Тийнейджърските тиранозаври растеха двойно бързо

Tyrannosaurus rex, най-големият месояд, който някога обикаля Земята, беше още по-голям и по-тежък, отколкото си мислехме, показват нови изследвания. А непълнолетните трябва да са нараснали около два пъти по-бързо, отколкото се смяташе досега.

Изображение crdit: cotoroba

Учени от Кралския ветеринарен колеж (RVC), Университета в Ливърпул и Чикагския полев музей използват прецизни техники за лазерно сканиране, за да анализират скелетите на четири големи T. rex, както и една, за която се смята, че идва от млад тиранозавър.

Използвайки компютри за реконструкция на заобикалящата меса, те стигнаха до заключението, че динозаврите вероятно са нараснали от 10 кг излюпване до седем до девет тона възрастни, когато са били на около 16 години. Това означава, че те биха могли да облекат 1790 кг годишно. По-ранни проучвания изчисляват, че възрастният T. rex е претеглял сравнително пет до седем тона.

В сравнение със съвременните животни, възрастният T. rex беше супертежка категория, особено около снопите и опашката си, въпреки че сравнително казано краката му бяха по-леко мускулести от тези на младеж. Професор Джон Хътчинсън от RVC, специалист по еволюционна биомеханика, е един от водещите автори на статията, която се появява в PLoS ONE. Той каза:

Общата мускулатура на крайниците дори на възрастен T. rex вероятно е била относително по-голяма от тази на жив слон, носорог или жираф, отчасти заради гигантската му опашка и тазобедрената мускулатура. И все пак пропорционално мускулите на долната част на крака не бяха толкова големи, колкото тези на живите птици, а тези мускули изглежда ограничават скоростта, с която живите животни могат да бягат. Така Т. Рекс все още не е бил най-бързият сухопътни животни, въпреки че непълнолетните биха били относително атлетични.

По-старите динозаври щяха да станат сравнително по-бавни и не толкова гъвкави, тъй като телата им станаха по-тежки, а краката - сравнително по-малко мускулести, а центърът им на маса се измести напред. Те все още са били в състояние да бягат по-бързо, отколкото младите, които удрят скорост между десет и 25 мили (17-40 км) на час - недалеч от съвременните човешки скорости на бягане - но техните завои и обща маневреност биха били далеч по-лоши, отколкото в техните дни за салата обаче.

Новите оценки за размера на T. rex вероятно ще бъдат по-точни от по-ранните усилия, тъй като се основават на прецизно сканиране на различни скелети на T. rex и след това изграждане на компютърни модели, представляващи мускула и плътта, които биха били необходими за динозаврите да се изправят и да ходят, а не по модели и уравнения във физически мащаб, получени от съвременните животни.

Според колегата водещ автор д-р Петър Маковики от Музея на полето, в който се помещава „Сю“, един от най-големите и най-пълни скелети на T. rex, откривани някога, и един от анализираните:

Това проучване подчертава стойността на наличието на пълни екземпляри от различни възрасти, T. rex представлява биологична крайност в това, че е един от най-големите двуноги, които някога са живели. Поставянето на номера изисква достъп до размерите на цели скелети.

T. rex е единственият голям месояден динозавър, за който имаме достатъчно скелети, покриващи достатъчно широк възрастов диапазон, за да направим този вид анализ възможен. Но Хатчинсън казва, че техниката на лазерно сканиране се превръща във все по-важен инструмент в разбирането на телата и начина на живот на отдавна изчезнали животни и че може да се прилага за много други праисторически видове.

Резултатите означават, че може да се наложи да преосмислим как T. rex се вписва в неговата среда. Обемните възрастни може би трябваше да се съсредоточат върху различна плячка и да използват различни тактики на лов от тези, които работеха за пъргави младежи. Вероятно е трябвало да се преместят на по-голяма, по-бавна плячка и е възможно те да започнат да използват тактиката на снег. Хътчинсън каза:

Възможно ли е толкова голямо животно да бъде засада хищник? Не сме сигурни. Със сигурност в пейзажа би имало особености, от които би могъл да се възползва. Но дори и като възрастен, T.rex вероятно би бил достатъчно бърз, за ​​да хване динозавър с патица или трицератопс, който според нас е основната му плячка.

Хътчинсън каза, че сега върши допълнителна свързана работа в рамките на специалността си от гигантски сухопътни животни, като се занимава с въпроси, като например, носорозите, които могат да скачат и галопират, са много по-атлетични от слоновете, които не могат да направят много по-голяма промяна в скоростта им на ходене.

Друг настоящ проект има за цел да реконструира Ихтиостега, много ранно четирикрако животно, за което се смята, че е било едно от първите същества, излезли от водата, за да живеят на суха земя. Предишните впечатления от изграждането му се основаваха на сплескани двуизмерни вкаменелости, докато екипът на Хатчинсън използва различни високотехнологични инструменти за триизмерно сканиране на скелети, дори части, все още вградени в скалата. Той смята, че проектът значително ще промени представите ни за поведението и външния вид на тези животни. Хътчинсън каза:

Завършваме с животно, което изглежда много различно от предишните реконструкции. Всъщност именно това палеонтолозите, които прилагат най-новите технологии за 3D изображения, намират все повече при изкопаеми животни. Вълнуващо време!