Този регион на Марс може да съдържа улики за земния живот

Възможен под на древно марсианско море, в района на Еридания на южен Марс. Гледката се простира на около 12 мили (20 км). Тези счупени, разчленени блокове бяха обградени и частично погребани от по-млади вулканични находища. Формата и текстурата на основите на слоя, заедно с микса от минерали, идентифицирани от орбита, накараха изследователите да идентифицират това като място на възможни хидротермални отлагания на морското дъно. Изображение чрез Mars Reconnaissance Orbiter / NASA / JPL-Caltech / MSSS.

НАСА заяви на 6 октомври 2017 г., че регион, наблюдаван от своя Марс разузнавателен орбитър - регион Еридания в южните планини на Марс, съдържа това, което се тълкува като доказателство за древни, марсиански хидротермални находища на морско дъно. Такива региони съществуват в земните океани днес и много форми на живот процъфтяват там на химическа енергия, извлечена от скали, без слънчева светлина. Някои учени смятат, че животът на Земята е започнал при дълбоководни хидротермални отвори. Но външната кора на Земята винаги се движи и затова има малко преки геоложки доказателства, запазени от времето, когато животът е започнал. Ако наистина районът на Еридания на Марс има древни хидротермални отвори - запазени в древните скали на Марс и датиращи от време, когато земният живот се развива - тогава Марс може да предложи улики за произхода на живота на Земята.

Земята и Марс са съседи в съседната ни система и те споделят историята. И двете се образуват от дискообразен облак от газ и прах около новообразуващото се слънце преди четири и половина милиарда години. Учените на Земята разполагат с доказателства за живот на почти 4 милиарда години, но на съседния Марс все още не са открити признаци на живот. Все пак каза космическият учен Пол Нийлс от космическия център на Джонсън в Хюстън на НАСА:

Дори ако никога не намерим доказателства, че е имало живот на Марс, този сайт може да ни разкаже за вида на околната среда, където животът може да е започнал на Земята. Вулканичната активност, съчетана със стояща вода, осигурява условия, които вероятно са подобни на условията, съществували на Земята приблизително по същото време - когато ранният живот се развива тук.

Найлс е съавтор на неотдавнашен доклад за възможните древни хидротермални отвори на Марс в рецензираното списание Nature Communications с водещ автор Джоузеф Михалски.

Прогнозни водни дълбочини в древно марсианско море. Тази карта обхваща територия с ширина около 850 км. Скорошна оценка на общия воден обем на древното море Еридания е около 50 000 кубически мили (210 000 кубически км), или около 9 пъти повече от общия обем на Големите езера в Северна Америка. Изображение чрез НАСА.

Басейнът на Еридания на Марс се намира в район на Марс, за който се знае, че съдържа някои от най-древната изложена кора на Червената планета. Инструментите на борда на Марс разузнавателен орбитър - пристигнали на Марс през 2006 г. - предоставиха данни за идентифициране на минерали в масивни находища в този регион. Найлс каза:

Този сайт ни дава убедителна история за дълбоко, дълголетно море и дълбоководна хидротермална среда.

Това предизвиква дълбоководните хидротермални среди на Земята, подобно на среди, в които животът може да се намери в други светове (например Лунния Енцелад на Сатурн) - живот, който не се нуждае от приятна атмосфера или умерена повърхност, а само скали, топлина и вода.

Днес на Марс няма стояща вода, нито има вулканична активност. Изследователите говорят за много ранната история на Марс и изчисляват възраст от около 3, 7 милиарда години за марсианските находища, приписвани на хидротермалната активност на морското дъно. Но тези учени изтъкват:

Подводните хидротермални условия на Земята приблизително по същото време са силен кандидат за това къде и кога е започнал животът на Земята.

Изследователите изчисляват, че древното море Еридания е държало около 50 000 кубични мили (210 000 кубически км) вода. Това е толкова, колкото всички други езера и морета на древен Марс, комбинирани и около девет пъти повече от общия обем на всички Големи езера на Северна Америка. Миксът от минерали, идентифицирани в този регион на Марс - и формата и текстурата на дебелите основи - е това, което е накарало изследователите да идентифицират възможни хидротермални находища на морското дъно.

Тази нова работа допълва разнообразието от видове влажни среди, за които има доказателства на Марс, включително реки, езера, делти, морета, горещи извори, подземни води и вулканични изригвания под лед. Докладът в Nature Communications гласи:

Древни, дълбоководни хидротермални находища в басейна на Еридания представляват нова категория астробиологична цел на Марс.

Геоложки модел за басейн на Еридания на древен Марс. получена от хидротермалната активност на морското дъно преди повече от 3 милиарда години. Изобразеното нивото на земята представлява преувеличена топография на трансект с дължина около 450 мили. Сините части на диаграмата изобразяват оценки на дълбочината на водата и възможността за лед, покриващ древното море. Прочетете повече за това изображение, което първоначално е публикувано https://www.nature.com/articles/ncomms15978?WT.feed_name=subjects_astrobiology в списанието Nature Communications .

Долен ред: Районът Еридания на южен Марс може да е имал голяма морска и морска дъно хидротермална активност преди повече от 3 милиарда години. Ако е така, това може да предложи улики за произхода на земния живот.

Чрез НАСА

Природни съобщения : Древни хидротермални морски находища в басейна на Еридания на Марс