САЩ обновява системата за ранно предупреждение за вулкан

Въздушен изглед на кратера Halema'uma'u в вулкана Kilauea на Хаваите, взет от хеликоптер на 18 юни 2018 г. Изображение чрез Геологическа служба на САЩ.

В САЩ има 161 действащи вулкана, разпределени в 12 щата и две територии, като над 1/3 от тях са класифицирани като представляващи много висока или висока заплаха за близките общности. За да се гарантира, че общностите получават адекватни предупреждения в случай на предстоящо изригване, на 12 март 2019 г. е приет нов закон. Този нов закон, публичен закон № 116-9, цели да подобри мониторинга на вулканите при потенциално опасни вулкани.

В исторически план САЩ претърпяха няколко вредни вулканични изригвания. Например през 1980 г. изригването на връх Сейнт Еленс във Вашингтон причини 57 смъртни случая и 1, 1 милиарда долара щети. Съвсем наскоро, през 2018 г., бавно изригване в Килауеа на Хаваите унищожи стотици домове, които бяха по пътя на потока лава.

Вулканите са донякъде уникални сред разрушителните природни опасности като земетресения и торнадо, тъй като учените често могат да правят точни прогнози за изригване много преди събитието. По този начин могат да се предприемат евакуации и други защитни мерки, за да се намалят до минимум щетите. Такива прогнози обаче са възможни само ако технологията за мониторинг е инсталирана на вулкан.

Дейвид Епългейт, асоцииран директор за природни опасности в Геологическата служба на САЩ, коментира новия закон, тъй като той се предлага на депутатите по време на изслушване през 2017 г. Той каза:

За разлика от много други природни бедствия ... вулканичните изригвания могат да бъдат предвидени доста преди тяхното възникване, ако е налице адекватна наземна апаратура, която позволява най-ранното откриване на вълнения, осигурявайки време, необходимо за смекчаване на най-лошите от техните ефекти.

Ясно е, че технологията за наблюдение на вулканите може да спаси човешки живот и е полезна инвестиция.

Новото законодателство, което най-накрая беше прието и подписано в закона на 12 март 2019 г., ще засили капацитета на нацията да отговори на опасностите, свързани с вулканите. По-конкретно, новият закон ще създаде (1) единна национална система за ранно предупреждение за вулкани (NVEWS), (2) служба за наблюдение, която ще работи постоянно денонощно, и (3) система за безвъзмездни средства за финансиране на изследвания за наблюдение на вулкани.

Новото законодателство може да се очаква да подобри системите за мониторинг, които вече съществуват в пет критични области, а именно обсерваторията на вулканите в Аляска, обсерваторията на Хавайските вулкани, обсерваторията на вулканите Каскади, обсерваторията на вулканите Йелоустоун и обсерваторията на вулканите в Калифорния чрез модернизиране на оборудването и други видове дейности. Новото законодателство ще спомогне и за разширяване на обхвата на потенциално опасни вулкани, където няма системи за мониторинг.

Станции за сеизмичен мониторинг, използвани от обсерваторията на вулканите Йелоустоун. Изображение чрез Университета на Юта.

Можете да получите достъп до повече подробности за новата инициатива в статията на EOS, публикувана на 23 април 2019 г.

Долен ред: Системата за наблюдение на вулканите на Съединените щати ще бъде подобрена след приемането на нов закон на 12 март 2019 г. Подобренията ще включват модернизиране на оборудването, разширяване на местата за мониторинг и подобрена координация на дейностите по наблюдение на вулкани.

Дарете: Вашата подкрепа означава света за нас