Днес в науката: триумфът на Айнщайн

Снимка на пълното слънчево затъмнение от 29 май 1919 г. от експедиции, оглавявани от сър Артър Едингтън. Научните наблюдения, направени по време на това затъмнение, доказаха предсказанието на Айнщайн за огъване на светлина около слънцето. Забележете отметките около звезди близо до затъмненото слънце. Именно прецизното измерване на позициите на тези звезди по отношение на ръба на слънцето доказа теорията на Айнщайн. Изображение чрез Wikimedia Commons.

29 май 1919г . Днес се навършват 100 години от тоталното слънчево затъмнение, използвано за тестване на революционната теория за гравитацията на Алберт Айнщайн, известна като обща относителност. Самият Айнщайн по това време беше сравнително непознат. През 1915 г. той предложи обща относителност и учените бяха заинтригувани от изцяло новия начин на мислене за гравитацията - например идеята, че масата кара пространството да се криви - но никой не е доказал Айнщайн правилен. След това, на 29 май 1919 г., експедиция от английски учени - водена от сър Артър Едингтън - пътува до остров Принсипи край западното крайбрежие на Африка, за да наблюдава пълно слънчево затъмнение. Измерванията на учените по време на затъмнението показаха, че удивително е, че прогнозите на Айнщайн са правилни. Звезди можеха да се видят в края на слънцето по време на затъмнението, докато луната блокира слънчевата светлина. Местоположенията на звездите изглеждаха изместени, поради факта, че светлината им трябваше да пътува към нас, не по права пътека, а по извитото пространство около слънцето, както е описано от Айнщайн.

По-късно същата година - на 6 ноември 1919 г. в Лондон - английският астроном Роял Франк Дайсън представя резултатите на съвместна среща на Кралското астрономическо дружество и Кралското общество. Дайсън заяви, че "не може да има съмнение", че измерванията, направени по време на 29 май 1919 г., слънчевото затъмнение "потвърждават прогнозата на Айнщайн." В неотдавнашна история, отбелязваща 100-годишнината от това легендарно слънчево затъмнение, калтехският физик Шон Карол обясни на NBCNews:

Общата относителност беше детето на плаката за това, че е луда, нова, трудно разбираема теория, с драматични последици за природата на реалността. И въпреки това можете да видите [резултатите]; бихте могли да го снимате. Така хората се увлекли в това вълнение.

И така Алберт Айнщайн беше катапултиран, за да получи известност на рок звездата, до статут в популярната култура, който запазва оттогава.

Диаграма, показваща какво измерват английските астрономи през 1919 г. Видели звезди, които трябвало да са скрити зад слънцето, разположено от едната страна на слънцето. Защо? Защото - точно както теорията на Айнщайн каза, че трябва - светлината се огъва в присъствието на маса, в случая масата на звезда, нашето слънце. Вместо да пътува по права пътека, светлината на далечни звезди беше принудена да измине извита пътека по извитото пространство близо до слънцето. Изображение чрез GSFC / НАСА / DiscoverMagazine.com.

Общата теория на относителността на Айнщайн е в основата на най-основната ни съвременна космология, на начина ни на гледане на Вселената като цяло. Преди Айнщайн учените са разчитали на теорията за гравитацията на Исак Нютон, а начинът на гледане на гравитацията на Нютон все още е валиден и все още се преподава на студентите по физика. Теорията на Айнщайн е усъвършенстване на разбирането на учените за гравитацията ... и какво удивително усъвършенстване! Айнщайн предложи масата да доведе до извиване на пространството. Така че, въпреки че изглежда има „сила” (както е описано от Нютон), която кара Земята ни да бъде изтеглена към Слънцето чрез гравитация, всъщност няма такава сила. Според Айнщайн Земята просто пътува в извито пространство около слънцето.

Общата теория на относителността на Айнщайн не само обяснява движението на Земята и другите планети в нашата Слънчева система. В нашата съвременна космология тя описва и екстремни примери за извито пространство, като това около черните дупки. И помага да се опише историята и разширяването на Вселената като цяло.

През века след пълното слънчево затъмнение през 1919 г. теорията на относителността на Айнщайн е доказана отново и отново по много различни начини. Може би сте виждали скорошната първа в историята снимка на черна дупка? Освен това отново доказа, че Айнщайн е прав.

Прочетете още: Изображението на черната дупка потвърждава теорията на относителността на Айнщайн