Топ 10 неща, които трябва да знаете за астероидите

Илюстрация на астероид, минаващ близо до Земята. Изображение чрез НАСА.

В чест на Международния ден на астероидите днес (30 юни 2017 г.) НАСА състави този списък от 10 готини факти за астероидите, които може би не знаете.

1. Място в пространството. Астероидите - наречени от британския астроном Уилям Хершел от гръцкия израз, означаващ „звездоподобен“ - са скалисти, безвъздушни светове, които са твърде малки, за да бъдат наречени планети. Но това, което може да им липсва по размер, те със сигурност съставят на брой: Около 1, 1 до 1, 9 милиона астероиди, по-големи от 1 километър, са в Главния пояс между орбитите на Марс и Юпитер. И има милиони повече, които са с по-малки размери. Астероидите варират по големина от Веста - най-големият на около 329 км ширина (529 км) - до тела, които са само на няколко фута напречни.

2. Какво се крие отдолу. Астероидите обикновено се категоризират в три вида: богати на въглерод, силикатни или метални или някаква комбинация от трите. Защо различните видове? Всичко се свежда до това колко далеч от слънцето са се образували. Някои изпитваха високи температури и отчасти се стопиха, като желязото потъваше до центъра и вулканичната лава, изтласкана на повърхността. Астероидът Веста е един пример, който познаваме днес.

Астероидът Ерос, заснет от космическия кораб NEAR Shoemaker от орбитална височина от около 200 километра (124 мили). Изображение чрез НАСА.

3. Малка като цяло. Ако всички астероиди бяха комбинирани в топка, те все пак биха били много по-малки от луната на Земята.

4. С изключение на голям. През 1801 г. Джузепе Пиаци открива първия и най-голям астероид, Церера, орбитиращ между Марс и Юпитер. Церерата е толкова голяма, че обхваща около една четвърт от прогнозната обща маса на всички астероиди в астероидния пояс. Днес е класифицирана като планета джудже.

Изглед с подобрен цвят на Церера. Най-големият обект в астероидния пояс, Церера сега е класифицирана като планета джудже. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

5. Мисия в метален свят. Мисията на НАСА Psyche ще стартира през 2022 г. за изследване на изцяло метален астероид - това, което може да бъде ядрото на ранна планета - за първи път. И през октомври 2021 г. мисията на Люси ще бъде първата, която посети рояците на Юпитер от троянски астероиди.

6. Близоземни астероиди. Терминът "близо" в почти астероида на Земята всъщност е неправилно число; повечето от тези тела изобщо не се доближават до Земята. По дефиниция близост-земният астероид е астероид, който идва на 28 мили мили (44 милиона км) от земната орбита. Към 19 юни 2017 г. има 16 209 известни близо земни астероиди, като 1803 са класифицирани като потенциално опасни астероиди (тези, които някой ден биха могли да представляват заплаха за Земята).

7. Влизам в горещо. Около веднъж годишно астероид с размер на автомобила удря атмосферата на Земята, създава впечатляваща огнена топка и изгаря, преди да стигне до повърхността.

8. Но ние внимаваме. Наземните обсерватории и съоръжения като Pan-STARRS, Изследването на небето на Каталина и ATLAS постоянно са на лов за откриване на астероиди в близост до Земята. НАСА разполага и с малка инфрачервена обсерватория в орбита около Земята: NEOWISE. В допълнение към откриването на астероиди и комети, NEOWISE характеризира и тези малки тела.

9. Бъди система. Приблизително една шеста от населението на астероидите има малка спътникова луна (някои дори имат две луни). Първото откритие на астероидна лунна система е на астероид Ида и луната й Дактил през 1993г.

10. Земни посетители. Няколко космически мисии на НАСА са летели и наблюдавали астероиди. Мисията обущар NEAR кацна на астероид Ерос през 2001 г., а мисията на зората на НАСА беше първата мисия за орбита на астероид през 2011 г. През 2005 г. японският космически кораб Хаябуса кацна на астероид Итокава. Понастоящем OSIRIS-REx на НАСА е на път към почти астероид на Земята, наречен Bennu; тя ще върне малка проба обратно на Земята за изучаване.

НАСА има повече информация за астероидите тук.

Прочетете повече от НАСА

Долен ред: 10 факта за астероидите от НАСА.