Днес през 2003 г.: Възможността взривява Марс

Драматичният образ на сянката на НАСА Mars Exploration Rover Opportunity е заснет на sol 180 (26 юли 2004 г.) от предната камера за избягване на опасности на роувъра, докато роувърът се придвижва по-далеч в кратера за издръжливост в района на Мардис Meridiani Planum. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

7 юли 2003 г. На тази дата, марсоходът на НАСА Mars Rover Opportunity взриви по време на пътуване до Марс. След като пътува за около седем месеца в космоса, Opportunity кацна на Meridiani Planum на Марс на 25 януари 2004 г., три седмици след като неговият близнак-близнак се докосна от другата страна на планетата. Spirit спря да се движи по повърхността на Марс през 2009 г. и той спря да изпраща обратно сигнали на Земята през 2010 г. Междувременно, Opportunity - проектиран да издържи само 90 марсиански дни и да пропътува 1100 ярда (1000 метра) през повърхността на Марс - значително надмина всички очаквания през неговата издръжливост, научна стойност и дълголетие. Той се превърна в един от най-успешните подвизи на междупланетното проучване, който ефективно завършва през 2018 г. (и официално завършва през 2019 г.) след около 15 години изследване на повърхността на Марс.

Освен че надвишава продължителността на живота си с 60 пъти, роувърът изминава повече от 28 мили (45 км) до момента, в който достига до най-подходящото си място за последно почивка в долината на постоянството на Марс. Роувърът Opportunity спря да комуникира със Земята, когато през юни 2018 г. силна прашна буря, покрита с Марс, покрива местоположението си. Вероятно, бурята засегна соларните панели на роувъра. Окончателното съобщение на Opportunity беше получено на 10 юни 2018 г.

Слой прах покрива слънчевите масиви на Opportunity след прашна буря през януари 2014 г., но март 2014 г. голяма част от праха се издуха. Изображение чрез НАСА / JPL Caltech / Корнел / Аризона.

Но НАСА още не знаеше това. През цялото края на лятото и есента на 2018 г. инженерите в Инструмента за космически полети в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL) проведоха многостранна, осеммесечна стратегия за възстановяване в опит да принудят роувъра да комуникира. Те изпратиха повече от хиляда команди на роувъра ... но отговор нямаше. В това, което стана месечно изливане на емоции, феновете на пространството в Twitter и други социални медийни платформи започнаха да използват hashtags #ThankYouOppy и #GoodnightOppy.

Космическите инженери направиха последния си опит да възродят Opportunity на 12 февруари 2019 г., започвайки с „песен за събуждане“, пусната в контролната зала на JPL. Главният изследовател на мисията Стив Скуиърс беше избрал „ Ще се видя с теб“, както се изпълнява от Били Холидей. В 8:10 ч. Зловещият глас на Холидей изплува от командния етаж:

Ще се виждам на всички стари познати места, които моето сърце обгръща.

Както се очакваше по онова време, тези последни усилия в общуването бяха безрезултатни. Възможността остана безмълвна на повърхността на Марс. Ръководителят на проекта Джон Калас каза на тълпата от служители на НАСА, събрани за прощалното предаване:

Това е тежък ден. Макар че машината и се сбогувахме, тя все още е много твърда и много трогателна, но трябваше да направим това. Стигнахме до този момент.

Концепцията на художника за марсохода Rover Opportunity. Изображение чрез НАСА.

От деня на приземяването на Opportunity екип от инженери на мисия, водачи на роувъри и учени на Земята си сътрудничиха за преодоляване на предизвикателствата и преместване на роувъра от един геоложки обект на Марс до следващия. Те начертаха работещи алеи над неравен терен, така че 38-фунтовият (174-килограмов) марсиански изследовател да може да маневрира и понякога над скали и камъни да изкачва изсипани с чакъл склонове, стръмни като 32 градуса (запис извън Земята), сонда кратер етажи, върхове хълмове и преминаване на възможни сухи речни корита. Окончателното му начинание го докара до западния край на долината на постоянството. Постиженията на възможността включват:

- Поставяне на еднодневен рекорд за шофиране на Марс на 20 март 2005 г., когато той измина 721 фута (220 метра).
- Връщане на повече от 217 000 изображения, включително 15 360-градусови цветни панорами.
- Разкриване на повърхностите на 52 скали, за да се разкрият пресни минерални повърхности за анализ и изчистени 72 допълнителни мишени с четка, за да се подготвят за проверка със спектрометри и микроскопичен образ.
- Намиране на хематит, минерал, който се образува във вода, на мястото му за кацане.
- Откриване на силни индикации в кратер Endeavour за действието на древна вода, подобна на питейна вода на езерце или езеро на Земята.

Във видеото по-долу Стив Сквирес говори за мисията на Opportunity и нейното значение

Всички тези постижения не бяха без случайни извънземни пречки. Само през 2005 г. Opportunity загуби волана на едно от предните си колела, залепен нагревател заплаши сериозно да ограничи наличната мощност на роувъра, а марсианската пясъчна пулсация почти го хвана завинаги. Две години по-късно, двумесечна прашна буря овладява роувъра, преди да отстъпи. През 2015 г. Opportunity загуби използването на 256-мегабайтната си флаш памет, а през 2017 г. загуби волана на другото си предно колело.

Всеки път, когато роувърът се сблъсква с пречка, екипът на Opportunity на Земята намери и внедри решение, което позволява на роувъра да отскочи назад. Масивната прахова буря обаче, която се оформи през лятото на 2018 г., се оказа твърде много за най-възрастния изследовател на Марс в историята.

Проучването на Марс продължава. Земята на НАСА InSight, която засегна на 26 ноември 2018 г., едва сега започва научните си проучвания. Роувърът „Любопитство“ изследва Гале кратер повече от шест години. И роувърът на Марс 2020 на НАСА и Европейската космическа агенция ExoMars ще стартират през юли 2020 г., превръщайки се в първите мисии на роувъри, предназначени да търсят признаци на миналия микробен живот на червената планета.

Роувърът Opportunity включваше набор от научни инструменти. Една от основните му цели беше търсенето на знаци на водата на червената планета, тъй като, доколкото знаем, водата е необходима за живот. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech / Cornell.

Долен ред: Роувърът на НАСА Opportunity стартира на Марс на 7 юли 2003 г. Официално приключи мисията си на 13 февруари 2019 г.