Десет милиона звезди

Изображение чрез ESA / CESAR / Wouter van Reeven.

Размитото синкаво петно ​​в това изображение е Omega Centauri, кълбовиден клъстер от 10 милиона звезди на около 15 800 светлинни години от Земята.

Кълбовидните клъстери обикалят около Млечния път извън галактическия диск. Те приютяват десетки хиляди до милиони звезди. Плътно обвързани с гравитацията, кълбовидните клъстери остават непокътнати след 12 милиарда години. Omega Centauri има диаметър 230 светлинни години. Имайки маса от 5 милиона слънца, Омега Кентавър е 10 пъти по-масивен от типичен кълбовиден клъстер.

Според Европейската космическа агенция (ESA), Омега Кентавър е идеален за картина пример на кълбовиден клъстер: плътно свързан с гравитацията, има много висока плътност на звездите в центъра си и почти перфектна сферична форма. В допълнение:

Подобно на други кълбовидни клъстери, Омега Кентавърът е съставен от много стари звезди и е почти лишен от газ и прах, което показва, че образуването на звезди в клъстера отдавна е преустановено. Неговите звезди имат ниска част от елементите, по-тежки от водорода и хелия, което означава, че са се образували по-рано в историята на Вселената, отколкото звезди като нашето слънце. За разлика от много други кълбовидни клъстери обаче, звездите в Омега Кентавър не всички имат еднаква възраст и химически изобилие, което кара астрономите да озадачават образуването и еволюцията на този клъстер. Някои учени дори предполагат, че Омега Кентавърът изобщо не е истински клъстер, а по-скоро остатъците от галактика джудже, сблъскали се с Млечния път.

Омега Кентавърът е специален и по много други начини, не на последно място заради големия брой звезди, които съдържа. Това е най-големият кълбовиден клъстер в нашата галактика, с диаметър около 150 светлинни години, а също така е и най-светлият и най-масивен от своя тип, звездите му имат комбинирана маса от около четири милиона слънчеви маси.

Изображението по-горе беше заснето от Вутер ван Рийвън, софтуерен инженер в Европейския космически астрономически център на ESA в Испания, по време на неотдавнашното му посещение в Чили, за да наблюдава пълното слънчево затъмнение през юли 2019 г. От чилийската обсерватория Ла Сила, Омега Кентавър беше високо в небето, като предлагаше идеалната възможност да го снимам. За да създаде композицията, Wouter комбинира осем изображения, направени с време на експозиция от 10 секунди, седем изображения по 30 секунди всяка и още седем изображения по 60 секунди всяко. Той използва телескоп SkyWatcher Esprit 80 ED и камера Canon EOS 200D.

Долна линия: Изображение на кълбовидния клъстер Omega Centauri.

Чрез ESA