Приливите и отливите се променят

Океанските приливи често се считат за една от по-стабилните и предвидими сили на природата, но ново научно проучване откри, че приливите и отливите са се променили съществено от праисторическите времена и могат да се променят отново в бъдеще.

Терминът "приливи и отливи" се отнася до променливото покачване и спадане на повърхностното ниво на големи водни тела, причинено от влиянието на гравитацията, упражнявана от слънцето и луната върху Земята. Повечето крайбрежни райони се сблъскват с приливен и отлив, който се състои от два приливи и отливи всеки ден. Въпреки това, няколко крайбрежни области имат дневни приливи и отливи, състоящи се от един отлив и един отлив всеки ден. Силните приливи и отливи стават особено изразени по време на пълнолуние и новолуние и се наричат ​​пролетни приливи и отливи.

Илюстрация на приливи и отливи. Кредитна снимка: Wikimedia Commons.

През 2011 г. учени от Орегонския държавен университет, Университета в Пенсилвания, Университета в Торонто, Туланския университет и Университета в Лийдс завършиха изследователски проект, в който са описани подробно как приливите и отливите са се променили по източното крайбрежие на Северна Америка през последните 10 000 години. За да проведат своите изследвания, учените са използвали океански модел с висока разделителна способност, за да реконструират древни приливи на интервали от 1000 години от края на последния ледников максимум до днес.

Техните открития предлагат убедителни доказателства, че приливите и отливите могат да се променят.

По-конкретно, учените изчислиха, че преди около 8 000 до 9 000 години приливите и отливите бяха много по-високи по много крайбрежни райони в Съединените щати - разлика между прилив и отлив от 10 до 20 фута (3 до 6 метра) спрямо сегашния обхват на приливите и отливите от 3 до 6 фута (от 1 до 2 метра). Учените подозират, че голямото усилване на приливите и отливите в края на последната ледникова епоха се дължи на липсата на обширната система на континенталните шелфи, която съществува днес. Континенталните шелфови системи имат големи площи от плитка, надвиснала вода, която може да действа за разсейване на постъпващата приливна енергия, преди да достигне бреговата линия.

Интересното е, че учените изчислиха, че условията на приливите и отливите около залива на Фунда в Канада са били много по-малки преди 6000 до 7000 години, отколкото днес. Понастоящем приливите в района на залива на Фонди са най-високите в света и се приближават до 40 фута (12 метра).

Скалите Хоупуел в залива на Фунди, Канада са образувани от приливна ерозия. Кредитна снимка: Мартин Катрае.

Въпреки че представеното научно изследване за приливите и отливите не е първото, което предлага и анализира праисторически промени в моделите на приливите и отливите, това е първото, което прави това при толкова високи нива на разделителна способност. Учените се надяват в бъдеще техните резултати да бъдат по-широко включени в други научни дисциплини.

В прессъобщение от 29 юли 2011 г. водещият автор Дейвид Хил, доцент в училището по гражданско и строително инженерство в Орегонския държавен университет, коментира, че:

Учените изучават миналото морско равнище за редица неща, за да научат за климатичните промени, геологията, морската биология. В по-голямата част от това изследване се предполагаше, че праисторическите модели на приливите и отливите са приблизително същите, каквито са днес. Но те не бяха и ние трябва да свършим по-добре работата за отчитане на това.

Освен това д-р Хил подчерта важността на провеждането на палеоцеанографски изследвания, когато заяви:

Разбирането на миналото ще ни помогне да прогнозираме по-добре приливни и промени в бъдещето. И ще има промени, дори при скромни промени на морското равнище като един метър. В плитки води като залива Чесапик, които биха могли да причинят значителни промени в приливите и отливите, теченията, солеността и дори температурата.

Документът, описващ древните приливи и отливи по част от Атлантическия океан, в момента е в печата и скоро ще бъде публикуван в Journal of Geophysical Research .


Бен Хортън: Нивото на морето се покачва по-бързо, отколкото за 2000 години

Повече бариерни острови на Земята, отколкото се смяташе досега