Топ 10 новини от астрономията за 2018 г.

Тази година астрономите постигнаха голям напредък в стремежа си да наблюдават Вселената. Ето sa резюме на новини за астрономията през 2018 година.

Беше вълнуваща година за космическите мисии. Докато един стартира към вътрешната Слънчева система в епичен стремеж да докосне Слънцето, друг остави Слънчевата система изцяло да докосне междузвездното пространство на огромни 18 милиарда километра от дома. И двете ще хвърлят светлина в екстремни и далечни среди. Междувременно другите мисии са фокусирани върху среди, по-скоро като у дома, работещи за по-добро разбиране на Земята и планетите като нея.

Например през април мисията TESS стартира за проучване на близките екзопланети, увеличавайки шансовете астрономите скоро да намерят повече обитаеми обиталища. И в края на ноември кацателят на NASA Insight достигна Марс при първата мисия за изучаване на вътрешността на планетата. Това е особено вълнуващо, като се има предвид, че две открития тази година са увеличили шансовете, че Червената планета някога е била домакин на живот: Първата открила органични молекули в древните скали, а втората открила езеро под повърхността.

Въпреки че тези мисии подчертават потенциала за бъдещи открития, годината също е домакин на множество тъжни окончания. Сбогувахме се с любимия учен Стивън Хокинг, който помогна за разкриването на много от тайните в черните дупки и космическия телескоп Kepler, който разкри хиляди извънземни светове. Да, мина доста година. По-долу са топ 10 истории от 2018 година.

ЛИГО: Подаръкът, който продължава да дава

Концепцията на художника за две черни дупки по пътя към сливането.
LIGO / Caltech / MIT / Sonoma State (Aurore Simonnet)

През декември учените идентифицираха още четири призрачни сигнала от отдалечени двойки черни дупки, които се завъртяха една към друга и се сблъскаха, повишавайки общия брой детекции на гравитационните вълни до 11. Не само беше обявената най-голямата партида открития, пусната при веднъж, но едно събитие беше най-далечното и най-мощното сливане в черна дупка, открито досега. Това се случи преди 5 милиарда години, когато две огромни черни дупки се сляха в бегемот с 80-слънчева маса, освобождавайки енергията, равна на 5 слънчеви масиви под формата на мощни гравитационни вълни.

Voyager 2 напуска Слънчевата система

Изображение на художник на вояджър 1 в дълбокия космос.
НАСА JPL

На 5 декември Voyager 2 влезе в междузвездното пространство - правейки го втората сонда в историята, пътуваща далеч отвъд дома, след Voyager 1. Астрономите отбелязаха събитието не от разстоянието на сондата (огромни 18 милиарда километра от дома), а от спад в слънчевият вятър. Слънцето изпраща постоянен бриз от заредени частици далеч покрай Нептун, но в крайна сметка този вятър отстъпва на междузвездната плазма, която изпълва галактиката. И така, когато плазменият детектор на борда Voyager 2 регистрира значителен спад в скоростта на слънчевия вятър, учените от мисията разбраха, че сондата официално е навлязла в междузвездното пространство. При сегашната си скорост, Вояджърс ще срещне вътрешния ръб на облака Оорт - ледената обвивка на отломки, обграждащи нашата Слънчева система - след около 300 години.

Insight Lander достига Марс

В края на ноември кацателят на НАСА Марс Инсайт (Вътрешно проучване с помощта на сеизмични проучвания, геодезия и топлотранспорт) пристигна надолу върху Червената планета. Това е осмото успешно кацане на НАСА на Марс и първата специализирана геофизична мисия.

Диаграма на Mars Insight с различните му пакети инструменти.
НАСА / JPL-Caltech

Прозрението ще хроникира „Марсовите земетресения“ и други геоложки дейности, за да отговори на няколко въпроса за вътрешността на планетата. Учените искат да знаят например колко е подобна вътрешността на планетата с други скални светове. Скоро землището ще пробие мол в повърхността на планетата един милиметър наведнъж. След това, след 30 или 40 дни пробиване, Insight ще седи спокойно, за да направи посветени сеизмични измервания и да оцени дейността на нашия съсед.

Астрономите проблясват на хоризонта на събитията в черна дупка

Тази визуализация използва симулационни данни, за да покаже сиянието на газа, въртели се около централната черна дупка на нашата галактика.
ESO / Gravity Consortium / L. Calçada

Докато използват инструмента GRAVITY на много големия телескопски интерферометър в Чили, астрономите откриха три ярки пламъка близо до централната супермасивна черна дупка на нашата галактика, Стрелец А *. Всеки пламък продължи между 30 и 90 минути и се носеше около черната дупка с 30% от скоростта на светлината. Като такива астрономите подозират, че пламъците са възникнали в подпухналия диск, който бавно подава черната дупка. Това е констатация, която ще им позволи да направят прецизни тестове на гравитацията в една от най-екстремните среди на природата.

