения, са най-лошият цъфтеж на водораслите в езерото Ери, преживяно от десетилетия. Цъфтежът е предимно microcystis aeruginosa - водорасли, токсични за бозайниците, според лабораторията за екологични изследвания на Големите езера. Тези изображения са придобити от спътника The Landsat-5 в началото на октомври 2011 г. Причините за тазгодишния гигантски разцвет са сложни, казват учените, но може да са свързани с дъждовна пролет и инвазивни миди.

Кредит за изображение: НАСА

Сателитът Landsat-5 придоби топ изображението на 5 октомври 2011 г. Живи зелени нишки се простират от северния бряг. Няколко дни спокойни ветрове и топли температури позволиха водораслите да се съберат на повърхността. Цъфтежът се засили след 5 октомври и до 9 октомври - когато спектрорадиометърът за изобразяване на умерена разделителна способност (MODIS) на спътника Aqua придоби долното изображение - цъфтежът обхвана голяма част от западния басейн.

Цъфтежът на водорасли е често срещан в плиткия западен басейн на езерото през 50-те и 60-те години. Фосфорът от ферми, канализация и промишленост опложда водите, така че огромни водорасли цъфтят се развиват година след година. Цъфтежите отшумяха малко, като започнаха през 70-те години, когато регулациите и подобренията в селското стопанство и пречистването на канализацията ограничиха количеството фосфор, достигнало до езерото.

Microcystis aeruginosa произвежда чернодробен токсин, микроцистин, който обикновено убива кучетата, плуващи в заразена вода и причинява дразнене на кожата при хората. Ричард Стъмпф, океанограф от Националната администрация по океанични и атмосферни влияния, измери 50 пъти повече микроцистин в езерото Ери през лятото на 2011 г., отколкото Световната здравна организация препоръчва за безопасен отдих. Stumf каза:

Това се счита за най-лошия цъфтеж от десетилетия и може да е повлияно от мократа пролет. Силен сняг падна през зимата и пролетта, последван от рекордно валежите в части от водопада на езерото Ери през април. Дъждът и топящият се сняг изтичаха от полета, дворове и павирани повърхности, носейки масив от замърсители в потоци и реки - включително фосфор от торове. Повече дъжд и отток доведоха до повече фосфор и както в по-ранните десетилетия, това хранително вещество подхранва водораслите в езерото.

Но дъждовната пролет може да не е цялата история, казва Колийн Муу, изследовател от Университета на Уисконсин-Медисън. Езерото Ери е нападнато от миди от зебра и квага, пренесено в езерото в баласт на кораби. Мидите са дънни хранилки и вършат добра работа, почиствайки водата. Те премахват толкова много частици, че езерото Ери е много ясно през пролетта и началото на лятото. Но мидите зебра и квага не обичат микроцистит. Mouw каза:

Те селективно се хранят с други видове фитопланктон, премахвайки конкурентите, за да може микроциститът да процъфтява.

Докато мидите се усвояват, те отделят фосфат и амоняк във водата и тези хранителни вещества дават на микроцистита допълнителен тласък. Когато се развие цъфтежът на микроцистита, те създават зелена измет на повърхността на водата, която се вижда от космоса.

Въпреки че не е пряко токсичен за рибата, цъфтежът не е добър за морския живот. След като водораслите умират, бактериите го разграждат. Процесът на гниене консумира кислород, така че гниенето на голям цъфтеж може да остави "мъртви зони", нискокислородни зони, където рибите не могат да оцелеят. При поглъщане водораслите могат да причинят грипоподобни симптоми при хора и смърт при домашни любимци. Разцветът е един от въпросите, които се обсъждат по време на Седмицата на Големите езера - среща на представители на правителството от САЩ и Канада, която се провежда на 11-14 октомври в Детройт, Мичиган.

Долен ред: В началото на октомври 2011 г. спътникът на НАСА Landsat засне снимки на най-лошия цъфтеж на водораслите, който езерото Ери е преживяло от десетилетия. Цъфтежът е преди всичко microcystis aeruginosa - водорасли, токсични за бозайниците. Причините за тазгодишния гигантски разцвет може да са свързани с дъждовна пролет и инвазивни миди.

Прочетете повече от Земната обсерватория на НАСА


Подобрената цифрова карта на Земята удивлява света