Ройните хора вероятно надвиха неандерталците

Нови изследвания хвърлят светлина защо след 300 000 години господство европейските неандерталци рязко изчезнаха. Изследователи от Университета в Кеймбридж казват, че е вероятно съвременните хора от Африка да са преплували региона, пристигайки с над 10 пъти повече от населението на неандерталците. Изследването се появява в изданието на Science от 29 юли 2011 г.

Карта, показваща миграционните пътища на съвременните хора извън Африка. Кредитна снимка: Дора Кемп, Макдоналдски институт за археологически изследвания

Причината за изчезването на европейското население на неандерталците през целия континент преди около 40 000 години отдавна остава една от големите мистерии на човешката еволюция. След 300 хилядолетия очевидно процъфтяващи в студената среда на централна и западна Европа, те бързо бяха заменени във всички райони на континента от анатомично и генетично „модерни“ Homo sapiens, които се развиха в тропическата среда на Африка.

Изследователите от Кеймбридж направиха статистически анализ на археологически доказателства от най-голямата концентрация на неандерталски и ранно съвременни човешки обекти в Европа - регион Перигор в югозападна Франция. Те откриха рязко увеличение на броя на обектите, заети от съвременните хора - много повече каменни сечива и останки от животинска храна, както и по-големи зони на обитаване в обектите. Тези открития разкриват много по-големи и очевидно по-социално интегрирани групировки.

Модел на неандерталски мъж в палеолитния музей Загрос, Керманша, Иран. През Wikimedia

Изправени пред този драматичен прираст на съвременните хора, капацитетът на неандерталските групи да се състезават за места за живеене, доставки на животински храни (главно елени, кон, бизони и благородни елени) и оскъдни доставки на гориво за оцеляване на суровите зими биха били масово подкопани., Според изследователите би имало неизбежни, повтарящи се конфликти между двете групи за окупиране на най-атрактивните места и най-богатите хранителни доставки.

Доказателствата сочат, че пристигащите групи притежават превъзходни технологии и оборудване за лов, като например по-ефективни и по-дълги разстояния от ловни копия и вероятно по-ефективни процедури за обработка и съхраняване на хранителни запаси през продължителните ледникови зими. Изглежда, че те са имали и по-широкообхватни социални контакти със съседни човешки групи, което би позволило търговия и обмен на основни хранителни доставки във времена на недостиг на храна.

Пол Меларс, отдел по археология, казва:

Изправени пред подобен род конкуренция, неандерталците сякаш първоначално са се оттеглили в по-маргинални и по-малко привлекателни региони на континента и в крайна сметка - в рамките на най-малко няколко хиляди години - населението им да е отпаднало до изчезване, може би ускорено допълнително от внезапно влошаване на климата в целия континент преди около 40 000 години.

Модел на неандерталско дете. Чрез Уикипедия

Дали пристигащите групи също са притежавали по-силно развити мозъци от неандерталците, остава въпрос на дебат. Но внезапната поява на широк спектър от сложни форми на изкуството (включително пещерни картини), мащабното производство на декоративни предмети (като перфорирани камъни и слонова кост, мъниста и вносни морски черупки) и ясно символични маркировки върху инструменти за кости и слонова кост - изцяло липсваща сред неандерталците - категорично посочва по-сложни системи за социална комуникация сред съвременните групи.

Всички тези по-сложни модели на поведение изглежда са се развили първо сред популациите от африкански произход Homo sapiens поне 20 000 до 30 000 години преди тяхното разпръскване от Африка и прогресивна колонизация (и подмяна на по-ранни популации) във всички региони на Европа и Азия от около 60 000 години нататък.

Ако най-новите генетични доказателства категорично подсказват, че африканският Homo sapiens и европейската популация на неандерталците се развиват отделно в продължение на поне половин милион години, тогава появата на значителни контрасти в умствените способности не би било изненадващо развитие в еволюционно отношение.

Долен ред: Изследователите от Кеймбридж, включително Пол Меларс, публикуваха документ в броя на Science за 29 юли 2011 г., показващ статистически анализ на археологически данни от неандерталци и съвременни човешки обекти в района на Перигор във Франция. Техните изследвания показват, че популациите на неандерталците вероятно са били надвиснати от приток на Homo sapiens от Африка.

Прочетете повече в Кембриджския университет

Разбира се за тактиката на лов на неандерталеца, скрита в зъбите на елени

Нова времева линия за първо ранно изселване на хора извън Африка