Ловецът на планетата TESS на път

Ловецът на планетата TESS успешно стартира на SpaceX Falcon 9 в сряда вечерта. TESS ще търси нови светове извън нашата Слънчева система за по-нататъшно изучаване. Изображение чрез НАСА.

Помогнете на EarthSky да продължи! Моля, дарете каквото можете за нашата годишна кампания за финансиране на множеството.

Ракета SpaceX Falcon 9 успешно стартира мисията на НАСА TESS в сряда, 18 април 2018 г., от Space Launch Complex 40 (SLC-40) на военновъздушната станция Cape Canaveral, Флорида. След забавено изстрелване в понеделник, стартирането в сряда се състоя в 18:51 EDT (22:51 UTC; преведете UTC във вашето време). TESS - първата по рода си мисия за намиране на светове извън нашата Слънчева система, включително някои, които биха могли да поддържат живота - беше разположена в силно елиптична орбита приблизително 49 минути след изстрелването. В 19:53 ч. Двойните слънчеви масиви, които ще захранват успешно космическия кораб.

След отделянето на сцената, SpaceX успешно кацна първия етап на Falcon 9 на дроновата кораба Course I Still Love You в Атлантическия океан.

Можете да гледате възпроизвеждане на уебкаста за стартиране по-долу.

TESS означава Transiting Exoplanet Survey Satellite . Очаква се двугодишната проучвателна мисия да открие хиляди нови екзопланети - планети, орбитиращи звезди, различни от нашето Слънце - в орбита в съседство на галактиката Млечен път.

Колко светове съществуват извън нашата Слънчева система? @NASA_TESS стартира от планетата Земя днес в 18:51 ч. ET, за да ловува планети около някои от най-близките и най-ярките звезди. TESS ще използва 4 камери, за да търси почти цялото небе за непознати светове. Още: https://t.co/5hUW3XhaTo pic.twitter.com/xuH5q0wqN9

- НАСА (@NASA) 19 април 2018 г.

НАСА каза в изявление:

В продължение на няколко седмици TESS ще използва шест изгаряния на тласка, за да пътува в серия от прогресивно удължени орбити, за да достигне Луната, което ще осигури гравитационна помощ, така че TESS да може да се прехвърли в своята 13, 7-дневна последна научна орбита около Земята. След приблизително 60 дни на излитане и тестване на прибори, космическият апарат ще започне своята работа ...

[За тази мисия] учените разделиха небето на 26 сектора. TESS ще използва четири уникални широко полеви камери, за да картографира 13 сектора, обхващащи южното небе през първата година на наблюденията си, и 13 сектора на северното небе през втората година, като цяло обхваща 85 процента от небето.

TESS ще наблюдава явления, наречени транзити. Транзит се случва, когато една планета преминава пред своята звезда от гледна точка на наблюдателя, причинявайки периодично и редовно потапяне в яркостта на звездата. Над 78 процента от приблизително 3700 потвърдени екзопланети са открити с помощта на транзити.

Космическият апарат на НАСА Kepler откри повече от 2600 екзопланети, повечето орбитни слаби звезди на 300 и 3000 светлинни години от Земята, използвайки същия този метод за наблюдение за транзити. TESS ще се съсредоточи върху звезди между 30 и 300 светлинни години и 30 до 100 пъти по-ярки от целите на Kepler.

Яркостта на тези целеви звезди ще позволи на изследователите да използват спектроскопия, изследване на абсорбцията и излъчването на светлина, за да определят масата, плътността и атмосферния състав на планетата. Водата и други ключови молекули в нейната атмосфера могат да ни дадат намеци за способността на планетата да приютява живота.

Транзит се случва, когато една планета пресече пред своята звезда, гледана от Земята. Преходите от малки скалисти планети произвеждат минутна промяна в яркостта на звездата (около 100 части на милион), която продължава от 2 до 16 часа. Ако тази малка промяна се случи отново и отново, при редовен график, това може да показва орбитална екзопланета. Прочетете повече чрез НАСА.

Джордж Рикър е главен изследовател на TESS в Масачузетския технологичен институт (MIT) Kavli Институт за астрофизика и космически изследвания в Кеймбридж, Масачузетс. Той обясни:

Важен елемент за връщането на науката от TESS е високата скорост на предаване на данни, свързана с неговата орбита. Всеки път, когато космическият кораб премине близо до Земята, той ще предава изображения в цял кадър, направени с камерите. Това е едно от уникалните неща, които TESS носи, че не беше възможно преди.

Успешното внедряване на @NASA_TESS на силно елиптична орбита е потвърдено. pic.twitter.com/y9CS82cj9N

- SpaceX (@SpaceX) 18 април 2018 г.

Стивън Ринехарт е учен от проекта TESS в Центъра за космически полети на Годард в NASA в Гринбелт, Мериленд. Той каза:

Целите, които TESS ще открият, ще бъдат фантастични теми за изследване през следващите десетилетия. Това е началото на нова ера на изследванията на екзопланетите.

Все още не сте стигнали? SpaceX предава на живо стартирането и можете да гледате преиграване на това излъчване в мрежата по-долу ...

Долен ред: Ракета SpaceX Falcon 9 успешно стартира NASA s TESS мисия в сряда, 18 април 2018 г., от Space Launch Complex 40 (SLC-40) на военновъздушната станция Cape Canaveral, Флорида. Изглежда, че всички системи стартират в този момент.