Днес през 2015 г.: Нови хоризонти в Плутон

Естествен цветен изглед на Плутон, какъвто се вижда от космическия кораб на НАСА New Horizons през 2015 г. Функцията във формата на сърце измерва приблизително 1 000 мили (1600 км). Известно е, че Плутон се произвежда най-вече от бонбони. Ново изследване, публикувано през 2019 г., допълва доказателствата за подземен океан под ледената външна кора на планетата джудже. Изображение чрез НАСА / Лаборатория за приложна физика на университета Джон Хопкинс / Изследователски институт в Югозапад / Алекс Паркър.

14 юли 2015 г. На тази дата космическият апарат на НАСА New Horizons направи най-близкия си подход към далечния Плутон, като преметна само около 7 750 мили (12 500 км) над повърхността му (приблизително същото разстояние като от Ню Йорк до Мумбай, Индия). Бързо движещият се космически кораб е изминал почти 10 години и 3 милиарда мили (5 милиарда км) до най-близката точка на Плутон в покрайнините на нашата Слънчева система. Целият дълъг път отне само около една минута по-малко от предвиденото при пускането на кораба през януари 2006 г. В Плутон New Horizons „вкара игла” през прозореца на 36 мили на 57 мили (60 на 90 километра) в космоса; това беше еквивалент на търговски самолет, пристигащ не повече от целта от ширината на тенис топка. „New Horizons“ стана първата в историята космическа мисия, която гледаше Плутон и неговите луни (Харон, Никс, Хидра, Стикс и Керберос) отблизо. Вероятно това ще е единствената космическа мисия към Плутон през живота на много от нас.

Историята на Плутон започва в началото на 20-ти век, когато младият Клайд Томбо получава задача да търси Планета X, теоретично да съществува извън орбитата на Нептун. На 18 февруари 1930 г. той открива слаба светлинна точка, която сега познаваме като Плутон. Сред най-непосредствените, зашеметяващи и видими находки на New Horizons беше ярка функция на Плутон във формата на сърце, която можете да видите на снимката в горната част на тази страница. Учените го кръстиха Tombaugh Regio на Clyde Tombaugh. Прякорът му е просто Сърцето .

Прочетете повече за Сърцето на Плутон

Най-доброто изображение на Плутон от космическия телескоп Хъбъл (l) за разлика от изображението на Плутон от New Horizons. Учените знаеха, че на Плутон има голямо светло петно, но беше необходим полет на космически кораб, за да разкрие това светло петно ​​като емблематичното сърце на Плутон.

Екипът на NASA New Horizons Pluto Flyby преглежда последното изображение преди полета на Плутон. Изображение чрез НАСА.

Заключена! Имаме потвърждение за успешен #PlutoFlyby. pic.twitter.com/Krfo9qxxHw

- Нови хоризонти на НАСА (@NASANewHorizons) 15 юли 2015 г.

Помислете, че нашата Слънчева система се състои от четири скалисти вътрешни планети (Земя, Марс, Венера и Меркурий) и четири външни газови гиганта (Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун). В терминологията на астрономите Плутон и най-голямата му луна Харон принадлежат към трета категория, известна като ледени джуджета или плутоиди. Тези външни светове имат твърди повърхности като вътрешните планети или като луните на външните планети. Но те са направени предимно от бонбони. Когато се планираше мисията "New Horizons", за НАСА беше основен приоритет да научи за външните ледени джуджета в пояса на Койпер на нашата Слънчева система, който е външен регион, населен от ледени обекти, вариращи по размер от камъни до планети-джуджета като Плутон.

New Horizons е единственият космически кораб досега, който получава изображения от обекти в пояса на Койпер. Той ни показа, че - подобно на астероидния пояс между Марс и Юпитер, поясът на Койпер е населен от предмети, направени индивидуално от тяхната уникална среда и еволюции. Например, друга зашеметяваща находка от Нови хоризонти е тази на ледените планини на Плутон, с върхове, извисяващи се на 11 000 фута (3 500 метра) над повърхността на Плутон, по екваториален район близо до основата на Сърцето. Учените бързо разбраха, че тези планини на Плутон вероятно са се образували преди не повече от 100 милиона години, което ги прави изключително млади за разлика от 4, 56-милиардната възраст на нашата Слънчева система. Джеф Мур, член на екипа за изображения на New Horizons, коментира по това време:

Това е една от най-младите повърхности, които някога сме виждали в Слънчевата система.

И все още е вярно. Тази констатация от New Horizons предполага, че този регион на Плутон, който обхваща около един процент от повърхността на Pluto s, може и до днес да е геологически активен.

Прочетете повече за планините на Плутон

Снимки на New Horizons на регион близо до екватора на Плутон s разкриха редица млади планини, издигащи се на 11 000 фута (3 500 метра) над повърхността на леденото тяло. Учените основават оценката на младежката възраст на липсата на кратери в изображението по-горе. Подобно на останалия Плутон, и този регион вероятно би бил потопен от космически отломки в продължение на милиарди години и някога би бил силно закрепен - освен ако скорошната активност не даде на региона рефлексия, изтривайки тези ориентири. Изображение чрез NASA / JHU APL / SwRI.

