Праховите бури на Титан представляват предизвикателства за бъдещите космически кораби

Бъдещите мисии до Луната на Сатурн Титан може да се наложи да се справят с духащи частици и по-високи от очакваното ветрове от наскоро откритите прашни бури.

Предлаганите мита на Титан, като например илюстрираният тук Земя на змейове, ще трябва да се справят с прашните бури на Луната.
НАСА

Известно е, че Saturn s Луната Титан има атмосфера и течен цикъл, подобно на Земята. Нова констатация показва, че малкият свят също има прашни бури, което го прави потенциално сложно място за бъдещите земевладелци.

Титан вече е домакин на един кацач, наречен Хюйгенс. Той пристигна през 2005 г. за мисия, продължителна с часове, в която събираше данни и снимки, докато се спускаше на повърхността. Хюйгенс направи единично пряко измерване на скоростта на вятъра под 1 метър в секунда (около 2 мили / ч), според Европейската космическа агенция. Нови данни, открити от партньорския космически кораб Cassini, обаче показват прах, изстрелян от ветрове, които вероятно са били пет пъти по-силни.

„През 2009 г., близо до Titan ss Северно пролетно равноденствие, космическият апарат Cassini наблюдава три отличителни и краткотрайни спектрални изсветления близо до екватора, с много необичаен инфрачервен цвят“, казва водещият автор S bastien Rodriguez (Paris Diderot Университет) в имейл до Sky & Telescope.

По-нататъшни симулации предполагат, че изсветляванията са в съответствие с големи прашни бури, съставени от твърди органични частици с микрони, произхождащи от дюнови полета на лунната повърхност. Метановите облаци също се считат за хипотеза, но авторите на изследването стигат до заключението, че облаците са твърде тънки и с ниска височина, за да произведат бляскавата наблюдавана Касини.

Доклад, базиран на работата на Родригес, е публикуван на 24 септември в Nature Geoscience .

Праховите бури на Титан се отличават от Марс, където регионалните смущения понякога се превръщат в бури в цялата планета поради причини, които учените все още не разбират добре. Соларният роувър Opportunity на НАСА е възможна жертва на последната глобална марсианска прашна буря, която започна през юни 2018 г .; никой не е чувал от него от месеци. На Титан все още не е ясно дали в цялата планета има един и същ прах или навсякъде са изпълнени условията за вдигане на прах. Родригес обаче подозира, че тези бури ще бъдат ограничени до сухия екватор, където се намират повечето от големите дюни.

По-тревожният аспект за космическите кораби на Титан може да са ветровете, каза Родригес, особено защото Титан има атмосферна плътност седем пъти по-голяма от тази на Земята. „Стресът на срязване върху механичните части и проблемите с турбулентността при полет“ може да създаде проблеми за сондата, каза той.

Тази сгъваема и лека конструкция е една от многото концепции, които се изследват за мисии до места като Титан.
НАСА

Адриан Агогино (NASA Ames Research Center) веднъж получи финансиране от ранната фаза на програмата НАСА Иновативни разширени концепции (NIAC) за подобен на топка, кух, разширяем ровер, който ще бродя по повърхността. Той казва, че новите открития засилват полезността на концепцията му над традиционен марсоход, подобен на променящия се пясък. "Хората не обичат прах, а роувърите не обичат прах", казва той. При все това сцеплението може да бъде проблем дори за концепцията на автомобила му, предвид по-силните от очакваното ветрове.

Колегиращият получател на NIAC Лари Матис (Лаборатория за реактивни двигатели на НАСА) получи финансиране за въздухоплавателно средство за Титан. В идеалния случай, той казва, че бъдещият космически кораб „Титан“ би могъл да събере информация за вероятността от прахови бури, силата на ветровете и ефекта върху видимостта. В момента наличните данни са оскъдни; да разберем как да реинженерираме самолети или десанти на Титан, "е в сферата на спекулациите в момента", заключава той.

Повече данни биха могли да дойдат дори от Касини. Докато космическият кораб приключи работата си миналата година, Родригес заяви, че следващата логична стъпка е да се търсят повече данни от Касини, за да се намери информация за времето, местонахождението и имотите на бурята. Учените биха могли да пуснат и нови климатични модели на "Титан" въз основа на това, което се знае за прашните бури. Крайната цел, каза той, е по-добре да се предвиди какво причинява прашни бури въз основа на местните климатични условия, като влажност и вятър.