Учените „стъпиха“ на астероид

В началото на октомври мисията Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) успешно кацна на малкия астероид 162173 Ryugu. Това беше първата мисия да проучи повърхността на астероид на място, обикаляйки малката скала в продължение на три дни и две нощи, за да оценим по-добре първите дни на формиране на слънчевата система.

Смесената повърхност на астероид Рюгу, уловена от MASCOT само на няколко метра над повърхността му.
MASCOT / DLR / JAXA

Но това не беше единствените учени за астероиди, изследвани тази година. Месец по-късно космическият апарат на НАСА Озирис-РЕКС пристигна в Бену и бързо разкри, че веднъж водата е накиснала скалите му. Osiris-REX ще излезе на орбита около Bennu на 31 декември тази година - в крайна сметка ще вземе проба материал, който да се върне на Земята през 2023 година.

Космическа сонда стартира за „Докосване до слънцето“

Соларната сонда на НАСА Parker стартира на 12 август 2018 г.
НАСА / Бил Ингълс

В края на това лято соларната сонда Parker стартира от нос Канаверал на мисия, която ще разкрие редица тайни за нашата любима звезда домакин. Той ще носи костюм от инструменти по-близо до Слънцето от всякога досега - потапяйки се в долната слънчева корона, за да разбере произхода и ускорението на слънчевия вятър, както и динамиката на короновото магнитно поле. Няма да е лесно. Дръзкият космически кораб ще трябва да се бори срещу интензивния вятър на слънцето и свистящата топлина. Но ако успее, ще отвори нов прозорец на соларната физика.

Потенциалът за марсианския живот се увеличава

Две вълнуващи находки тази година увеличиха шансовете, че някога Червената планета съдържаше необходимите съставки за живот. Първо, роувърът Curiosity откри органични молекули в древните скали. Въпреки че тези молекули не трябва да бъдат създадени от живота, животът прави и използва някои от тях (като захари и аминокиселини). След това втори инструмент откри доказателства за днешна течна вода на Марс - или по-точно солено подповърхностно езеро. И двете са обещаващи находки.

Орбитата Mars Express използва радарни сигнали, отскачащи през подземни слоеве лед, за да открие доказателства за езерце с вода, заровено под южната полярна шапка.
Карта на контекста: НАСА / Викинг; Фон на ТЕМА: НАСА / JPL-Caltech / Аризона, Университет; Данни от MARSIS: ESA / NASA / JPL / ASI / Univ. Рим; R. Orosei et al 2018

Гая карти Млечния път

Космическият спътник Gaia пусна втората си партида данни в края на април, включително прецизни паралакси (и следователно разстояния) за повече от 1, 3 милиарда звезди и позиции и яркости на почти 1, 7 милиарда звезди общо. Това второ число представлява малко повече от 1% от всички звезди в нашата галактика - по този начин предоставя подробна карта на местния ни квартал.

Графично представяне на всички небесни данни на Гая за Млечния път и съседните галактики, базирани на измервания на близо 1, 7 милиарда звезди.
Консорциумът за обработка и анализ на данни от Gaia (DPAC) / А. Moitinho / AF Silva / M. Barros / C. Barata (Univ. Of Lisbon, Portugal) / H. Savietto (Fork Research, Portugal)

Но това не е всичко. Гая също е наблюдавала около 14 000 известни обекти на Слънчевата система, повечето от тях астероиди и повече от 500 000 квазари. Окончателното публикуване на данни е насрочено за края на 2022 година.

Една мисия за екзопланета завършва, друга започва

Беше вълнуваща година за изследване на екзопланетите. На 18 април Транзитиращият сателит за изследване на екзопланетите (TESS) стартира на борда на ракета SpaceX Falcon 9 в търсене на екзопланети около ярки звезди. Мисията започна наблюденията през нула време: На 30 октомври мисията Kepler се изчерпа с гориво, като по този начин приключи деветгодишната мисия, която откри повече от 2600 планети, заедно с хиляди повече кандидат-светове. Безопасно е да се каже, че Kepler предизвика изцяло нова област на изследване, че TESS ще продължи, което потенциално ще доведе до откриването на извънземния живот един ден.

TESS намира първата си екзопланета около звездата, наподобяваща Слънцето Пи Менсае.
Huang et al. / arXiv.org

Стивън Хокинг, известен физик, отминава

На сутринта на 14 март 2018 г. професор Стивън Хокинг почина на 76-годишна възраст. Той се противопостави на очакванията, живя десетилетия по-дълго от очакваното след диагнозата си през 1963 г. с болестта на Лу Гериг, изграждайки блестяща кариера във физиката. Той е може би най-известен с постулацията, че черните дупки всъщност не са черни, но излъчват малко количество топлина и в крайна сметка се изпаряват. Но той беше и любима публична личност отчасти благодарение на книгата си „Кратка история на времето“, която продаде 10 милиона копия на повече от 40 езика и отчасти благодарение на нечестивото си чувство за хумор.