Тези 2 мъртви звезди се хвърлят около минути за минути

Две мъртви звезди са забелязани да се бият една върху друга на всеки седем минути. Новооткритият динамичен дует, официално известен като ZTF J1539 + 5027, е втората най-бърза двойка на орбитални мъртви звезди, наречени бели джуджета, все още открити.

Двойката, разположена на близо 8000 светлинни години в съзвездието Ботес, е и най-бързата затъмняваща двоична система, което означава, че едно бяло джудже многократно се пресича пред другото от нашата гледна точка.

Астрономите в обсерваторията Palomar, близо до Сан Диего, Калифорния, откриха двойката звезди, използвайки преходното съоръжение на Zwicky (ZTF) на Caltech, състоянието на най-съвременното небе, което бързо сканира нощното небе, търсейки всичко, което се движи, мига или в противен случай варира по яркост.

Звездите на новооткритата двойка обикалят около една около седем минути. Когато по-голямата, по-хладна звезда преминава пред или затъмнява, по-малката, по-гореща звезда, светлината на по-малката звезда се блокира. За астрономите, които наблюдават системата, изглежда, че двойката изчезва за около 30 секунди по време на фазата на затъмняване на орбитата си.

Концепцията на художника за двойката орбитални бели джуджета, наречена ZTF J1530 + 5027. Изображение чрез Caltech / IPAC / R. Хърт.

Според наблюденията на астрономите всяко от новооткритите бели джуджета е приблизително с размерите на Земята, като едното е малко по-малко и по-светло от другото и заедно тежат толкова, колкото и нашето слънце. Двата обекта орбитат много близо един до друг, на една пета от разстоянието между Земята и Луната; в действителност орбиталните звезди биха се побрали в планетата Сатурн. И те се размахват един на друг на всеки седем минути със скорост от стотици километри в секунда.

Аспирантът от Калтех Кевин Бърдж е водещ автор на проучване за звездите, публикувано на 25 юли 2019 г. в рецензираното списание Nature . Burdge казва в изявление:

Докато звездата на димера преминава пред по-ярката, тя блокира по-голямата част от светлината, което води до седемминутния мигащ модел, който виждаме в данните на ZTF. Материята се готви да разлее по-голямото и по-леко бяло джудже върху по-малкото и по-тежкото, което в крайна сметка напълно ще поеме по-лекия си спътник. Виждахме много примери за тип система, при която едно бяло джудже е предимно канибализирано от спътника си, но рядко улавяме тези системи, тъй като те все още се сливат като тази.

Екипът от астрономи забеляза двойката бяло джудже с голямата 576-мегапикселова камера на ZTF, която бързо сканира цялото небе на всеки три нощи, и по-голямата част от самолета на Млечния път всяка вечер. Burdge намери ZTF J1539 + 5027, като пусна компютърна програма, която проследява 10 милиона космически обекта, търсейки промени за тримесечен период. Той каза:

Тази двойка наистина изпъкна, защото сигналът се повтаря толкова често и по такъв предвидим начин. Хората не са успели систематично да търсят неща, които се променят по време на мащабните минути. ZTF ни позволява да правим това, защото камерата му е огромна и може лесно да прави снимки в небето, а след това да се върне и да повтори.

Бърк каза, че белите джуджета започват живота си като звезди като нашето слънце, с изключение на това, че са обвързани заедно като плътно сплетена двойка. Докато звездите остаряваха, те се надуваха един след друг в червени гиганти. С течение на времето подутите звезди проливат външните си слоеве, оставяйки след себе си две мъртви звезди - белите джуджета.

Съавторът на проучването Джим Фулър е асистент по теоретична астрофизика в Caltech. Той каза:

Понякога тези двоични бели джуджета се сливат в една звезда, а друг път орбитата се разширява, тъй като по-лекото бяло джудже постепенно се раздробява от по-тежкото. Не сме сигурни какво ще се случи в този случай, но намирането на повече такива системи ще ни каже колко често тези звезди преживяват близките си срещи.

Екипът казва, че дуото с бяло джудже трябва да продължава да мига в нощното небе за сто хиляди години напред. Дори любителите астрономи може да могат да видят двойката като едно петно ​​на небето, което мига на всеки седем минути, с помощта на телескоп с размер поне един метър (39 инча).

Долен ред: Астрономите са забелязали чифт бели джуджета - наречени ZTF J1539 + 5027 - орбитят помежду си на всеки 7 минути. Това е втората най-бърза двойка на орбитални мъртви звезди, забелязани досега.

Източник: Общ релативистки орбитален упадък в седемминутна орбитален период затъмняваща двоична система

Via Caltech