T. rex имаше климатик в главата

Как тиранозавърът рекс, един от най-големите динозаври, хранещи се с месо, регулира телесната си температура? Гигантското влечуго е имало вграден „климатик” през две големи дупки в покрива на черепа си, според екип от изследователи, които предполагат, че кръвоносните съдове са действали като вътрешен термостат на T. rex, подобно на алигаторите днес за контрол на телесната температура

Новото проучване, публикувано на 1 юли 2019 г. в рецензираното списание The Anatomical Record, предизвиква над век предишни убеждения. В миналото учените смятали, че две големи дупки - наречени дорзотемпорална фенестра - са изпълнени с мускули, които подпомагат движенията на челюстта. Но това твърдение озадачи Университета на Мисури, Кейси Холидей, водещ автор на изследването. Холидей каза в изявление:

Наистина е странно един мускул да излезе от челюстта, да направи 90-градусов завой и да тръгне по покрива на черепа. И все пак, сега имаме много убедителни доказателства за кръвоносните съдове в тази област, базирани на нашата работа с алигатори и други влечуги.

Графично термично изображение на череп на T. rex . Изображение чрез Brian Engh.

Изследователите използвали термични изображения - устройства, които превеждат топлината във видима светлина - за проучване на алигатори в зоологически парк във Флорида. Те смятат, че техните доказателства предлагат различна теория и нов поглед върху анатомията на главата на T. rex . Кент Влиет от университета на Флорида е съавтор на изследването. Той каза:

Топлината на тялото на алигатора зависи от неговата среда. Затова забелязахме, когато беше по-хладно и алигаторите се опитват да се затоплят, нашите термични изображения показаха големи горещи точки в тези дупки на покрива на черепа им, което показва повишаване на температурата. И все пак, по-късно през деня, когато е по-топло, дупките изглеждат тъмни, сякаш са изключени, за да се охладят. Това е в съответствие с предходни доказателства, че алигаторите имат кръстосана кръвоносна система - или вътрешен термостат, така да се каже.

Топлината на тялото на алигатора зависи от неговата среда. Изследователите открили, че алигаторите се опитват да се охладят, дупките в покрива на черепите им са били тъмни, сякаш са изключени. Изображение чрез Университета на Мисури.

Термичните изображения устройства, които превеждат топлината във видима светлина, позволяват на изследователите да улавят телесната топлина на алигаторите в зоологическия парк „Св. Августин Алигатор“ във Флорида. Изображение чрез Университета на Мисури.

Изследователите взеха своите данни за термични изображения и разгледаха фосилизирани останки от динозаври и крокодили, за да видят как тази дупка в черепа се променя с течение на времето. Съавторът на проучването Лари Витмер от университета в Охайо заяви:

Знаем, че подобно на T. rex, алигаторите имат дупки на покрива на черепите си и те са пълни с кръвоносни съдове. И все пак, повече от 100 години ние пускахме мускули в подобно пространство с динозаврите. Използвайки известна анатомия и физиология на настоящите животни, можем да покажем, че можем да преобърнем тези ранни хипотези за анатомията на тази част на черепа на T. rex s.

Концепцията на художника за термичен образ на T. rex с дорзотемпорална фенестра, светеща върху черепа. Изображение чрез Brian Engh.

Долна линия: Ново проучване казва, че структура в горната част на черепа на T. rex е помогнала на динозавъра да регулира телесната си температура.

Източник: Frontoparietal Fossa и Dorsotemporal Fenestra of Archosaurs и тяхното значение за интерпретациите на съдовата и мускулната анатомия при динозаврите

Чрез Университета на Мисури