Листата на тамариск при работа по протежение на река Колорадо

По-рано това лято, за моя изненада, аз станах свидетел на един неместен вид, който успешно контролира друг.

Тамариски лист бръмбар по време на работа. Изображение чрез Grand Canyon Trust

Представеният бръмбар от тамариски лист ядеше и убиваше неместен, инвазивен солен кедър - известен още като тамариск - по поречието на река Колорадо, близо до Моаб, Юта.

Семейството ми беше на къмпинг. Първата ни спирка беше покрай река Колорадо извън Моаб. Отвъд извисяващите се червени стени, заобикалящи къмпинга, едно от първите неща, които забелязах, бяха мъртвите растения на тамариск, облицоващи реката. Там, където зелените растения бяха използвани за очертаване на реката - осигурявайки приятен контраст в скалния пейзаж - мъртвите растения сега се смесваха с червените стени и кафявата река. Възможни причини, филтрирани през мозъка ми: пожар, болести, насекоми. Оказва се, че виновниците са виновниците и те са били там, за да убият тамариска.

Мъртъв тамариск покрай река Колорадо

Тамариските първоначално са били въведени на американския Запад през 1800 г. от Азия и Средиземноморските страни. Използвани са като ветрозащитно растение, декоративно растение и за борба с ерозията. Тамариските са адаптирани към горещ, сух климат и алкални почви. Сега те покриват до 1, 5 милиона декара земя в западните Съединени щати. Докато се разпространяваха, тамариски заличават върбите и памучното дърво и други крайречни растения, които използват за очертаване на западните реки. Заедно с растенията отиде и дивата природа, която зависеше от тези видове. Тамариските не само въздействат върху дивата природа и местните растения, но задушават достъпа до реките за развлекателни цели и увеличават потенциала на дивите пожари.

От 60-те години земните управители се борят срещу разпространението на тамариск. Настоящите средства за отстраняване включват използване на хербициди и тежко оборудване. След 20-годишни изследвания биолозите взеха решение да въведат тамаришковия бръмбар Diorhabda spp. като друг ред за нападение срещу тамариска.

От информационното табло на BLM на къмпинга

Листата на тамариск, от същия район на света като растението тамариск, се храни почти изключително с тамариск. (Някои проучвания предполагат, че те биха могли да се хранят и с местния вид Frankenia, но предпочитат тамариск.) Както ларвите, така и възрастните се хранят с зеленина на тамариска. За период от три до пет години бръмбарите убиват растението тамариск. Информация на табло в нашия къмпинг - предоставено от Бюрото за управление на земите - обясни, че след като бръмбарите убият тамариска, управителите на земи ще използват предписани изгаряния и тежко оборудване за отстраняване на мъртвите растения. Родната растителност ще бъде засадена в района, ако не се движи самостоятелно. Очаква се пълното възстановяване на района да отнеме години - и много планиране.

Тази форма на биологичен контрол не е без спор. Застрашен вид птици, мухоловка на върба на югозапад, сега използва тамариск за местообитание за гнездене. Биолозите са загрижени за загубата на местообитание на тамариск, без да придобият хабитат на върба. Едно проучване (pdf) предполага, че наличието на някакъв тамариск би било полезно за дивата природа. Това вероятно ще се случи така или иначе. Повечето мениджъри са съгласни, че пълното премахване на тамариск ще бъде невъзможно.

Бях чувал за тези бръмбари преди много години, когато работех във влажни и крайречни местообитания. Това беше около времето, когато експертите обмисляха да въведат бръмбари, за да убият тамариск. Бях загрижен за въвеждането на неместно насекомо, за да се погрижа за проблема. Имаме много примери за въведение, което се обърка, включително тамариска. Учените, обаче, внимателно проучиха тези бръмбари с тамариск, за да се уверят, че те не са отключили поредното бедствие. Все пак бръмбарите се приспособяват към по-дълги дни и се придвижват по-далеч на юг, отколкото учените са предвидили.

Бях изумен като видях колко добре работят бръмбарите при убиването на тамариска. Бих искал да видя как изглежда местна крайречна зона с родна растителност, но знам, че ще са необходими години и много сътрудничество между групи и агенции. С нетърпение очаквам да видя как тези малки бръмбари с тамариск превземат тамариск.

За повече информация:
Коалиция Тамариск

Биоконтрол на тамариск, използващ листата на бръмбар от тамариск, Diorhabda elongata
От: Д-р Дан Бийн от Департамента по земеделие в Колорадо

Загубата на едри хищници е нарушила множество екосистеми

Кафяви дървесни змии, хлъзгащи парии на тихоокеанските острови

Да се ​​прегърнем или да не обхващаме неместни видове