Днес в науката: 1-ви американец в космоса

Астронавтът Алън Б. Шепард-младши, в сребърния си костюм под налягане със затворен козирник, се подготвя за историческия си полет в космоса. Дата на снимката: 20 април 1961 г. Изображение чрез НАСА.

5 май 1961 г. Само 23 дни след като Юрий Гагарин от Съветския съюз стана първият човек в Космоса, НАСА пусна астронавта Алън Шепард на борда на капсулата Freedom 7, задвижвана от бустер на Redstone, за да стане първият американец в космоса. Историческият му полет започна от нос Канаверал във Флорида и продължи 15 минути, 28 секунди, преди да се стигне до пляскане в Атлантическия океан.

По време на ускорението на ракетата Шепард е изпитал 6, 3 г, или 6, 3 пъти повече от нормалното си тегло, точно преди спирането на двигателя на Редстоун две минути и 22 секунди след издигането. Скоро след това първият космически пътешественик в Америка получи първия си оглед на Земята и стана един от първите астронавти, които казват:

Каква красива гледка.

Алън Шепард в полетния си костюм

Неговият космически кораб се разля в Атлантическия океан, на 486 км от нос Канаверал, където той и Freedom 7 бяха възстановени с хеликоптер и транспортирани до чакащия самолетоносач USS Lake Champlain. След полета си астронавтът казал хумористично:

Това е много отрезвяващо чувство да си в космоса и да осъзнаеш, че коефициентът на безопасност е определен от най-ниския участник в държавния договор.

Алън Шепърд беше един от 110 пилотни пилотни полети, които доброволно се включиха в програмата на НАСА за пилотиран космически полет - Project Mercury - през 1959 г. НАСА избра него и още шестима пилоти за участие в проекта. Всички пилоти преминаха през строг режим на обучение, преди НАСА да направи окончателен избор. От тези великолепни седем, първите американски астронавти, НАСА избра Шепард, за да стане първият американец, пътуващ в космоса.

Първият американец на орбита на Земята е Джон Глен, на борда на Приятелство 7 на 20 февруари 1962 г.

Щракнете тук за ранен филм на НАСА, показващ вида на обучението, преминало от първите астронавти

Траектория на полета на Алън Шепърд на борда на Freedom 7 на 5 май 1961 г. Изображение чрез НАСА.

НАСА изстреля Алън Шепард в космоса на фона на Студената война. Съветският съюз изстреля Юрий Гагарин на 12 април 1961 г. на борда на космически кораб на име Vostok (руски за Изток). Гагарин завърши една орбита на Земята, кацайки след полет от един час и 29 минути. Той става герой в Съветския съюз и по целия свят.

Три седмици по-късно астронавтът на НАСА Алън Шепърд лети на борда на космически кораб Меркурий, който той нарече Свобода 7. Курт Дебъс, който по това време беше директор на операциите по стартиране на НАСА и който щеше да продължи да изпълнява функциите на първия директор на космическия център в Кенеди, каза години по-късно:

Знаехме, че сме в конкурентна ситуация. Но никога не сме допускали натиска да ни накара да поемем рискове, които могат да застрашат живота на Шепард или успеха на мисията.

Само седмици след полета на Шепард космическата надпревара започна да се нагрява. На 25 май 1961 г. президентът Джон Ф. Кенеди произнесе разбъркваща реч преди съвместна сесия на Конгреса, на която заяви намерението си да съсредоточи усилията на САЩ за кацане на хората на Луната в рамките на десетилетие. Освен всичко друго, той каза:

Вярвам, че тази нация трябва да се ангажира с постигането на целта, преди това десетилетие да излезе, да кацне човек на Луната и да го върне безопасно на Земята.

Първите човешки стъпки на Луната са извършени на 20 юли 1969 г.

Прочетете повече от НАСА: Полетът на Меркурий на Шепард беше първата стъпка в дългото пътуване до Марс

Капсулата на екипажа на New Shepard - наречена на Алън Шепард - се отделя от своя задвижващ модул по време на тест на полет на 5 октомври 2016 г. New Shepard е система за изстрелване с многократна употреба - ракета с вертикално кацане, вертикална кацане, суборбитална пилотирана ракета - разработвана от Blue Origin като търговска система за суборбитален космически туризъм. Изображение чрез Blue Origin / SpaceFlightNews.com.

Долен ред: Първият исторически американски полет в космоса на Алън Шепърд на борда на космическия кораб „Свобода 7“ е извършен на 5 май 1961 г.