Необичайно високи нива на метан, открити на Марс

Това изображение е направено от камерата на роувъра на Curiosity Mars на 18 юни 2019 г. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

В изявление, публикувано на 23 юни 2019 г., НАСА съобщава, че неговият марсоход на Curiosity Mars е измервал най-голямото досега ниво на метан в марсианската атмосфера - около 21 части на милиард единици (ppbv) - от кацането на планетата през август 2012 г.

Един ppbv означава, че ако вземете обем въздух на Марс, една милиардна част от обема на въздуха е метан.

Вълнуващо е, каза НАСА, защото тук на Земята животът на микробите е важен източник на газ метан във нашия въздух, въпреки че метанът може да бъде създаден и чрез взаимодействия между скали и вода. Що се отнася до това как метанът е произведен на Марс, учените не са сигурни. Любопитството няма инструменти, които да могат да определят окончателно източника на метан.

Марсоходът на НАСА Curiosity Mars направи този селфи на 12 май 2019 г. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Ученият от мисията Пол Махафи от Центъра за космически полети на Годард на НАСА заяви:

С настоящите ни измервания няма как да кажем дали източникът на метан е биология или геология, или дори древен или модерен.

Екипът на Curiosity е откривал метан много пъти по време на мисията. Предишни документи документират как изглежда, че фоновите нива на газ се покачват и падат сезонно и отбелязват внезапни скокове на метан.

Но научният екип знае много малко за това колко дълго траят тези преходни плюсове или защо се различават от сезонните модели. Новото измерване задълбочава и мистерията защо космическият газов орбитър ExoMars на Европейската космическа агенция, сонда, изпратена на Марс да търси метан, досега не е открила следи от газа. Прочетете повече за странния случай на изчезващия метан на Марс.

Учените от НАСА планират по-нататъшни експерименти, за да събират повече информация за това, което може да е преходен шум. Каквото намерят - дори ако това е отсъствие на метан - ще добави контекст към скорошното измерване.

Долен ред: Марсоходът на НАСА Mars Curiosity засече най-големия си все още шип на метан.

Чрез НАСА