Най-малката леща за автоматично фокусиране в света имитира човешкото око

Написано за Близнаци от Кристина Беняминсен

Най-малкият обектив за автофокус в света за мобилни устройства е готов, а Apple и Nokia са сред компаниите, които се интересуват от представянето му.

Преди шест години група изследователи за SINTEF, най-голямата изследователска организация на Скандинавия, работеща в MiNaLab в Осло, започна да обхваща идеи за нови енергоспестяващи функции, които да осигурят автофокус в малки оптични системи.

Даг Уанг и неговите колеги от SINTEF са създали обектив с автофокус, който имитира човешкото око. Кредит за снимка: Geir Mogen

Повечето мобилни телефони днес имат вградени камери, но те не са оборудвани с автоматично фокусиране като обикновените фотографски камери. Малката диафрагма води до приемлива дълбочина на фокус, но също така допуска ограничено количество светлина, което затруднява фотографията на закрито и снимките често не са резки.

Важно изискване за изследователите беше способността рязко да фокусира лещата. Обикновено това се постига чрез движещи се лещи, но това изисква енергия и следователно оптималното решение би било промяна на кривината на самата леща, подобно на лещата на човешкото око.

Като човешкото око

Това, от което изследователите се нуждаеха, беше някаква мека и променлива леща и материал, който може да имитира мускулите на окото, които контролират лещата. Ученият изследовател Даг Ванг припомни:

Идеята за създаване на обектив за автоматично фокусиране, използвайки принципите, открити в природата, ни накара да мислим навремето. Резултатът беше скица на оптичен „сандвич“, състоящ се от изключително тънки стъклени плочи, полимер, гел материал и метална сплав с гъвкави свойства - всички в много малък мащаб.

Необходимият материал е разработен по поръчка. За да успеят, изследователите трябваше да сключат пръстен с материален договор и да разширят почти без да изразходват енергия - и в същото време да конструират леща на базата на гел в средата.

Индустриално сътрудничество
След година на интензивна разработка, изследователският екип има работещ прототип и през 2006 г. те подписват договор за проект с норвежката компания PoLight в Horten. Тази малка компания работи над оптични системи известно време и вижда потенциала за въвеждане на технологията на пазара на мобилни телефони.

По-рано тази година компанията демонстрира новия обектив на камерата, интегриран в камера за мобилни телефони, на заинтересованите специалисти на най-голямото изложение за мобилни устройства в света - Mobile World Congress в Барселона. „Имаше голям интерес заради качеството на картината, осигурена от обектива. Вече сме в дискусии с няколко от основните производители на мобилни телефони и подизпълнители и се надявам да имаме договор до края на тази година “, казва Джон Улвенсън, управляващ директор на PoLight.

Кристина Бенджаминсен е редовен сътрудник на научното списание Близнаци от 11 години. Образована е в Университетския колеж Волда и Норвежкия университет за наука и технологии, където е учила медии и журналистика.