Тригодишно пътуване довежда Марс роувър до ръба на кратер

След почти три години пътуване, преминаващ над марсиански терен, възможностите на НАСА за проучване на Марс на Марс са достигнали до кратера на Червената планета Endeavour за проучване на скали, които никога не са били виждани досега.

На 9 август 2011 г. роверът с размери на голф количката пренасочи пристигането си на място, наречено Spirit Point на ръба на кратера. Възможността измина приблизително 13 мили (21 километра) от изкачването от кратера Виктория през 2008 г.

Кликнете тук, за да разширите изображението по-долу.

Предният план в това изображение е покрит с богати на желязо сфери, наречени "боровинки", които Opportunity наблюдава често от първите дни след кацането. Те са с диаметър около 0, 2 инча (5 милиметра) или повече. Кредит за изображения: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU

Щракнете тук за разгънат панорамен изглед на изображението по-долу.

Тази панорама показва Spirit Point. Има и малък кратер на име Одисея, видим на джантата, с вътрешността на кратера Endeavor отвъд. Кредит за изображения: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU

Кратерът на начинанието, който е повече от 25 пъти по-широк от кратера Виктория, е с диаметър 14 мили (22 километра). В Endeavour учените очакват да видят много по-стари скали и терени от тези, разгледани от Opportunity през първите му седем години на Марс. Endeavour стана мъчителна дестинация, след като Mars Reconnaissance Orbiter на НАСА откри глинени минерали, които може да са се образували в по-ранен топъл и влажен период.

Матю Голомбек, член на научния екип в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL), заяви:

Скоро ще получим възможност да пробваме тип скала, която роверите все още не са виждали. Глинените минерали се образуват във влажни условия, така че можем да научим за потенциално обитаема среда, която изглежда е много различна от тази, отговорна за скалите, съдържащи равнините.

Илюстрация на художник на един от близнаците Роувър. Кредитна снимка: НАСА / JPL и др

Името Spirit Point неофициално отбелязва близнака на Opportunity, който спря да комуникира през март 2010 г. Мисията на Spirit официално приключи през май.

Mars Reconnaissance Orbiter на НАСА, който стартира на 12 август 2005 г., търси доказателства, че водата се запазва на повърхността на Марсиан за дълъг период от време. Други мисии на Марс показват, че водата се е движила по повърхността в историята на планетата, но учените не са определили дали водата остава достатъчно дълго, за да осигури местообитание за живот.

Техниците отново отварят венчелистчетата на ландшафта на един от Марсовете за проучване на Марс преди пускането им през 2003 г. Кредит на изображението: НАСА / JPL

НАСА пусна на пазара Марсовите роувъри Spirit and Opportunity през лятото на 2003 г. И двете завършиха тримесечните си първи мисии през април 2004 г. и продължиха години на продължителни операции. Те направиха важни открития за влажната среда на древен Марс, които може би са били благоприятни за поддържане на живота на микробите.

Долен ред: Възможността за проучване на Марс на НАСА е достигнала до кратера Endeavour за изучаване на глинени минерали, които може да са се образували в по-ранен топъл и по-влажен период. Роувърът пренасочи пристигането си на място, наречено Spirit Point на ръба на кратера на 9 август 2011 г.

Чрез лаборатория за реактивни двигатели на НАСА

New Mars Rover Curiosity вече има място за кацане