New Horizons засне това изображение 15 минути след най-близкия си подход към Плутон на 14 юли 2015 г., когато гледаше към слънцето. Изображението е направено от разстояние от 11 000 мили (18 000 км) до Плутон; сцената е широка 780 мили (1250 км). Подсветката подчертава дузина пластове мъгла в мрачната, но разсеяна атмосфера на Плутон. Можете да видите грапавите ледени планини на Плутон и плоските ледени равнини, простиращи се до хоризонта на Плутон. Гладката ширина на неофициално наречената ледена равнина Sputnik Planitia (вдясно) - част от сърцето на Плутон - е заобиколена на запад (вляво) от грапави планини с височина до 3 500 метра височина, включително неофициално наречения Tenzing Montes на преден план и Хилари Монтес по силуета. Вдясно, източно от Спутник, по-грубият терен е прорязан от видими ледници. Изображение чрез NASA / JHUAPL / SwRI.

Година след летенето на New Horizons, главният изследовател на мисията Алън Стърн от Югозападния изследователски институт, Боулдър, Колорадо, изброява най-изненадващите и невероятни открития на мисията:

- Сложността на Плутон и неговите сателити е далеч над това, което очаквахме.
- Степента на текущата активност върху повърхността на Плутон и младостта на някои повърхности на Плутон са просто поразителни.
- Атмосферните замъглявания на Плутон и по-ниската от предвидената атмосферна степен на бягство прекъснаха всички модели преди летенето.
- Огромният екваториален разширителен тектонски пояс на Харон намеква за замръзването на бивш воден леден океан вътре в Харон в далечното минало. Други доказателства, открити от New Horizons, сочат, че Плутон днес би могъл да има вътрешен водно-леден океан.
- Всички луни на Плутон, които могат да бъдат датирани с възрастови кратери, имат еднаква, древна епоха - добавяйки тежестта към теорията, че те са се образували заедно в един сблъсък между Плутон и друга планета в пояса на Койпер.
- Тъмночервената полярна шапка на Харон е безпрецедентна в Слънчевата система и може да е резултат от атмосферни газове, които избягаха от Плутон и след това се натрупаха върху повърхността на Харон.
- Огромният азотен ледник с форма на сърце на Плутон с широчина 1000 километра (неофициално наричан Sputnik Planitia), който New Horizons откри, е най-големият известен ледник в Слънчевата система.
- Плутон показва доказателства за огромни промени в атмосферното налягане и евентуално минало присъствие на течащи или стоящи течни летливи вещества по повърхността му - нещо, което се вижда само другаде на Земята, Марс и Луната на Сатурн, Титан в нашата Слънчева система.
- Липсата на допълнителни спътници на Плутон отвъд това, което беше открито преди New Horizons, беше неочаквано.
- Атмосферата на Плутон е синя. Кой знаеше?

По това време Хал Уивър, учен по проекта New Horizons от лабораторията за приложна физика на университета Джон Хопкинс в Лоръл, Мериленд, коментира:

Странно е да се мисли, че само преди година ние все още нямахме реална представа за това каква е системата на Плутон. Но не ни отне много време да разберем, че Плутон е нещо специално и като нищо, което някога бихме могли да очакваме. Бяхме изумени от красотата и сложността на Плутон и неговите луни и сме развълнувани от предстоящите открития.

Ако попитахте тези учени днес - години след летенето - мисля, че те биха изразили много от същото вълнение.

New Horizons все още се ускорява навън в нашата Слънчева система. В началото на 2019 г. се натъкна на втори обект на пояса на Койпер, официално известен като 2014 MU69 и по прякор Ultima Thule. Прочетете повече за срещата с Ultima Thule тук.

Ръководителят на екипа Алън Стърн заяви, че има потенциал за трето прелитане на обект на Койпер от New Horizons през 2020-те. Но все още трябва да бъде потвърден подходящ обект на колана на Койпер - достатъчно близо до текущата траектория на космическия кораб.

Членовете на научния екип реагират на най-новото изображение на Плутон в лабораторията за приложна физика на университета „Джон Хопкинс“ на 10 юли 2015 г. Отляво надясно: Кати Олкин, Джейсън Кук, Алън Стърн, Уил Грунди, Кейси Лис и Карли Хаует. Изображение чрез Майкъл Солури.

„Синьото небе на Плутон“, както се вижда от New Horizons след най-близко приближаване, с Плутон с подсветка от слънцето. Това е един от най-емблематичните образи на мисията. Изображение чрез NASA / JHUAPL / SwRI.

Долен ред: Полетът на космическия кораб „New Horizons“ на системата „Плутон“ беше на 14 юли 2015 г.

Топ 10 снимки от флуита на Плутон

Прегледайте всички изображения на срещата с Плутон от изображението на LORRI в New Horizons